Det har inför denna match gått nästan ett decennium sedan Atlético Madrid lyckades besegra Levante på deras hemmaplan. Cholo har alltså under sin sejour i Atlético som tränare inte heller mäktat med att ta tre pinnar med sig mot dem. Senast Atlético lyckades vinna mot Levante var säsongen 07/08 där lagen möttes i oktober 2007 på Estadi Ciutat de València och Atlético lyckades vinna med uddamålet 0-1. Det är således inte Atléticos favoritarena de gästar men något som talar för Atlético denna gång är att Valenciaklubben numera är borträknat i La Liga då de huserar på jumboplatsen med enbart 29 inspelade poäng på 36 omgångar.
Levante har inte mycket att spela för i denna match förutom möjligtvis ett tröstpris i form av poäng mot Atleti för fansen och därför är detta ett gyllene tillfälle för de rödvita att bryta den negativa formen de har haft borta mot Levante.
 
Levante:
Levante som efter förra helgens 3-1 förlust borta mot Malaga är klara för nedflyttning till nästa säsong bäddar för att ta emot CL-finalisterna på hemmaplan. Mer än äran finns inte mycket att spela för men för Atléticos del hänger hela ligan på denna match.

Det finns alltså absolut ingen glädje hos Levante i dagsläget och en stor renovering i laget, allt från spelare till ledning är att vänta. Först och främst är det sportdirektören Manolo Salvador som efter 19 år som anställd hos Levante avgår. Utöver det har Levante nio spelare som antingen är på lån hos klubben eller som har ett kontrakt som går ut till sommaren. Samtliga nio förväntas lämna klubben efter nedgraderingen till Segundan. Resterande 16 spelare förväntas få sina löner halverade vilket kan vara ytterligare en orsak till att spelare väljer att lämna samtidigt som Levante förväntas sälja några spelare för att lyckas få ordning på ekonomin. En av ledarna i Levante, Juanfran García, har även bestämt sig att lägga skorna på hyllan. Juanfran startade sin karriär i Levante och återvände till klubben 2010, och nu som 39åring anser han att det är dags att dra sig tillbaka.  Det är en hemsk verklighet för Levante som lyckats hålla sig kvar i La Liga och även imponerat emellanåt  i hela sex säsonger. Nu hoppas vi på att det blir en snabb återkomst för Levante.

Det är främst bortamatcherna som varit Levantes akilleshäl denna säsong. På 18 försök har laget enbart lyckats ta 6 poäng av 54 möjliga, detta genom enbart en vinst och 3 kryss. Vinsten kom efter en 0-3 vinst mot Sporting Gijon som även dem befinner sig på en nedflyttningsplats i detta skede av säsongen. Utöver bortaplansstatistiken är det en blandning av ett sämre försvarsspel och bristande anfallsspel som satt Levante i positionern de befinner sig i idag. De har näst flest insläppta mål i ligan, hela 66 styckna, där bara Espanyol (67) och Rayo Vallecano (70). Även framåt finns de brister då Levante bara lyckats göra 34 mål i ligan, enbart Betis har gjort färre (31). 

Sportsligt, sett över de senaste 8 säsongerna är det Levante som har fördel mot Atlético på hemmaplan. Trots att Levante är borträknade i ligan är denna match högst levande och om någon tror att Levante kommer ge bort något gratis i de två sista omgångarna i La Liga så har de fel.

Trupp och förväntad startelva:

Målvakter
Diego Mariño
Rubén

Försvarare
Iván López
Toño
Navarro
Juanfran
Medjani
Pedro López
Feddal

Mittfältare
Simao
Verza
Lerma
Cuero
Rubén
Morales
Casadesús

Anfallare
Deyverson
Rossi
Verdú


 
Atlético de Madrid:

I Atleti råder helt andra miner. Det är en fröjd att vara inblandad i laget som går som tåget för tillfället. Senast i tisdags lyckades laget ta sig vidare till en Champions Leauge final sedan de spelat 1-0 hemma och 2-1 borta mot Bayern München och gick vidare på bortamål. Dessförinnan slog klubben även Barcelona i kvartsfinalen och det finns sannolikt inte någon i Atléticokretsar som tvekar på resultatet i finalen. Bayern München och Atlético bjöd båda på en fantastisk fotbollsmatch där Atleti lyckades få med sig resultaten. Men, det får läggas åt sidan för att på söndag väntar den viktigaste matchen för tillfället, finalen mot Levante på Estadi Ciutat de València.

Atlético befinner sig i en situation i ligan där de inte är beroende av någon annan än sig själva. Det enda som gäller är att vinna samtliga möten och hoppas på att Barcelona tappar poäng. Eftersom de inte kan kontrollera Barcelonas matcher gäller det istället att fokusera på kommande motståndare och göra allt de kan. Situationen såg sig lik ut för tre omgångar sedan och är fortfarande oförändrad.

Barcelona befinner sig på första plats med 85 inspelade poäng och har bättre resultat i inbördemöten än både Atlético och Real Madrid. På samma poäng finner vi tvåan, Atleti och på tredeplats med 84 poäng finns Real Madrid som har sämst inbördesmöten av de tre inblandade lagen i toppstriden. Real behöver således samla in fler poäng än både Barcelona och Atlético för att ta guldet medan Atleti enbart behöver fokusera på att gå om Barcelona.
Laget går som på räls men efter den påfrestande matchen i Tyskland förväntas det bli en del byten i Atléticos startelva.

Cholo är som bekant avstängd i de sista omgångarna av La Liga och kommer se matchen från läktaren precis som i förra veckans 1-0 seger mot Rayo Vallecano.

De senaste säsongernas framgång har även gett resultat vad gäller fördelningen av ekonomiska resurser i TV-avtalen för Atléticos del. Med start nästa säsong kommer Atlético höja sin inkomst från 45 miljoner euro per säsong till hela 100 miljoner euro per säsong. Detta är mer än dubbelt så mycket och kommer definitivt hjälpa Atleti bli kvitt sina skulder, bli en slagkraft i transfermarknaden samt hjälpa till i bygget av den nya arenan. Detta placerar Atleti över klubbar som Bayern München och Juventus vad gäller TV-pengar. Juventus får till exempel 94 miljoner euro per säsong medan Premier Leauge klubbarna fortfarande är onåbara då klubbar som Chelsea, Manchester United och City alla ligger på över 165 miljoner euro per säsong. I La Liga är det fortfarande Barcelona och Real som får den större delen av kakan med 140 miljoner euro vardera per säsong men den nya dealen hjälper även andra lag i Primera Division för att skapa en jämnare liga. Eibar kommer till exempel höja sig från 18 miljoner euro per säsong till 43 och Sevilla kommer även ha mer resurser att leka med då de med start nästa säsong får ungefär 60 miljoner euro per säsong. Även om det inte är "rena pengar" som direkt kommer in i klubbkassan kommer det nya avtalet verkligen hjälpa till att skapa en mer balanserad liga. Förhoppningen är att det i framtiden kan vara fler lag som är med och slåss om ligaguldet framöver. En del av kakan försvinner till agenter och andra inblandade parter och då talas det om en procentsats på ungefär 7-8%.


Trupp och förväntad startelva:

Diego Pablo Simeone har valt att ta med sig hela truppen till matchen på Ciutat de Valencia.

                   Oblak
Juanfran-Savic-Giménez-Filipe
   Augusto-Saúl-Gabi-Koke
          Torres-Correa



Matchen
Datum: söndagen den 8 maj
Matchstart: 17:00
Spelplats: Estadi Ciutat de Valencia
Kapacitet: 25,354 åskådare
Planen: 107x69m (naturgräs)
TV: Viaplay