Ja, efter ett bra resultat från veckans match borta mot Athletic väntar en ny tuff bortamatch när Málaga står för motståndet. Málaga stod upp bra i mötet på Camp Nou i början av säsongen trots att Barcelona till slut vann efter att Vermaelen av alla gjort segermålet med dryga kvarten kvar. Det lär bli jämnt även den här gången när Barcelona kommer till spel utan ett par viktiga spelare.

FC Barcelona

Inför matchen betonar tränare Luis Enrique vikten av att ta matchen på största allvar då Málaga är ett lag som alltid ställer till problem för Barcelona, vilket de senaste mötena lagen emellan också är ett bevis på. Glädjande nog får Enrique tillbaka Messi och Suárez i spel jämfört med veckans cupmatch mot Athletic, samtidigt som Neymar och Piqué missar matchen på grund av skada respektive avstängning.

Med tanke på avsaknaden av Piqué är det ingen vågad gissning att Vermaelen får chansen i mittförsvaret tillsammans med Mascherano. Ska bli intressant att se om belgaren kan prestera i ett mer skarpt läge än när han har fått chansen tidigare på hemmaplan mot de mindre lagen. För att göra så få ändringar i försvaret som möjligt blir det troligtvis Alves till höger i backlinjen samtidigt som Mathieu åter finns tillgänglig efter skada och väl lär lägga beslag på vänsterbacksplatsen, i Albas frånvaro, då Sergi Roberto inte var helt lyckad i den positionen i onsdags.

På mittfältet väljer Barcelonatränaren förhoppningsvis den starka trion Rakitic (som tog stort ansvar mot Athletic senast) – Busquets och Iniesta. Framåt får Messi och Suárez troligtvis sällskap av Arda som i första halvleken senast visade att han även kan användas i den positionen tack vare sin bolltrygghet och passningsfot.

Bravo
Alves – Mascherano – Vermaelen – Mathieu
Rakitic – Busquets – Iniesta
Messi – Suárez – Arda

Truppen: Bravo, Ter Stegen, Rakitic, Sergio, Dani Alves, Arda Turan, A.Iniesta, Suárez, Messi, Mascherano, Bartra, Munir, Sandro, Sergi Roberto, Adriano, Aleix Vidal, Vermaelen och Mathieu.

Málaga CF

Hemmalaget Málaga ligger för tillfället på 12:e plats i La Liga och är ett av lagen som gör minst mål framåt (15 st), men släpper samtidigt inte heller inte speciellt många (17 st), vilket brukar leda till en mittenplacering. Det är dock inte lätt att åka till La Rosaleda och hämta poäng, vilket både Atlético och Celta Vigo har fått erfara genom att resa hem utan poäng.

Málaga kommer senast från en 1-2-förlust borta mot Sevilla och senaste nytt är att en av de mer kreativa spelarna i form av Amrabat har lämnat och skrivit på för engelska Watford. Lagets överlägset främsta målskytt är Charles med 8 mål såhär långt. I Málaga återfinns även veteranerna Duda och Santa Cruz som kan utgöra offensiva hot när de väl har sin dag. Men framförallt kommer det handla för Barcelona om att bryta igenom hemmalagets tajta defensiv.

Matchfakta

Matchdag: lördag 23 januari
Avspark: 16:00
Arena: La Rosaleda
TV-sändning: Viaplay

Visca el Barca!