Förra säsongens motsvarande möte spelades så tidigt som i omgång 2. Ett kanonmål av Adriano säkrade 1-0 segern för Barcelona som förbättrade statistiken på la Rosaleda genom att bärga klubbens sjunde raka seger på nämnda arena. Den gången var ex-culén Berndt Schuster ansvarig för hemmalaget, nu är det Javi Gracias uppgift att stoppa Luis Enriques mannar från att spä på vinstraden.

Málaga CF

Laget har inlett säsongen stabilt och plockat poäng i tre av fyra matcher. Detta gör att laget parkerar på en bekväm plats mitt i tabellen. Den enda förlusten hittills kom på bortaplan mot Valencia, hemma har det emellertid blivit vinst mot Athletic och oavgjort mot Levante utan något insläppt mål. I helgen lyckades de på stopptid få till en kvittering mot Espanyol efter en superb frispark från portugisen Duda.

Klubbägaren och presidenten Shejk Al-Thani håller numera hårt i plånboken och klubben har inte fortsatt den digra satsning som gjordes sommaren 2010. Sommarens transferfönster var relativt lugnt utan större förändringar i truppen. Mest nämnvärd är kanske den mexikanske målvakten Ochoa, men han har hittills fått nöta bänk.

Tränaren Gracia är dock som noterat ny i klubben men har fortsatt matcha laget i en 4-2-3-1 formation. Han har valt att ta ut exakt samma trupp som i helgens match och ska man döma av tidigare matcher är startelvan relativt klar. 9 av 11 spelare har nämligen matchats från start i de samtliga fyra första matcherna.

Taktikmässigt finns alltid skäl att tänka lite annorlunda mot lag som Barcelona där Gracia inte kan räkna med att ha särskilt mycket bollinnehav. Kan hända startar han med ett mer rakt innermittfält i stället för, som normalt, en mer kreativ nummer 10 framför de två mer defensiva mittfältskollegorna. Det skulle i så fall innebära att före detta Barcelona B-spelaren Luis Alberto får starta på bänken till förmån för Recio. Förmodligen kommer också rutin gå före ungdomlig geist och därför lutar det åt att Duda tar Hortas plats till vänster på det offensiva mittfältet. På topp lär man i alla fall starta med Roque Santa Cruz för att kunna hota i luftrummet på fasta situationer.

Truppen i sin helhet;
Målvakter: Kameni och Ochoa
Försvarare: Weligton, Sanchez, Angeleri, Rosales, Antunes och Boka
Mittfältare: Camacho, Darder, Recio, Luis Alberto, Juanpi, Torres, Horta, Amrabat och Duda
Anfallare: Santa Cruz, Samuel och Juanmi

Potentiell startelva (4-5-1)
Kameni
Rosales – Sanschez – Weligton, Antunes
Amrabat - Camacho – Recio – Darder – Duda
Santa Cruz

FC Barcelona

Efter söndagens seger mot Levante, och med fortsatt noll insläppta mål på kontot, ångar Blaugrana på som tabelletta. Lucho har lyckats med de rotationer som krävts för att mäkta med både ligapsel och Champions League. Ny match väntar redan på lördag, och exakt samma startelva som senast lär det inte bli.
Trots storsegern senast var det ingen insats som kommer gå till historieböckerna. Det märks att laget och spelarna är inne i en utvecklingsfas där Luchos filosofi fortsatt väntar på att cementeras ute på planen. Intentionerna är däremot tydliga, laget ska spela ett rakare spel och yttrarna ska hota mer centralt samtidigt som pressen efter bolltapp ska ske snabbare där alla ska delta.

Ofrånkomligt är dock att det är Messi som står för det mesta och bästa i anfallsväg och har blivit mer av en playmaker än målskytt så här långt in på säsongen. Kombinationsspelet med Neymar har burit frukt och samtliga anfallare har noterats i målprotokollet vilket är nyttigt för laget i stort, men också för självförtroendet hos individerna.

Självförtroende finns det garanterat bland försvarsspelarna också. Nollan bakåt är intakt och med hjälp av tidigare nämnda presspel har backarna fått en bekvämare situation. Balansen hos ytterbackarna är fortsatt mer attack än försvar och det är där motståndarna hittat ytor och kunnat såra katalanerna. Det ska bli intressant att se vem som får förtroendet i den här matchen, Mathieu gjorde ett par misstag i helgen och såväl Piqué som Bartra har gjort fina prestationer tidigare på säsongen och vill säkert ta sig in i startelvan igen.

Luis Enrique höll under tisdagen en presskonferens och har segerreceptet klart: ”vi ställs inför en tuff motståndare och vi måste skapa mer än dem och helt enkelt vinna genom att vara det bättre laget”. Mest orolig är han för Málagas långa spel och fasta situtioner även om han ser det som ”ytterligare en utmaning”.
Det är tydligt att Lucho ställer laget framför jaget i alla lägen och där det enda som räknas i protokollet är vinsterna. Däremot var inte sen att hylla såväl Mathieu (för hans mångsidighet) och Piqué för ”hans härliga personlihet och optimism”.

Tränaren antydde också att han uppmanat mittfältarna att ta mer skott utifrån och att detta är ett sätt att variera anfallsspelet och skapa fler chanser. Detta såg vi om inte annat Rakitic ta fasta på i matchen mot Levante!

På tisdagens träning medverkade Alba (fot), Neymar (ankel) och Vermaelen (knä) fullt ut med resten gruppen. Bara Rafinha, som har känning i låret, och målvakten Masip, tränade för sig själva. Vermaelen väntar fortfarande på att få grönt ljus medan de som skadades mot Levante verkar vara fullt friska och på banan igen.
I vanlig ordning har Lucho kallar upp samtliga tillgängliga spelare för att innan avresa tillkännage den trupp som ska bege sig söderut under onsdagen. Senast kom inte Bartra med i truppen och Douglas fick inte byta om till matchställ. Få se vem som blir utelämnad denna gång i den hårda konkurrensen.

*Uppdatering
Det blev till slut Mathieu och Alves som lämnades utanför truppen som flög söderut mot Malaga vid lunchtid.
Rafinha hann inte få grönt ljus och lämnas även han kvar på hemmaplan.


Hela truppen;
Målvakter: Bravo och Ter Stegen
Försvarare: Montoya, Douglas, Bartra, Piqué, Mascherano, Adriano och Alba
Mittfältare: Sergio, Rakitic, Iniesta, Xavi och S. Roberto
Anfallare: Pedro, Messi, Neymar, Munir och Sandro

Notera att en av dessa spelare inte kommer komma med i matchtruppen som bara får innehålla 18 spelare.

Potentiell (*uppdaterad) startelva (4-3-3);
Bravo
*Montoya – Piqué – *Mascherano – Alba
Rakitic – Sergio – Iniesta
Munir – Messi – Neymar


Matchfakta
Avspark: onsdag 24/9 klockan 22.00
Domare: Alejandro José Hernández (snittar 6 gula kort/match)
TV: Cmore Sport
Stream: Wiziwig.tv