Första mötet slutade med en stabil men långtifrån övertygande 2-0 seger för los Blaugranas. Trots ett massivt spelövertag, och med en man mer i andra halvlek, hade hemmalaget förtvivlat svårt att förvalta det 83-procentiga bollinnehavet. Laget avlossade inte mindre än 26 skott mot mål, men var inte trävirket i vägen så stod andremålvakten Zubikarai där och höll tätt. Det krävdes en ovan målskytt i form av Busquets för att spräcka nollan och ett lika snopet självmål för att fastställa slutresultatet. Förhoppningsvis bjuds vi nu på en mycket trevligare underhållning, även om resultatet fortsatt gärna får vara till Barcelonas favör såklart.

Real Sociedad

Laget från San Sebastian hade en bra januarimånad med avancemang i cupen mot Villarreal och seger i baskderbyt mot Athletic Bilbao. I februari har formen dessvärre dippat och laget är mållöst i de tre senaste matcherna. Noll-noll hemma mot Levante i lördags borde renderat i tre poäng, men trots mängder av chanser kunde laget inte få hål på en storspelande Keylor Navas. En missräkning klubben som är väldigt starka hemma på Anoeta med endast en förlust och sju insläppta mål på elva ligamatcher. Förlustnollan har förblivit intakt så här långt i cupspelet. Hemmapubliken lär ställa sina förhoppningar till den klichéartade ”proppen ur” på onsdagskvällen.

Ambitionerna går inte att tvivla på. Sociedad kommer att göra allt för att gå till final för första gången på 26 år. Mittbacken Ansotegi bekräftar vikten av matchen genom att konstatera ”detta är den första, och kanske den enda, chansen denna årgång får att spela en final” – och att de måste ta chansen. Senast laget var i final, 1988 förlorade man, men året innan blev det vinst mot Atlético efter straffdrama. Bland målskyttarna fanns Barcelonabekantingarna Txiki Begiristain och Jose Maria Bakero.
Traditionen och viljan finns alltså, frågan är nu om kompetensen och de ökända marginalerna räcker till?
 
Taktikmässigt valde tränare Arrasate en väldigt defensiv taktik i första mötet. Fem försvarare framför ett fyramannamittfält med en ensam anfallare på topp från start indikerade att coachen ville hålla siffrorna nere för att ha ett bra utgångsläge i returmötet. Han hade säkert önskat att det ramlat in ett mål framåt också, men i och med utvisningen blev det i stället än mer fokus på försvarsspelet. Nu är emellertid taktiken mer uppenbar. Laget måste framåt samtidigt som ett mål för Barcelona innebär att Real måste göra minst fyra. Därför är det nu troligt att det blir ett mer traditionellt 4-2-3-1, det vill säga den uppställning laget normalt använder sig av.

Vi får se om man väljer att pressa högre upp än vanligt eller om laget faller tillbaka när de inte är bollförande. Det finns för- och nackdelar med båda taktikvalen, men inledningsvis vill nog Arrasate försöka skaka om Barcelona på samma sätt som Sevilla lyckades med. Det som dock är oundvikligt är att Barcelona kommer äga mer boll och som vanligt kommer motståndarna, nu i form av la Real, att vilja utnyttja ytorna bakom de offensiva ytterbackarna. Därför är det troligt att tränaren kommer välja att spela med Vela och Griezmann på kanterna för att utnyttja deras speed optimalt. Frågan är sen om valet blir tre sittande innermittfältare eller en 10:a framför två mer defensiva spelare.
 
Läget i truppen är okej. Sedan tidigare saknas försvararen Dani Estrada samt mittfältaren Granero. Iñigo Martinez utvisning i förra mötet gör honom otillgänglig nu. I förra veckan skadade sig också defensive mittfältaren Bergara och är något av ett frågetecken. Allt tyder dock på att han kommer finnas med som alternativ när truppen tas ut efter matchdagens lättare lunchträning.
 
Tillgängliga spelare;
 
Målvakter: Bravo och Zubikarai
Backar: Alberto Martinez, Ansotegi, Mikel González, José Ángel och Zaldúa
Mittfältare: Pardo, Elustondo, Zurutuza, Bergara, Castro, Gaztañaga, Griezmann, Canales och Xabi Prieto
Anfallare: Vela, Agirretxe och Seferovic
 
Tänkbar startelva (4-2-3-1);

Zubikarai – Martinez, Ansotegi, González, Ángel – Pardo, Elustondo – Vela, Prieto, Griezmann – Agirretxe
 
Jagoba Arrasate inför matchen: ”Vi kommer att ge våra liv för att natten ska bli historisk”.

FC Barcelona
 
Efter en närmast horribel andra halvlek mot Valencia följt av en, trots segern, tveksam insats mot Sociedad följdes de första undermåliga 20 minuterna mot Sevilla upp av ett spel där laget äntligen åter stod att känna igen. Mycket av detta tack vare en magisk insats av Iniesta och en Messi som åter var på en för honom anständig nivå mixat med mål, assist och dribblingar. Laget kunde för första gången på länge kontrollera matchbilden mot ett tufft motstånd, mycket tack vare smarta byten av Tata Martino kryddat med fin rörelse och bra passningsspel. Ett bevis på detta kan ses i länken här:
http://www.youtube.com/watch?v=YFEzcKy3wX8&feature=player_embedded

Spelarna pratade om en självförtroendeboost efter att serieledningen återintagits direkt och Xavi sa bland annat att ”vi visade en version av oss själva så som vi vill spela”. Cesc och Iniesta talade i sin tur om vikten att ta chansen när den väl ges och syftade på tabellpositionen.
 
Bra så, men en gång är ingen gång. Däremot är två gånger en vana (sägs det) och nu gäller det att inte falla in i gamla synder utan fortsätta med samma flyt i spelet. Däremot måste försvarsspelet skärpas till och det finns fortfarande en obalans mellan lagdelarna där motståndarna relativt lätt hittar ytor att anfalla på. Kan Martino få till denna del av spelet kommer anfallsspelet automatiskt att också att förbättras ännu mer. En faktor som inte hjälper i sammanhanget är alla rotationer som sker. Av de 6 defensiva spelarna (backlinje + målvakt och pivote) som startade i första mötet var bara en (Piqué) kvar i startelvan mot Sevilla. Det gynnar inte det defensiva spelet och nu är det hög tid att spela in den försvarslinje som ska ställas mot Manchester City om en vecka.
 
Truppen flög tillbaka från Andalusien direkt efter matchen i söndags och genomförde en lättare träning följt av lunch på måndagen. Puyol tränade på egen hand på grund av ryggproblem medan Neymar genomförde delar av passet tillsammans med övriga spelare. Under tisdagens kvällsträning var de båda osäkra korten åter med resten av gruppen och el Cápitan förklarades spelklar efteråt. Martino vald till slut att ta med samtliga(!) 25 spelare inklusive Neymar och långtidsskadade dos Santos. Ett intressant drag och förmodligen ett sätt att skapa en bra teamkänsla och låta alla känna sig involverade. Vem som kommer ingå i den 18 man starka matchtruppen kommer inte att bli officiellt förrän timmen innan avspark. Angående Neymars status svarade Martino följande på tisdagens presskonferens; "Han känner ingen smärta, vi får se hur det artar sig och om han kan medverka innan eller efter matchen mot (Manchester) City"
Kvart över tio på matchdagen taxar planet, som ska ta katalanerna norrut, ut på el Prats startbana. Sen blir det hotellvistelse fram till halvannan timme före avspark. Förhoppningsvis hinner inte spelarna bli alltför uttråkade.
 
Truppen i sin helhet;
 
Målvakter: Valdés, Pinto och Oier
Backar: Alves, Bartra, Piqué, Mascherano, Puyol, Montoya, Alba och Adriano
Mittfältare: Xavi, Sergio, Iniesta, Song, Cesc och Sergi Roberto
Anfallare: Messi, Alexis, Pedro, Tello, Afellay och Cuenca
Skadade: dos Santos och Neymar
 
För Tata Martino gäller det nu att matcha de elva spelare som han planerar att starta med mot Manchester City nästa vecka. Vem har pigga ben, vem behöver speltid, vem behöver sparas? Ja, frågorna är många och de ska ställas i relation till behovet att också spela in den tänkta startelvan tillsammans i allmänhet, men i synnerhet de olika lagdelarna.
 
Tittar vi närmre på det manskap som ska ta sig an Sociedad finns det mycket som tyder på Martino går tillbaka till den backlinje som startade i första cupmötet och som mot Valencia. Trist tycker undertecknad som gärna sett att Adriano och Bartra fått fortsatt förtroende i stället för de nyligen efter avstängning återkommande Mascherano och Alba.
 
På mittfältet är det med stor säkerhet så att både Sergio och Cesc kommer tillbaka in från start. Den förstnämnde på bekostnad av Song, men vem som får stå till sidan av Xavi och Iniesta är mer svårbedömt. Den sistnämnde spelade hela matchen mot Sevilla, frågan är om han är redo för många minuter nu igen. Jag tror det och att han sedan kommer vilas mot Rayo till helgen i stället.
 
Eftersom Neymar inte är tillgänglig ännu är konkurrensen i anfallet inte den tuffaste. Tello är ett par nivåer efter Pedro & Alexis vilket borde rendera dessa startplatser med tanke på matchens dignitet. Sabadellsonen får snällt värma bänk igen. Att Messi startar tvivlar ingen på. Och just det, Pinto vaktar målet som vanligt när det handlar om spel i den kungliga cupen.
 
Tänkbar startelva (4-3-3);
 
Pinto – Alves, Piqué, Mascherano, Alba – Cesc, Sergio, Iniesta – Alexis, Messi, Pedro

Tata Martino inför matchen: Jag utesluter ingenting när det gäller motståndarnas taktik. Men oavsett vad mina spelare kommer ställas mot har de sett det förut, både vad gäller själva matchen och atmosfären omkring den.
 
Värt att veta
 
Avspark: onsdag 12:e februari klockan 22.00
Domare: Fernando Teixeira Vitienes (ett rött kort i de fem senaste matcherna)
TV: tv4 Sport Xtra
Stream: Wiziwig.eu eller rojadirecta.me
 
För förlorande lag finns chans till omgående revansch eftersom motsvarande ligamöte går av stapeln så snart som den 22:a februari.

Visca el Barça!