Jag tror det var Akshay Deion som sade det i någon podcast för något år sedan, att vi kommer att prata om den här perioden i Atléticos drygt 111-åriga historia som före och efter Diego Cholo Simeone intåg som tränare för den vackraste av klubbar! För jag får nästan nypa mig i armen, varje dag för att inse att det faktiskt händer. Det verkar inte finnas något slut på den här framgångssagan under den omåttligt populära argentinaren. Nya rekord slås på löpande band, är det inte antalet raka vinster så är det antalet nollor i bagaget när det kommer till insläppta baklängesmål, eller antalet poäng i ligapspelet. Eller det faktum att man är klara för final i Champions League för första gången på 40 år. Fast då hette det Europacupen och var endast tillåtet för mästarlag.
 
Efter ett mållöst första möte i Madrid, med ett gästande Chelsea som bara var intresserade av att försvara sig var det lite öppnare spel i London. Helt rättmätigt var det gästande Atlético de Madrid vann och får spela den historiska finalen mot den eviga stadsrivalen Real Madrid i Lissabon den 24 maj. För första gången är det lag från samma stad som möts i finalen för de bästa lagen i Europa.
 
1-3 på bortaplan efter att ha vänt ett underläge till en komfortabel vinst var ännu ett styrkebesked av det rödvitrandiga Madridlaget. Det är inte många lag som lämnar Stamford Bridge med en seger i bagaget, speciellt inte under Mourinhos ledning av Chelsea. Men finalen spelas inte förrän om tre veckor och först ska ligan avgöras med de tre kvarvarande matcherna. Och för andra veckan på raken väntar en tågresa österut till Valencia och den här veckan är det Levante som står för motståndet. Förra helgen var det ju Valencia CF som besegrades för första gången i ligasammanhang sedan 2003. Nu är det åter en besvärlig motståndare som väntar för vårt kära Atlético som inte har vunnit på Ciutat de Valencia sedan 2007. Då var det Diego Forlán som gjorde matchens enda mål och jag ser gärna att den sviten bryts igen av titelaspiranten Atlético.
 
Diego Simeone som under hela säsongen kört med mantrat en match i taget, men han ändrade det till en final i taget för någon vecka sedan då vi gick in i slutspurten av ligan. Och när det vankas finaler så följer hela truppen med till den kommande matchen. Argentinaren kan dessutom räkna med en trupp som är helt utan skador, förutom den avstängde högerbacken Juanfran. Men det kommer att bli en synnerligen knepig uppgift som laget ställs inför, då Levante rent spelmässigt påminner väldigt mycket om Atlético de Madrid. Ett tätt försvarsspel följt av snabba kontringar och vassa fasta situationer. Zoran Zoric har skrivit om Simeones presskonferens här!
 
Preliminär startelva
 
                   Courtois
Alderwerield – Miranda – Godín – Filipe
       Arda – Gabi – Tiago – Koke
        Raúl García – Diego Costa

 
Höstens möte var en synnerligen svängig historia när den spelades dagarna före jul- och nyårsuppehållet. Levante tog ledningen i matchens första minut och chockade publiken på Vicente Calderón. Men en halvtimme senare var det kvitterat via en nick från Godín och i inledningen av den andra halvleken hade hemmalaget vänt efter att Costa skickat in ledningsmålet vid den bortre stolpen på Gabis långa frispark. Men glädjen blev inte långvarig när Pedro Rios sprintade ifrån Koke och Juanfran sedan Filipe Luis missat sin brytning vid mittlinjen. Avslutet var kliniskt intill ena stolpen och Courtois fick släppa in kvällens andra boll bakom sig. Men Costa skulle bli matchvinnare än en gång och den här gången skedde det från straffpunkten, när han fastställde slutresultatet 3-2! Se ett sammandrag av matchen här
 
Det krävs rätt inställning från Atlético de Madrid för att dyrka upp Levantes kompakta försvarsmur och Madridlagets fasta situationer kan mycket väl vara det som avgör även i morgon på Ciutat de Valencia. Sedan ska vi inte glömma det faktum att pratas om att hela 9000 rödvitrandiga väntas ta sig österut för att stödja sina hjältar i den svåra bortamatchen.
 
Levante å sin sida har bara äran att spela för då man redan har säkrat ett nytt kontrakt och inte har någon chans att nå topplaceringarna som innebär spel ute i Europa till hösten. Av de tio segrar som Levante har tagit under säsongen har hälften kommit på hemmaplan, där man på 17 matcher bara har släppt in 16 mål. Framåt är det nästintill samma skörd då man har gjort 15 mål och faktum är man har tagit precis lika många poäng hemma som borta 21! Dock har man spelat en match mer på bortaplan…
 
Matchen
Datum: söndag den 4 maj 2014
Matchstart: 17:00
Spelplats: Ciutat de Valencia
Kapacitet:  25.352 åskådare
Domare: González González
TV: Cmore Fotboll
Streaming: Det går naturligtvis att streama matchen via nätet. Bokmärk gärna sidor som Coolsport, Wiziwig, Rojadirecta, Sportlemon och LS Hunter om du inte redan har gjort det. Vid problem så är det bara att fråga på forumet 
 
 Aupa Atleti!