Fem av de sex senaste mötena lagen emellan har slutat med vinst för katalanerna, men andalusierna brukar inte ge sig utan en fight. Sist Barcelona gästade La Rosaleda var i kvartsfinalen i Copa del Rey förra säsongen – då slutade matchen 4-2 till gästerna.
 
Málaga CF
 
Att Málaga haft finansiella problem har väl inte undgått någon som är intresserad av spansk fotboll. Klubben från Costa del Sol har tvingats sälja de flesta av sina stjärnor och den här säsongen är det ett ungt och spännande lag Málaga ställer på plan. Förutom att andalusierna inför säsongen blivit av med bland annat Isco, Joaquín och Demichelis har även lagets tränare Manuel Pellegrini lämnat. Ny tränare är Bernd Schuster, som inledde sin sejour i Málaga genom att säga ”vi räknar med noll poäng efter de första tre matcherna i ligan.”
 
Det kanske inte var det bästa sättet att ingjuta förtroende och mod i sina spelare, men mycket riktigt inledde Málaga med en nollpoängare borta mot Valencia förra helgen efter en målvaktstabbe av den vanligtvis så skicklige Willy Caballero. Det återstår att se om Schusters profetia fortsätter slå in när Barcelona kommer på besök.
 
Och på tal om Schuster, ingen har väl glömt hans smått legendariska uttalande inför El Clásico 13 december 2008 när han som tränare för Real Madrid gick ut och sa: ”Det är omöjligt att vinna mot Barcelona.” Även då hade han rätt och frågan är om karln har en förmåga att se in i framtiden?
 
Sin vana trogen har tysken återigen levererat några sköna citat inför morgondagens match, eller vad sägs om: ”På söndag kommer jag spela med två målvakter, en buss och ett höghastighetståg” och ”Det är bättre för Messi att inte följa med till Málaga, luftfuktigheten här är farlig för musklerna”.
 
Santa Cruz håller inte med sin tränare om att laget räknar med att ha noll poäng efter de tre första matcherna. Den 32-årige paraguayanen säger inför matchen mot Barcelona: ”Vi kan vinna varje match. Ingen fotbollsspelare vill förlora och det kommer att bli svårare i matchen mot Barcelona eftersom vi kommer behöva försvara oss mer än vanligt. Vi måste koncentrera oss på att få Barcelona att känna sig så obekväma som möjligt på plan. Förhoppningsvis kan vi överraska alla och få med oss alla tre poäng från matchen.”
 
I övrigt förfogar Schuster över en nästintill full trupp efter att Eliseu och Kameni återigen börjat träna med laget efter att ha haft diverse känningar tidigare i veckan. Málagas polske nyförvärv Pawlowski, som inte fick delta i premiärmatchen mot Valencia på grund av rättsligt strul mellan sina forna klubbar, kommer att vara tillgänglig för spel mot Barcelona. De enda spelarna som saknas i Los Boquerones är Flavio och Weligton.
 
Trupp: Ej släppt i skrivande stund. Artikeln uppdateras när truppen offentliggjorts.
 
Möjlig startelva:
 
Willy
Jesús Gámez – Angeleri – Chen – Antunes
Camacho
Pawlowski – Portillo – Morales – Fabrice
Santa Cruz
 
 
FC Barcelona
 
Barcelona inledde säsongen på bästa tänkbara sätt förra helgen när man krossade Levante med 7-0 på Camp Nou. Vinsten och det faktum att presspelet såg bättre ut än på länge gav naturligtvis culés världen över mersmak och förväntningarna inför första mötet med Atlético Madrid i Spanska Supercupen var skyhöga. Mot ett aggressivt pressande och vilt kämpande Atlético lyckades Barcelona inte riktigt nå sin vanliga standard, men Neymar såg till att Blaugrana kunde åka hem med ett 1-1-resultat i bagaget.
 
På onsdag är det dags för rond två mot Atlético Madrid, men först reser Barcelona till södra Spanien för att i morgon kväll möta Málaga på La Rosaleda. Barcelona har vunnit de sex senaste mötena på La Rosaleda och i fem av de mötena har katalanerna gjort minst tre mål. Det bådar onekligen gott inför matchen i morgon, men frågan är hur Tata tänker kring laguppställningen med tanke på det kommande returmötet i Spanska Supercupen. Tänker han vila några spelare från start, eller satsar han på starkast möjliga elva för att försöka avgöra matchen så tidigt som möjligt och därefter byta ut några nyckelspelare?
 
Ligan är givetvis betydligt viktigare än Supercupen, men att bärga säsongens första titel redan i augusti vore så klart en boost för spelarna och Tata, och att göra det mot ett starkt Atlético Madrid är ju en extra bonus.
 
Med tanke på att Málaga i princip är ett helt nytt lag kan det blir en klurig match för Barcelona i morgon. Det är svårt att veta var man har Málaga och trots att Schuster lite nedlåtande sagt att han räknar med noll poäng lär hans spelare vara taggade till tusen när de regerande ligamästarna kommer på besök.
 
Messi, som dras med en lättare lårskada, kommer inte att resa med laget till Costa del Sol utan stannar kvar i Barcelona. Tata säger att Messi stannar hemma som en försiktighetsåtgärd och att de inte vill ta några risker med honom, särskilt inte i början av säsongen.
 
Messis frånvaro är så klart en het potatis bland journalisterna. Dani Alves fick under en presskonferens i fredags flera frågor om Messi och svarade: ”Det är normalt att folk blir nervösa när Messi inte spelar, men jag tror inte att det finns någon anledning att oroa sig. Även Ferraris måste till verkstaden ibland.” På frågan om Barcelona är beroende av Messi svarade Alves: ”Om man har den bästa spelaren i världen i sitt lag är det oundvikligt att man förlitar sig mycket på honom. Vi ska försöka få hans frånvaro att märkas så lite som möjligt.”
 
Förutom Messi stannar även Martín Montoya kvar i Barcelona, liksom Puyol som håller på att återhämta sig från sin skada.
 
Trupp: Valdés, Pinto, Piqué, Fàbregas, Xavi, Pedro, Iniesta, Alexis, Neymar, Dos Santos, Mascherano, Bartra, Busquets, Alba, Adriano, Tello, Dani Alves, Song ocg Sergi Roberto.
 
Möjlig startelva:
 
Valdés
Alves – Piqué – Mascherano – Adriano
Xavi – Busquets – Iniesta
Alexis – Cesc – Neymar
 
 
Matchfakta
 
Var: La Rosaleda, Málaga
När: Söndag 25/8 kl 21.00
Tv: CMORE Sport, CMORE Sport HD
Stream: Wiziwig.tv, veetle.com, rojadirecta.me
 
 
Visca Barça!