Mot bakgrund av att Barcelona inte får använda sina värvningar från i somras förrän årsskiftet på grund av FIFA-förbudet, tappat ett par rutinerade, viktiga spelare till denna säsong och drabbats av tunga skadeproblem under hösten, är det i viss mån förståeligt att katalanerna ännu inte har övertygat denna säsong. Flera nyckelspelare har spelat mer än vad de skulle ha gjort under normala omständigheter, eftersom Luis Enrique knappt har haft passande tillfällen att reducera deras speltid. Rent resultatmässigt är det inte en så pjåkig start på säsongen för katalanernas vidkommande. Man har de facto vunnit många matcher och hakar ju på i toppen av La Liga där man ligger trea, på samma poäng som ettan och tvåan inför helgens omgång, och leder sin grupp i Champions League halvvägs in i gruppspelet.

Det hyfsade resultatet till trots har spelet lämnat en hel del att önska. I synnerhet har försvarsspelet varit under all kritik. Laget har släppt in elva mål på åtta ligamatcher hittills under säsongen. Detta att jämföra med föregående succésäsong när man inte hade inkasserat ett enda mål efter åtta spelade omgångar. Visst, en och annan försvarsspelare, och målvakt också för den delen, har stått för mindre lyckade ingripanden och underpresterat i vissa matcher. När allt kommer omkring har dock det stora problemet varit att försvarsspelet inte har fungerat kollektivt. Alla spelare har ett ansvar i den undermåliga defensiven, men inte minst de i grunden försvarsorienterade spelarna. Det har många gånger verkat som om backarna blir otrygga och desorienterade så fort de sätts under press av motståndarna. En uppryckning i de bakre leden är nödvändig för att säsongen ska bli framgångsrik. Senast mot FC BATE Borisov i Champions League fungerade tack och lov försvaret utmärkt, vilket emellertid kan i stor utsträckning ha berott på att motståndet inte var det bästa, ja, det var rent av beskedligt. När Barcelona släpper in mer mål än vanligt blir det naturligtvis svårare att vinna matcher, särskilt när anfallet i många matcher inte har klaffat och man inte har haft lätt att måla.

Apropå anfallet har en viss Neymar sannerligen klivit fram de senaste matcherna. Han var glödhet och målade fyra gånger om när Barcelona slog Rayo Vallecano med 5-2 i ligan förra helgen och spelade fram till Ivan Rakitics två tjusiga mål i veckans 2-0-viktoria i Champions League. Hans poängskörd den senaste veckan är givetvis högst glädjande, för det har tveklöst hjälpt Barcelona på traven mot betydelsefulla vinster. Brassen hade det motigt i augusti då han plötsligt drabbades av påssjuka och missade upptakten av säsongen, men sakta men säkert har han hittat formen och nu är han så där tongivande och briljant som man förväntar sig att han ska vara för katalanerna, speciellt nu när Messi är skadad. Han har en högsta nivå som är bortom denna värld. Håller han sig skadefri har han alla förutsättningar i världen att utvecklas ytterligare som spelare. Vad Neymars anfallskollega Luis Suarez anbelangar har han kanske inte sprudlat av spelglädje på sistone. Förvisso kämpar uruguayanen hårt som vanligt och har gjort skapligt med mål, men han har varit lite ojämn i sina prestationer och inte varit i sitt bästa slag den senaste tiden.

Både Neymar och Suarez har fått dra ett tungt lass den senaste månaden, i och med Messis skadefrånvaro och det faktum att Barcelona med sina mått mätt inte har den bästa avbytarbänken för närvarande. Ungtupparna Munir Al Haddadi och Sandro Ramirez har av givna skäl fått mycket speltid på senare tid. Tyvärr har det visat sig att de inte är tillräckligt varma i kläderna. De har inte gjort ett intryck värt namnet hitintills under säsongen, inte minst har de varit ineffektiva i avslutslägen. Det vore välkommet om det lossnade för dem målmässigt, för det skulle dels stärka deras självförtroende, dels självfallet hjälpa Barcelona att vinna matcher. Förhoppningsvis kommer denna period när de jämt och ständigt spelar tuffa, viktiga tävlingsmatcher hjälpa dem att växa som spelare. Visserligen ställs det alltid höga krav på alla Barcelonaspelare, men man kan faktiskt ha en nypa överseende med att de mindre rutinerade, yngre spelarna inte levererar i tillfredsställande grad.

En relativt ung spelare som länge hade förtvivlat svårt att övertyga, men i höst har visat framfötterna och varit en tacksam tillgång att ha i laget är Sergi Roberto. Han har använts både som mittfältare, som ju är hans ordinarie position, och ytterback, och har i regel klarat sig med bravur. Dessvärre råkade han för en smärre ljumskskada tidigt i matchen mot BATE Borisov och blir borta från spel i någon vecka. Annars har skadeläget sakta men säkert ljusnat och utöver Sergi Roberto är det bara två spelare som är på Barcelonas skadelista. Andres Iniesta, som ådrog sig en sträckning i baksidan av låret för knappt en månad sedan, har de senaste dagarna tränat normalt med den övriga truppen, men det är i skrivande stund ändå inte säkert att han kommer att ingå i matchtruppen till morgondagens match. Hur som helst är det härligt att den graciösa spanjoren är tillbaka i full träning. Rafinha som drabbades av sig en allvarlig, ja, hemsk knäskada tidigt på hösten är som bekant långtidsskadad och förmodas som tidigast vara aktuell för spel igen på vårkanten. När det gäller Messi håller han på att rehabilitera sig som bäst och beräknas vara redo för spel framåt i mitten eller slutet av november. Det har från första början, sedan han olyckligt vred till sitt knä mot UD Las Palmas för en månad sedan, antagits att hans första match efter skadan kommer att bli mot ärkerivalen Real Madrid på Santiago Bernabeu-stadion den 21 november … Det skulle onekligen smaka mumma att ha Messi disponibel till El Clasico, även om man då självfallet inte kan räkna med att han kommer att vara i sin bästa matchform. Hans blotta medverkan i en sådan märkvärdig drabbning skulle höja moralen ytterligare ett snäpp hos lagkamraterna, trots att han kanske skulle användas som inhoppare. Återstår att vänta och se när den störste spelaren av dem alla gör sin efterlängtade återkomst.

Tillbaka till förestående ligamatch … Luis Enrique kommer sin vana trogen att rotera. Med tanke på den något tunna truppen han har till sitt förfogande för tillfället får som tidigare nämnt somliga spelare mer speltid än vad de i annat fall skulle få. Spelare som Luis Suarez och Sergio Busquets skulle kanske må bäst av att stå över helgens match. Dock har jag svårt att tänka mig att så kommer att ske, då båda två behövs i allra högsta grad mot det kluriga motståndet. En frisk Claudio Bravo brukar vakta målet i ligaspelet och i helgen lär det inte bli ett undantag från den regeln. De ordinarie ytterbackarna Dani Alves och Jordi Alba kommer troligtvis också att spela, men det skulle inte förvåna om någon av dem får vila till förmån för antingen Adriano eller Jeremy Mathieu. I mittförsvaret tror jag att försvarsgeneralen Gerard Pique får kampera med den skadebenägne Thomas Vermaelen, som sedan någon vecka tillbaka återigen är i speldugligt skick. Mittfältet kan mycket väl bestå av Ivan Rakitic, Javier Masherano och Sergio Busquets. Det hör inte till vanligheterna att de slipade defensiva pjäserna Mascherano och Busquets spelar samtidigt på mittfältet, men på grund av det intrikata, speciella läget med en trupp innehållande färre etablerade kvalitetsspelare än normalt kan det hända att de för andra matchen i följd kommer att lira tillsammans på mitten. I dagsläget utgör Neymar och Suarez en oumbärliga kraft för Barcelonas offensiv och kommer av allt att döma starta i helgens batalj. Påläggskalvarna Munir och Sandro brukar turas om som startspelare i anfallet. Då Munir fick förtroendet från start senast och inte stärkte sina aktier med sin insats är det ingen vågad gissning att Sandro kommer att lägga beslag på den tredje anfallspositionen denna gång.

Möjlig startelva mot Eibar:

Bravo
Alves-Pique-Vermaelen-Alba
Rakitic-Mascherano-Busquets
Sandro-Suarez-Neymar                 

Matchtruppen är inte officiell i skrivande stund.

Eibar, som bildades 1940, debuterade i La Liga förra säsongen och slutade under nedflyttningsstrecket, nämligen på 18:e plats, men fick glädjebeskedet dagarna senare att man ändå får lov att fortsätta att spela i högsta ligan på bekostnad av Elche CF som degraderades en division på grund av ekonomiska problem. Förra säsongen slog Barcelona komfortabelt Eibar med 3-0 hemma respektive 2-0 borta. Fastän den strålande säsongsinledningen av Eibar och att man har en överraskande framskjuten placering i ligan ska Barcelona normalt sett kamma hem tre poäng i hemmaborgen på söndag. Annars vore det en stor missräkning för katalanerna. Förutom att Barcelona vinner hoppas jag att man förmår att stå för en gedigen försvarsinsats och helst undvika ett baklängesmål. Ett stabilt försvarsspel tror jag kan inge ett välbehövligt lugn och en trygghet till hela laget, vilket i sin tur rimligtvis kan bidra till ett bättre, effektivare anfallsspel. 
 
Matchdag: Söndag 25 oktober
Avspark: Klockan 18:15
Arena: Camp Nou
TV: Viasat Fotboll
 
Visca Barca!