Det är nog få Barcelonasupportrar som kommer att glömma fotbollsvåren 2015. En säsong som såg ut att kunna bli en av de mörkaste på länge förvandlades till en enda framgångssaga där i stort sett allt stämde för Barcelona. Försvarsspelet var på nytt fokuserat och enhetligt, anfallsspelet anfört av en trio av sällan skådat slag var lika sevärt som effektivt och vinstgivande samtidigt som laget också hade de där avgörande marginalerna på sin sida precis som alla mästarlag. Det var en vår man aldrig ville skulle ta slut då det var ett tag sedan det var så underhållande och oförutsägbart att följa Barcelona. 

Spelarna gav verkligen oss supportrar något alldeles extra under förra säsongen och jag hoppas att ni har passat på att njuta av framgångarna under sommaren. För nu nollställs alla poäng på nytt när en ny säsong ska inledas. Trippelsäsongen innebär per automatik att Barcelona får spela ett antal tävlingsmatcher innan ligasäsongen inleds den 23:e augusti i Bilbao. Förutom europeiska supercupfinalen mot Sevilla ska Barcelona även ställas mot Athletic i ett dubbelmöte i den spanska supercupen. Tre stycken tuffa matcher innan en svår premiärmatch borta mot just Ahtletic. Fördel eller nackdel? Det är såklart alltid svårt att säga. Det går att argumentera för att tät matchning inför en premiär kan vara slitsamt, samtidigt som det går att betona vikten av att spela matcher av tävlingskaraktär för att komma in i rätt tempo och fokusering efter semester och försäsongsmatcher. 

Finalmötet med Sevilla kommer att spelas i Tbilisi (Georgien) och kommer bli en rejäl värdemätare för Barcelona som trots allt bara spelat med något som till stora delar var en förstaelva i en knapp timme mot Roma förra veckan. Roma bjöd inte på mycket till motstånd på Camp Nou, men det kommer Sevilla, som lyckats vinna Europa League två säsonger i rad, med säkerhet att göra och det finns stora möjligheter till att vi får se en såväl intressant som underhållande finalmatch. 

FC Barcelona

Med undantag för Neymar som missar två veckor på grund av påssjuka reser samtliga Barcelonaspelare med till Georgien dvs. även skadade spelare som Alba, Adriano och Douglas liksom Arda och Vidal som inte är tillgängliga förrän efter nyår. Då matchen gäller en titel lär Luis Enrique matcha bästa möjliga elva mot Sevilla. Enda frågetecknet är möjligen huruvida det är Ter Stegen eller Bravo som ska vakta målet. Bravo som förväntas ta rollen som målvakt i cupmatcherna den här säsongen eller Ter Stegen som varit med längre under försäsongen? I övrigt känns det tämligen givet att Alves, Piqué och Mascherano får sällskap av Mathieu (som var bra mot Roma) i backlinjen i såväl Albas som Adrianos frånvaro. Rakitic, Busquets och Iniesta utgör det ordinarie mittfältet och lär starta matchen om inte Enrique överraskar med att ge Rafinha chansen efter att brassen visat positiva tendenser under försäsongen. I avsaknad av Neymar är det såklart Pedro, som kan göra sin sista match för Barcelona, som tar den tredje platsen i anfallet bredvid Suárez och Messi. 

Tänkbar startelva:

Ter Stegen
Alves - Piqué - Mascherano - Mathieu
Rakitic - Busquets - Iniesta
Messi - Suárez - Pedro

Sevilla FC

Precis som vanligt har det hänt en del i Sevilla under sommaren efter en säsong som alltså resulterade i en imponerande andra raka seger i Europa League och en femteplats i La Liga. Det är såklart omöjligt att inte imponeras av hur ett lag som säsong efter säsong tappar flera av sina viktigaste spelare lyckas bibehålla kvaliteten för att gå bra i europacupspelet och samtidigt vara med och utmana om Champions League-platserna strax bakom den absoluta toppen i Spanien. 

Sevillas stora målskytt förra säsongen Carlos Bacca, som stod för 20 ligamål på 37 matcher, har lämnat för Milan och ersatts av Ciro Immobile (lån med köpoption) som söker nytändning i Spanien efter att inte ha hittat nätet tillräckligt många gånger i Dortmund. Ett intressant nyförvärv på samma sätt som Yevhen Konoplyanko från Dnipro som förra säsongen mot alla odds lyckades ta sig hela vägen till finalen i Europa League där laget föll mot just Sevilla. Utöver det har nyttiga förstärkningar så som Rami, N’Zonzi och Krohn-Delhi värvats, vilket tyder på att Sevilla kommer ha ett slagkraftigt lag även den här säsongen. Spelare som lämnat klubben, förutom Vidal som gått till Barcelona, är bland andra Aspas, M’bia och Deolofeu. 

Det var mot just Sevilla i de avslutande omgångarna i La Liga som Barcelona tappade 2-0 till 2-2 och därmed höll på att tappa hela ligan. Ett bevis på att Sevilla förutom övriga skickliga spelare som Reyes och Banega också är ett lag med mycket moral som aldrig viker ner sig, vilket gör laget till ett knepigt motstånd för vilket lag som helst. Inför mötet med Barcelona har tränare Unai Emery dock försvarsproblem med båda mittbackarna Pareja och Carrico borta samt frågetecken för de tänkta ersättarna i form av Kolodziejczak och nyförvärvet Rami. 

Matchfakta

Matchdag: Tisdag 11 augusti
Avspark: 20:45
Arena: Boris Paichadze Stadium

Visca el Barca!