Historiskt sett har Villarreal inte alltid varit en lätt nöt att knäcka för Barcelona. Senast lagen möttes, i januari 2012, slutade matchen 0-0 på El Madrigal. Matchen på Camp Nou samma säsong slutade dock förkrossande 5-0 till Blaugrana. Men mycket har hänt sedan dess och det är två nya upplagor av Barcelona och Villarreal som ställs mot varandra på Camp Nou i morgon kväll.
 
För att hitta Villarreals senaste vinst över Barcelona får vi gå tillbaka till 8 mars 2008, när Frank Rijkaard gjorde sin sista säsong som tränare för Barcelona. Den säsongen är knappast något culés vill påminnas om med tanke på att man slutade trea i ligan, långt bakom både Real Madrid och Villarreal. Sedan dess är minnena dock betydligt ljusare och statistiken lagen emellan sedan den där säsongen man fortfarande får magknip när man tänker på är fem vinster för Barcelona, noll vinster för Villarreal och tre matcher som slutat oavgjort.
 
 
FC Barcelona
 
Kataloniens stolthet har varken spelmässigt eller resultatmässigt rosat marknaden under de senaste veckorna, med undantag för matchen i onsdags. 2-1-förlusten mot Ajax i Champions League i slutet av november blev lagets första förlust den här säsongen efter att man spelat 20 matcher i rad utan förlust. Själva förlusten i sig kom kanske inte direkt som en överraskning, för det säger sig självt att man inte ständigt kan vinna (nej, inte ens om man är FC Barcelona), däremot var spelarnas inställning under all kritik. Barçaspelarna fick chans att revanschera sig bara några dagar efter förlusten mot Ajax när man ställde siktet norrut och Athletic Bilbao blev måltavla för Blaugrana. Lejonen från Baskien visade dock, precis som Ajax, att motivation slår klass och även om Barcelona var bättre än i matchen mot Ajax var det inte tillräckligt för att kunna hantera baskernas press och det blev Athletic som välförtjänt gick vinnande ur striden efter ett mål signerat Iker Muniain.
 
Efter två raka förluster var det dags för Barcelona att äntra Copa del Rey. Segunda B-laget Cartagena stod för motståndet och när Fernando satte 1-0 på Cartagonova var undertecknad nog inte ensam om att få flashbacks från Rijkaards sista säsong som Barçatränare. Barcelona lyckades dock vända matchen och kunde åka hem med en komfortabel 4-1-vinst där kvällens höjdpunkt var Dongous mål i slutskedet av matchen och Puyols kärvänliga gratulationer till kamerunierns debut och första (av förhoppningsvis många) mål i A-laget.
 
Därefter ställde Tata Martino och hans mannar om fokus till Champions League igen, där Celtic väntade i den sista gruppspelsmatchen. Blaugrana behövde minst ett kryss för att vinna gruppen, men laget visade upp en helt annan inställning än i de senaste matcherna och behövde bara en halvlek för att vinna mot ett Celtic som egentligen bara hade hedern att spela för. Neymar hade stor show i andra halvlek och fick kröna sin insats med ett hattrick och stående ovationer från publiken.
 
Förlusten mot Athletic i ligaspelet förra helgen innebär att Barcelona nu delar förstaplatsen i ligan med Atlético Madrid medan det andra huvudstadslaget jagar tre poäng bakom toppduon. I morgon ställs Barcelona mot Villarreal, som är det enda laget som plockat poäng av båda Madridlagen den här säsongen. Frågan är om El Submarino Amarillo kommer att kunna störa ett Barcelona som inte riktigt är i harmoni, trots den övertygande vinsten mot Celtic i onsdags.
 
Som vanligt vid minsta lilla motgång vill media och vissa fans se tränarens huvud på ett fat och Tata Martino har fått utstå mycket kritik efter den senaste tidens förluster och spelarnas bristande inställning. Personligen tycker jag att det hela är något överdrivet, Tata och spelarna är människor och inga maskiner programmerade för att alltid vinna och spela bländande fotboll. Självklart har och ska Barcelona ha höga krav på sig, särskilt efter de senaste årens fantastiska framgångar, men någon måtta får det ändå vara.
 
En sak jag dock inte kan förstå är varför Tata Martino fortsätter att peta Marc Bartra. Mot Celtic var han inte ens med på bänken och visst kan man spekulera i att Tata ville spara honom till matchen mot Villarreal i morgon, men det är inte första gången Bartra förpassas till läktaren eller bänken trots att han varit Barcelonas överlägset bästa back den här säsongen. Firma Piqué-Mascherano har väl knappast gjort någon lycklig den senaste tiden, även om de gjorde det bra i matchen mot Celtic. Samtidigt har unge Bartra verkligen imponerat och borde ha spelat sig till en startplats i mittlåset. Vi får se om det blir läktaren, bänken eller startelvan för den unge katalanen i morgon, själv hoppas jag på det senare.
 
Sjukstugan i Barcelona har blivit något mindre i och med att Jordi Alba fick grönt ljus från läkarstaben förra veckan. Adriano har gjort det bra på vänsterkanten i Albas frånvaro, men den sistnämnda ger Barcelona ytterligare dimensioner i anfallet med sina ständiga offensiva löpningar och det ska bli kul att få se katalanen samarbeta med Neymar om Tata envisas med att placera brassen till vänster i anfallet igen. Efter Neymars uppvisning när han spelade centralt mot Celtic i onsdags borde han dock vara given centralt i anfallet, men vi får se hur herr Martino väljer att formera sitt lag i morgon kväll.
 
Trupp: Pinto, Oier, Montoya, Piqué, Puyol, Mascherano, Bartra, Alba, Xavi, Iniesta, Cesc, Busquets, Song, Sergi Roberto, Alexis, Pedro, Neymar och Tello.
 
Möjlig startelva:
 
Pinto
Montoya – Piqué – Bartra – Alba
Xavi – Busquets – Iniesta
Alexis – Neymar – Pedro
 
 
Villarreal CF
 
Efter en oerhört tajt och spännande bottenstrid i slutet av säsongen 2011/2012, där hela fyra lag kämpade in i sista sekund för att undvika den sista platsen på fel sida om nedflyttningsstrecket, stod det efter den allra sista ligaomgången klart att det blev Villarreal som fick göra Sporting de Gijón och Racing Santander sällskap ner till Segunda División. Att det blev det gulklädda Valencialaget som åkte ut förvånade nog många, särskilt med tanke på att laget slutade på fjärde plats föregående säsong.
 
Efter nedflyttningen följde en hemsk tid för El Submarino Amarillo. Manuel ’Manolo’ Preciado blev mannen som skulle föra de gulklädda tillbaka till den spanska fotbollens finrum, men samma dag som klubben offentliggjorde namnet på sin nya tränare avled han mycket tragiskt i en hjärtattack endast 54 år gammal. Därefter skedde en massiv spelarflytt, som så ofta när ett lag degraderas, och föga förvånande blev Villarreal av med många av sina bästa spelare, däribland Diego López, Giuseppe Rossi, Borja Valero och Nilmar.
 
I augusti 2012 började Villarreal den långa och hårda vägen tillbaka till Primera División och när ligan avgjordes i maj året därpå stod det klart att laget slutade på andra plats, vilket innebar direkt uppflyttning till Primeran. Efter den mörka perioden under våren och sommaren 2012 kunde Villarreal snabbt se ljuset i tunneln igen. Under sommaren 2013 har den gula ubåten varit ganska aktiv och knutit åt sig bland annat Sergio Asenjo, Tómas Pina och den gamle Barcelonatalangen Giovani Dos Santos. Vila-reals stolthet inledde säsongen strålande med tre raka vinster innan man orsakade Real Madrids första poängtapp för säsongen när man spelade oavgjort mot marängerna i sin hemmaborg. Första förlusten kom i omgång sju när Real Betis besegrade Villarreal med 1-0.
 
Därefter följde några omgångar med varannan vinst, varannan förlust och efter Villarreals 3-0-vinst i derbyt mot den minsta Valencialillebrodern Levante för ett par veckor sedan kommer de gulklädda från två oavgjorda resultat mot Málaga i ligan och Elche i Copa del Rey. I veckan spelade Villarreal dessutom en träningsmatch mot ett indonesiskt lag vid namn Mitra Kukar, med svenskt på tränarbänken i form av Stefan Hansson. Ubåten vann med smått löjliga 13-0 efter fyra mål av Giovani, två av Aquino, två av Perbet och ett vardera av Bruno, Uche, Hernán, Moi och Jonathan Pereira.
 
Utan att dra några växlar från den matchen kan man konstatera att offensiven utan tvekan är Villarreals starkaste kort. Med namn som Uche, Giovani Dos Santos och Jonathan Pereira, som tillsammans har gjort 14 av ubåtarnas totalt 25 mål i ligaspelet, har tränare Marcelino skickliga vapen framåt. Lägg därtill vårens succéman Jérémy Perbet, som Villarreal lånade in i januari i år och som gjorde elva mål på 15 matcher förra våren, och offensiven är fulländad. Faktum är att bara fyra lag – Barcelona, Atlético, Real Madrid och Sevilla – har gjort fler mål än de helgula hittills den här säsongen.
 
Defensivt är det inte lika namnkunnigt hos El Submarino Amarillo, men det har ändå sett stabilt ut under första halvan av säsongen. 14 mål har man släppt in på 15 matcher, vilket gör Villarreal till det lag som släppt in näst minst mål i ligan, efter Barcelona och Atlético som båda har släppt in nio mål vardera.
 
Under den senaste månaden har Villarreal förlängt kontrakten med både tränare Marcelino och den erfarne mittfältaren Cani, något som givetvis är glada nyheter för klubben. Marcelino har gjort det riktigt bra på tränarposten i Villarreal och Cani, som alltid besuttit stor talang men inte alltid visat den fullt ut, har fullkomligt dominerat Villarreals mittfält hittills den här säsongen. Canis kreativitet verkar inte veta några gränser och det ser ut som om 32-åringen blivit pånyttfödd sedan Marcelino tog över utbåten vid förra årsskiftet. Tyvärr för de gulklädda, men positivt för Barcelona, är att Cani missar matchen i morgon på grund av skada. Även Bruno får stanna hemma då han är avstängd efter att ha ådragit sig sitt femte gula kort i matchen mot Málaga.
 
Men av allt att döma ser Villarreal ut att ha något riktigt bra på gång och efter fjolårets sejour i den spanska andradivisionen är Valencialaget tillbaka där de hör hemma och där de har befunnit sig de senaste sju åren – bland toppen. Den gula ubåten döljer sig i vattenbrynet bara för att dyka upp och ta poäng av topplagen när man minst anar det. Personligen är jag glad över att Villarreal tog sig upp till Primera División direkt efter att man trillat ur, för matcherna mellan Barcelona och Villarreal brukar alltid vara underhållande. Låt oss hoppas att morgondagens match inte är något undantag och att Blaugrana avgår med segern.
 
Trupp: Asenjo, Juan Carlos, Mario, Jaume Costa, Jokic, Dorado, Musacchio, Gabriel, Edu Ramos, Pina, Trigueros, Moi Gómez, Aquino, Hernán, Giovani, Uche, Perbet och Jonathan Pereira.
 
Möjlig startelva:
 
Asenjo
Mario – Musacchio – Dorado – Jaume Costa
Hernán – Trigueros – Pina – Aquino
Giovani – Uche

 
Matchfakta
 
Var: Camp Nou, Barcelona
När: lördag 14/12 kl 20.00
Tv: CMore Fotboll
Stream: wiziwig.tv, rojadirecta.me, hahasport.com, firstrow1.eu, nutjob.eu, sportlemon.me
 
 
Visca Barça!