För tvåhundrade gången sedan det begav sig år 1901 (då i turneringen Copa Macaya, på en gräsplan utanför ett hotell) ställs F.C Barcelona mot RCD Espanyol i vad som får betraktas som det viktigaste katalanska derbyt på år och dagar. Inte bara är guld-jagande Barca piskade att vinna, Espanyol söker i sin tur att – rent matematiskt – säkra kontraktet till nästkommande säsong i Primera Division.
 
Två lag, med två tydliga ambitioner – låt oss dyka ner i respektive läger.
 
 
F.C Barcelona:
 
Det var en sedvanligt rättfram och fokuserad Luis Enrique som under lördagens presskonferens talade med spansk media inför söndagens drabbning mot stadsrivalen Espanyol. Att matchen är något utöver det vanliga råder det inga som helst tvivel om. Inte heller för Luis Enrique:
 
”De här matcherna är alltid speciella, annorlunda från några andra matcher, eftersom det är ett derby. Lägger man därtill att det bara är två matcher kvar på säsongen, och de båda lagens behov av poäng, så förstår man matchens vikt. Därför måste vi ta hänsyn till alla detaljer, och vara nogranna både i offensiven och i defensiven.”
 
Vad matchens formodade anspänning beträffar uppmanade Enrique till fokus. Knappast har asturiern glömt bort den hårdföra stämning som präglat samtliga av säsongens tidigare derbyn:
 
”Det finns alltid en anspänning kring derbyn. För oss handlar det om att fokusera på fotbollen, och försöka att lägga allt annat åt sidan. Vi vet vad anspänning handlar om, vi vet vad fotboll handlar om. Vi vet hur man hanterar dessa saker. Jag hoppas att det blir en bra atmosfär på arenan, och att fansen förstår uppgiften vi står inför, och att vi behöver dem.”
 
Fokus var ordet, och till Barca-fansens stora lättnad är distraktionerna få inför söndagens laddade derby. Med undantag för den vad-skadade Claudio Bravo är det ett näsintill (Vermaelen förblir ett skade-mysterium) skadefritt Barca som tar emot Espanyol på Camp Nou. Jérémy Mathieu är kvitt sin knäskada, och resten av truppen är utvilade och fit for fight.
 
Att Enrique skulle rotera mer än absolut nödvändigt förefaller därför extremt otroligt. Nedan följer den förmodade startelvan:
 
Ter Stegen
Alves, Pique, Mascherano, Alba
Rakitic, Busquets, Iniesta
Messi, Suárez, Neymar

 
Rent taktiskt är denna match en svårtippad sådan. Å ena sidan har Espanyol och tränaren Constantine Galca säkerligen studerat Barcas senaste formsvacka, och kommit till slutsatsen att en parkerad buss kan göra underverk. Å andra sidan skvallrar säsongens tidigare derbyn om ett högt spelande Espanyol, som med en på gränsen till våldsam press kommer att försöka störa Barca högt upp i planen. Svårtippat, som sagt, men under pistolhot skulle jag gissa på det sistnämnda.
 

RCD Espanyol:
 
”Vi är fortfarande en poäng från säker mark.”
 
Så lät det under lördagen när Espanyols rumänske tränare Constantine Galca talade med pressen inför söndagens heta drabbning mot F.C Barcelona. Gång efter annan underströk rumänen att de inte får ta ut någonting i förskott, och att fokuset måste ligga på den kommande uppgiften.
 
Inte heller var rumänen intresserad av att prata om möjligheten till en ny ”Tamudazo” (en referens till det klassiska derbyt 2007, där Raul Tamudo med sina två mål grusade Barcas gulddrömmar). Snabbt slog Galca ifrån sig all typ av nostalgi:
 
”Det hör till historien. Vi måste tänka på vårt lag, och ingenting annat.”
 
Nedan följer en matchtruppen i sin helhet. Håll ögonen på Felipe Caicedo, ecuadorianen som leder den interna skytteligan på åtta mål.
 
Arla, Rober Correa, Pau López, R. Duarte, O. Duarte, Victor Sánchez, Victor Álvarez, Enzo Roco, Gerard, Salva Sevilla, Montanes, Diop, Canas, Javi López, Hernán Pérez, Jordán, Caicedo, Asensio.
 
 
Mot guldet!
 
 
Rubens tips: 3-0
 

Matchfakta:
Vad: Omgång 37, La Liga
Var: Camp Nou, Barcelona
När: 17:00
Sändning: Viaplay