Med fem poäng efter de fem inledande omgångarna återfinns Las Palmas på en hedersam 12:e plats i La liga. Och med en imponerande vinst mot Sevilla i ryggen reser man till Barcelona med självförtroendet på topp.
 
Vad Barcelona beträffar handlar lördagens match om upprättelse. Efter förlusten mot Celta de Vigo ska Barcelona att påminna omgivningen – och sig själva – om vilka de egentligen är.
 
Barcelona:
 
Premissen inför lördagens match mot Las Palmas är tydlig: Dags för Barcelona att återigen kliva ombord segertåget. Efter den smärtsamma – om än inte orättvisa – förlusten mot Celta de Vigo är det ett självkritiskt Barca som tar emot nykomlingarna från Gran Canaria.
 
När Luis Enrique talade inför pressen under fredagen var han tydlig med att Barcelona måste dra lärdom av förlusten i Vigo. Att Barcelona för tillfället saknar skärpa och effetivitet framför mål var han snabb med att poängtera. Lika snabb var han med att slå tillbaka den rådande kritiken mot ter Stegen, och menade att det är hela laget som släpper in mål – inte en enskild spelare.
 
Avsaknaden av kreativitet i anfallsväg var plågsamt påtaglig senast mot Celta, och vad bättre än en hemmamatch mot en nykomling för att råda bot på just detta. För Barcelona kommer denna match i hög utsträckning handla om att få igång de tre vise männen – som hittils inte har bjudit på den hänsynslösa anfallsfotboll vi sedan årsskiftet blivit bortskämda med.
Att denna match skulle bli en värdemätare i fråga om backlinjen och dess välmående har jag svårt att tro – Las Palmas är trots allt en enklare uppgift än Celta, och kommer i högre utsträckning att tvingas ägna sig åt förvarsspel.
 
På skadefronten verkar det ha mojnat en smula under veckans gång. Både Jordi Alba och Sandro Ramírez har tränat i veckan och väntas tas ut till truppen inför lördagens match. Jordi Alba, som  saknades enormt i onsdagens förlustmatch –  med sin löpvillighet både offensivt och defensivt.
 
Las Palmas:
 
Det är med viss reservation jag skriver att Las Palmas är en enklare uppgift än Celta. Faktum är att Las Palmas inte på något sätt har gjort bort sig i säsongsupptakten. Efter två kryss på de inledande fyra matcherna tog man i onsdags sin första seger för säsongen. Med en 2-0 seger mot Sevilla i ryggen åker man till Camp Nou med ett nyvunnet självförtroende – och en vetskap om att man visst kan mäta sig med de stora lagen i Spanien.
 
Vad startelvor beträffar kommer Las Palmas med största sannolikhet att ställa upp med en centrerad 5-3-2-uppställning, där firma Alcarez, Bigas och Aythami bildar mittlåset – flankerade av Castellano och Simon till vänster respektive höger. Tillsammans med den forne Valencia-spelaren Jonathan Viera kommer Sergio Araujo att bilda anfallspar för de gulklädda.
Sergio Araujo, som den mest inbitne supportern kanske känner igen från säsongen 12-13 – då i Barcelona-B.
 
Här vill jag höja ett halvt varningsfinger. Både Viera och Araujo besitter en irrationalitet och kvickhet som skulle kunna såra Barcas formsvaga försvar vid händelse av en kontring eller två.
 
Tränaren Paco Hererra – som inför fjolårssäsongen tog över Las Palmas – bedyrade på fredagens presskonferens att hans lag måste vara modiga, och inte stelna till inför den monumentala uppgiften som väntar dem. Vidare talade Hererra även om vikten av att vara kompakta – samtidigt som man måste våga andas med bollen när man väl har den.
 
Föga överraskande underströk han även faktumet att Barcelona, efter förlusten mot Celta, är mer sårbara än på länge.
 
Avslutningsvis känner jag mig skyldig att nämna faktumet att Deportivo la Coruna-ikonen Juan Carlos Valerón fortfarande är aktiv och sitter på Las Palmas bänk. Att en sista gång få se honom på Camp Nou skulle såklart vara en ynnest. Jag håller tummarna.
 
Tips och tankar:
 
Att Las Palmas kommer att prioritera defensiven och vara lågt liggande är ingen vild gissning. Detta trots att Paco Herrera tveklöst fick se prov på något helt annat, senast i Vigo. Det är trots allt Camp Nou man reser till och att – som nykomling – försöka sig på ett högt presspel på Camp Nou är magstarkt till och med för de allra modigaste.
 
Jag sätter därför mina pengar en parkerad buss av något slag, där zonspelet kommer att prioriteras framför allt annat. Och vid händelse av detta gäller det för Barcelona att tidigt göra ett ledningsmål. Som alltid när ett mindre lag gästar Camp Nou är det den ospruckna nollan som ger upphov till energi och fokus på uppgiften.
 
Jag hoppas och tror på ett offensivt hänsynslöst Barcelona, med en revanschlusta som heter duga. Det är upp till Enrique att återigen sparka liv i laget - och det skulle förvåna mig enormt om han inte lyckas med just det.
 
Dags att spänna musklerna.
 
 
Rubens tips: Barca  4-0  Las Palmas
 
 
Senaste fyra matcherna:
 
30/03/02 Barca 1-1  Las P.
17/11/01 Las P. 0-0 Barca
01/04/01 Barca 4-1  Las P.
04/11/00 Las P. 0-1 Barca
 
Matchfakta:
 
Vad: La Liga, omgång 6
Var: Camp Nou, Barcelona
När: 16:00
Sändning: Sportbladet TV, Tv-matchen TV
 
 
Ruben Baron