FC Barcelona
Tito Vilanova har svarat bra på operationen och kommer åter vara med på bänken. Däremot är det mer tveksamt om han kommer vara uppe och dirigera laget i den tekniska zonen. Matchen har han hur som helst planerat för då han var den förste som anlände till träningscentrat efter julledigheten. Jordi Roura, Titos assisterande tränare, menar att den analys de gjort av Espanyol har föranlett vissa taktiska omdisponeringar eftersom de ”klart och tydligt förbättrats efter tränarbytet”.

Spelarna samlades åter i torsdags. Dagen innan möttes Katalonien och Nigeria i en vänskapsmatch där åtta A-lagsspelare var uttagna. 1-1 slutade matchen, och inga skador rapporterades frånsett en mindre muskelkänning för Marc Bartra. I övrigt har Adriano, Fabregas och Song fått grönt ljus efter sina respektive skador, och nu fattas bara Cuenca och Muniésa för att hela truppen ska vara frisk och komplett. Detta gör att alla spelare inte kommer att få plats i matchtruppen, och det troliga är att nämnde Bartra får se matchen från läktaren tillsammans med dos Santos, Montoya och troligtvis Tello. Men de ska inte misströsta, nästa vecka väntar nämligen returmötet mot Córdoba i Copa del Rey och därmed chans till speltid.

Som vanligt är det alltid lite extra nervöst efter ett uppehåll. Kommer spelarna vara taggade, och kommer spelet att fortsätta vara av samma fina karaktär som innan jul? Kanske tur då att det är ett derby som står på menyn, för spelarna vet att los periquitos alltid ger hundra procent i dessa matcher. Om inte annat kan Xavi påminna de andra, han har nämligen gjort över 2000 minuter i derbysammanhang och vet vad som krävs för att vinna. Förhoppningsvis har spelarna också tänt till lite extra efter att ha besökt sjuka barn efter den genomförda öppna fredagsträningen.

När det kommer till spekulationer angående en tänkbar startelva utgår vi ifrån att Valdés som vanligt vaktar målet, trots att han inte medverkade i vänskapslandskampen på grund av en ömmande fot. Backlinjen kommer garanterat att bestå av PIqué och Alba, men sen är det svårare. Jag tror att Mascherano kommer starta till förmån av Puyol och att Alves, som verkligen behöver speltid och matchform, intar högerbackspositionen.
Mittfältet bör bli det starkast tänkbara i form av Sergio, Xavi och Iniesta. Framåt är Messi lika given som alltid, och ser man till hur det varit innan får David Villa återigen nöja sig med bänkplats i ligan, vilket skulle innebära att Pedro och Alexis tar ytterplatserna.

Och apropå Messi, loppan gjorde alla målen i 4-0 segern när lagen möttes förra säsongen...
 
RCD Espanyol
Efter en nästintill katastrofal inledning har de blåvita visat en betydligt bättre form på slutet, detta efter att Aguirre tagit över ansvaret från Pochettino. Oavgjort borta mot Real Madrid följdes upp av 2-0 hemma mot la Coruna. Tränaren har medvetet satsat på mer rutinerade spelare, och det har bevisligen gett resultat både poäng- och spelmässigt.
För Espanyol är derbyt verkligen en match de vill göra bra ifrån sig i då publik och fans kräver att de ska stå upp mot arroganta storebror. Anfallaren Verdú uttalade sig om matchen och såg fram emot mötet med laget men inte publiken. ”De brukar skrika a segunda, a segunda (ner till andradivisionen) – vi är visserligen rivaler från samma stad, men jag tycker inte att det är särskilt trevligt”.

Aguirre är hoppfull och menar att Barça någon gång måste förlora, och varför inte nu? Samtidigt säger han ödmjukt att det är ett privilegium att få delta i en match och mot motstånd av den här digniteten. ”Vi kommer möta dem med höjda huvuden och utan rädsla” säger mexikanen och menar att flera av hans spelare förbättrats sedan han tog över laget. Vidare menar han att de, precis som andra lag, måste ta chansen att anfalla när de erövrar boll.

Espanyol kommer att få klara sig utan målvakten och lagkaptenen Christian Alvarez , men ersättaren Casilla har gjort det bra i hans frånvaro, och så också i vänskapslandskampen mot Nigeria häromdagen. Överraskat har också portugisen och tillika Barcelonabekantingen Simao gjort. Mål mot både Sevilla och Deportivo har gett honom en garanterad startplats i laget. Kanske inte så överraskande med tanke på de kvaliteter han besitter, att båda målen gjordes på nick är det däremot, I övrigt har laget alla spelare tillgängliga och förväntas ställa upp med starkast möjliga lag. Detta skulle innebära att Aguirre ställer upp med följande elva spelare från start i en klassisk 4-2-3-1 uppställning.

Casilla
Lopéz – Colotto – Moreno – Capdevila
V. Sanchéz – Forlin
Simao – Verdú – Wakaso
S. Garcia.
 

Värt att veta
Matchdatum: 6 januari
Avspark: 19.00
Domare: Jesús Gil