Efter att ha tagit sig vidare till final i Copa del Rey genom att besegra Villarreal på svårspelade El Madrigal är det åter ligaspel som väntar för Barcelona. Rayo Vallecano står för motståndet och de flesta förväntar sig såklart en klar Barcelonaseger. Men även om Barcelona har stått för ett par riktigt bra insatser såhär långt under fotbollsåret 2015, minns vi också den märkliga och plötsliga förlusten hemma mot Málaga. Kanske berodde det på att spelarna redan hade fullt fokus på Citymatchen? Oavsett får den typen av poängtapp inte fortsätta om Barcelona ska ha någon som helst möjlighet att ta hem ligan den här säsongen.
 
FC Barcelona

Inför matchen uttrycker Luis Enrique sin beundran för Rayos sätt att våga spela en attraktiv fotboll trots att klubben inte förfogar över några stora ekonomiska resurser. Det största frågetecknet gällande Enriques laguttagning den här gången är hur han väljer att formera om styrkorna nu när Sergio Busquets inte kommer vara tillgänglig för spel under ett par veckor på grund av skadan han ådrog sig i veckan mot Villarreal.
 
Det naturliga hade såklart varit att flytta upp Mascherano i den defensiva mittfältsrollen och ge Bartra eller Mathieu chansen i mittförsvaret bredvid den återigen givne Piqué. Till just den här matchen hade det förmodligen varit den bästa lösningen, men om man ser det i ett längre perspektiv med matcherna mot City och Real Madrid i tankarna är det osäkert om Enrique vill flytta på Mascherano då han trots allt ger ett stabilare intryck en den otajmade Mathieu. Det skulle i så fall öppna upp en möjlighet för att Rakitic får ta den defensiva mittfältsrollen. Mittfältets formation mot Rayo kan därmed vara en fingervisning om hur Enrique tänker inför de kommande veckorna.
 
I övrigt är det såklart möjligt att Alves eller Alba skulle kunna vilas till förmån för Montoya eller Adriano. Om nu Rakitic skulle ta den defensiva mittfältsrollen skulle han mycket väl kunna få sällskap av Rafinha, som stod för en stabil insats i veckan, och Iniesta. För underhållningens skull hoppas jag såklart på supertrion längst fram. Pedro står som vanligt startklar om Enrique skulle vilja vila antingen Neymar eller Suárez.
 
Tänkbar startelva:
Bravo
Alves – Piqué – Mathieu – Alba
Rakitic – Mascherano – Iniesta
Messi – Suárez - Neymar
 
Rayo Vallecano
 
Rayo, som för närvarande ligger på plats 11 i La Liga, kommer till Camp Nou med stort självförtroende efter 4-2-segern hemma mot Levante förra helgen. Extra bra självförtroende har säkerligen Alberto Bueno som faktiskt stod för samtliga fyra mål mot Levante. Om inte det är tillräckligt imponerande kan det nämnas att målen gjordes mellan matchminut 23 och 38. En prestation som måste göra självaste Lionel Messi avundsjuk. Så se upp här Barcelona.

Placeringen i ligan och det faktum att Rayo endast har spelat 2 oavgjorda matcher i ligaspelet den här säsongen (9 vinster och 14 förluster utöver det) tyder på att det är ett offensivt lag som vågar spela sitt eget spel, vilket givetvis innebär stora risker och kan leda till klara förluster. Men den offensiva inställningen har exempelvis också inneburit en imponerande 2-0-seger mot svårspelade Villarreal.
 
Det mesta tyder på att Paco Jémez inte tänker parkera någon buss på Camp Nou den här gången heller. Modigt eller dumdristigt går såklart att diskutera, men det kommer i alla fall att leda till bättre underhållning för alla som ser på.
 
Tänkbar startelva:
Álvarez
Tito – Amaya – Castro - Nacho
Baena – Jozabed
Kakuta – Bueno – Licá
Baptistao
 
Matchfakta
Matchdag: Söndagen 8 mars
Avspark: 12:00
Arena: Camp Nou
TV-sändning: Cmore Sport HD
 
Visca el Barca!