Sedan Rayo Vallecano flyttades upp till Primera División inför säsongen 2011/2012 har Barcelona stått som segrare i alla möten lagen emellan. Målskillnaden är förkrossande 23-1 till katalanernas fördel, och detta på bara fem matcher. Det är ingen högoddsare att det kommer bli många mål i morgon
 
När Barcelona förlorar brukar vi culés lite småbittert och ironiskt säga ”vi vann ju i alla fall bollinnehavet”. När Barcelona besökte Vallecas i höstas åkte katalanerna planenligt hem med alla tre poäng, men den stora snackisen efter matchen var att Rayo vann bollinnehavet (med förkrossande 51 procent mot Barcelonas 49 procent…) och genast höjdes elaka röster som sa att Tata Martino höll på att förstöra laget och dess spelsätt. Men tji fick de som kritiserade Tata, sedan besöket på Vallecas den 21 september 2013 har Barcelona haft mer bollinnehav än alla lag de mött och vunnit i stort sett alla matcher, dock inte alltid helt övertygande kanske. I morgon när Rayo kommer till Camp Nou har Barcelona bollinnehavsrevansch att utkräva, fast i den täta toppstriden spelar bollinnehav ingen roll – det är bara tre poäng som gäller i morgon.
 

FC Barcelona
 
Barcelona återtog serieledningen i Primera División förra helgen efter att Sevilla besegrades med 4-1 på ett regntungt Sánchez Pizjuán. Atlético Madrid hade dagen innan, något överraskande, tappat poäng mot Almería och det gav Barcelona en chans att ta igen det försprång man gett Los Colchorones i och med förlusten mot Valencia veckan innan – en chans man alltså tog. Inför helgens ligaomgång ligger nu Barcelona, Real Madrid och Atlético Madrid på samma poäng (57) och det var länge sedan vi fick vara med om en så spännande fajt i toppen och den lär fortsätta ända till de sista ligaomgångarna. Det är alltså av yttersta vikt att Barcelona fortsätter plocka trepoängare då de två Madridlagen flåsar i nacken och knappast lär tappa särskilt många poäng under våren.
 
Barcelonas form har varit ifrågasatt på sista tiden och Messis måltorka sedan han kom tillbaka från sin skada efter årsskiftet har resulterat i viss kritik mot argentinaren. ”Han är mätt”, ”Han är slut”, ”Han behöver en ny utmaning”, ”Barcelona måste sälja honom”. Nonsens säger jag, och beklämmande att behöva läsa, särskilt när uttalanden kommer från culés på diverse internetsidor och i sociala medier. Att det från Madridhåll kommer kritik mot argentinaren är inget nytt, men när även vissa av de egna fansen börjar tala om en försäljning av världens bäste är det svårt att inte höja på ögonbrynen. Ingen ska vara helt fri från kritik, men kom igen. Med tanke på den övermänskliga form Messi varit i de senaste åren känns det ändå rätt befriande att han visar sig vara mänsklig genom den lilla formdipp han har haft sedan han kom tillbaka från skadan. Att han nu bit för bit börjar hittar tillbaka till den utomjordiska formen igen gör att de som förespråkar en försäljning av La Pulga nog känner sig rätt dumma.
 
I takt med att Messi briljerar pekar också Barcelonas formkurva uppåt, vilket känns väldigt passande med tanke på Champions League-matchen på tisdag. Även om första halvlek mot Sevilla inte var någon höjdare visade Barça rejält med vilja i andra halvlek och stod för en riktig kämpainsats när man vände och vann matchen med 4-1 på alltid lika svåra Sánchez Pizjuán. I onsdags tog sig Barcelona till final i Copa del Rey efter 1-1 borta mot Real Sociedad och även den matchen indikerade att formen är på väg upp. Förhoppningsvis kan laget fortsätta den uppåtgående trenden även i morgon och stå för en stabil insats mot Rayo för att sedan åka till Manchester med stort självförtroende.
 
Under dagen har Neymar har äntligen fått el alta médica och är tillgänglig för spel i morgon. På skadelistan återfinns nu faktiskt bara Oier och Jonathan Dos Santos och det måste vara skönt för Tata Martino att ha i stort sett hela truppen till sitt förfogande, även om det kan bli angenäma problem att ta ut startelvan. Neymars friskförklaring är naturligtvis oerhört glada nyheter för Barcelona. Brassen har gjort det väldigt bra under hösten och förhoppningsvis får han en kvart, tjugo minuters spel i morgon så att han kan vara redo för City på tisdag. Tata har visserligen visat att han inte gillar att stressa tillbaka spelare från skador och menar att det är viktigare att en spelare håller hela säsongen än att stressa någon tillbaka bara för att han ”måste” spela en viktig match. Personligen tycker jag att det är helt rätt av Tata och jag förstår om han inte vill spela Neymar från start varken i morgon eller på tisdag, men samtidigt har jag, och de flesta andra culés gissar jag, viss Ney-abstinens och vill gärna se sambaliraren tillbaka i startelvan så fort som möjligt. Tata vet dock bäst och jag litar på hans omdöme när det gäller att skynda långsamt med nyligen skadade spelare.
 
Annars står Tata inför ett dilemma när det gäller startelvan till morgondagens match. Å ena sidan är ligan kanske viktigare än någonsin då en tappad poäng kan bli helt avgörande när allt avgörs i maj. Å andra sidan väntar Champions League och Manchester City om några dagar och trots det tuffa motståndet känns det inte okej för en klubb som Barcelona att åka ut i åttondelen. Så hur tänker då Tata kring startelvan i morgon? Att Valdés vaktar målet är lika säkert som att det kommer minst en regnskur på midsommar. I backlinjen borde det roteras något, vilket skulle kunna betyda att vi får se Montoya och Adriano på varsin kant medan Piqué och Mascherano bör bilda mittlås för att spela ihop sig mer om Tata har tänkt att dessa två ska starta mot City på tisdag. På mittfältet får Xavi vila då han inte är uttagen i matchtruppen och även Busquets borde få lite vila, vilket öppnar upp för ett mittfält bestående av Sergi Roberto, Song och Iniesta. Även Messi och Pedro bör förpassas till bänken då de båda spelat mycket på sistone och behövs fräscha på tisdag, med en liten parentes för att Messi faktiskt presterar som bäst när han får spela i princip alla matcher och dessutom behöver mer speltid för att hitta tillbaka till sitt vanliga übergenialiska jag. Det skulle kunna innebära att Alexis får ta plats till höger, Cesc får agera falsk Messi och Tello får äran att ta hand om den vänstra anfallsrollen tills Neymar är redo för ett inhopp.
 
Trupp: Valdés, Pinto, Montoya, Piqué, Cesc, Puyol, Pedro, Iniesta, Alexis, Messi, Neymar, Mascherano, Bartra, Busquets, Song, Alba, Afellay, Tello, Adriano, Dani Alves och Sergi Roberto.
 
Möjlig startelva
 
Valdés
Montoya – Piqué – Mascherano – Adriano
Sergi Roberto – Song – Iniesta
Alexis – Cesc – Tello
 
 
Rayo Vallecano
 
Den lilla klubben från arbetarområdet Vallecas i utkanten av Madrid var överraskningslaget som charmade många förra säsongen. Med sitt snabba passningsspel och sin höga press lyckades Rayo avsluta säsongen på åttonde plats i tabellen, den bästa placeringen i klubbens historia.
 
Den här säsongen har det inte gått lika bra för Madridlaget och trots att man inledde säsongen med en övertygande vinst hemma mot nyuppflyttade Elche följde sex raka förluster, bland annat mot Barcelona. I dessa sex matcher släppte man in totalt 22 mål och framåt mäktade man endast med två baljor. Förra helgen lyckades Rayo dock besegra Málaga med 4-1 hemma på Vallecas och tog därmed tre viktiga poäng i bottenstriden. Rayo hoppas naturligtvis på att den stabila vinsten på Vallecas förra helgen ger lite vind under vingarna och trots att det var 14 år sedan Rayo vann på Camp Nou kommer de garanterat kriga för att få med sig poäng hem till Madrid. Laget besöker faktiskt Barcelona i ett ganska bra läge med tanke på katalanernas stundande Champions Legue-batalj mot Manchester City och är det någon gång Rayo verkligen ska lyckas störa Barcelona är det kanske just i morgon.
 
Likt många spanska klubbar har Rayo Vallecano problem med ekonomin, vilket tvingade klubben att sälja en hel del spelare under sommaren. I princip hela anfallsbesättningen har bytts ut och mest saknad lär Piti, mannen som hängde dit 18 ligamål för Rayo förra säsongen, vara. Ingen av Rayos nuvarande anfallare har kunnat fylla det tomrum som Piti lämnade efter sig. På 20 ligamatcher har de rödvita från Madrid gjort 25 mål och Alberto Bueno leder den interna skytteligan med sex gjorda mål. Rayos största problem stavas dock defensiven. 52 insläppta mål har det blivit hittills och det är inte konstigt att laget härvar i botten av tabellen.
 
Efter höstens dystra resultat har Rayo varit ganska aktiva under januarifönstret. Samuele Longo har anslutit på lån från Inter, Borja López har lånats in från Monaco och den gamle Barça B-talangen Rubén Rochina har lånats in från Blackburn. I dagarna blev det dessutom klart att Razvan Rat från Shakhtar Donetsk förstärker Rayos försvar men han får inte äran att göra debut på Camp Nou i morgon då han inte är uttagen i matchtruppen. En annan Barcelonabekanting finns hos Rayo, nämligen Iago Falqué, som kom till klubben på lån från Tottenham i somras. Efter en lite trög inledning i Rayo fick spanjoren igång målskyttet förra helgen när han gjorde två mål på Málaga, men förhoppningsvis hamnar han utanför målprotokollet i morgon.
 
På skadelistan hittar vi Gálvez, Borja López, José Carlos och Seba Fernández.
 
Trupp: Rubén, Cobeño, Tito, Arbilla, Zé Castro, Galeano, Saúl, Mojica, Trashorras, Baena, Adrián, Lass, Falqué, Rochina, Bueno, Viera, Longo och Larrivey.
 
Möjlig startelva
 
Rubén
Tito – Zé Castro – Saúl – Arbilla
Baena – Trashorras
Lass – Bueno – Falqué
Larrivey
 

Förväntningar
 
Trots att Rayo inte på långa vägar har samma resurser som Barcelona ska man inte tro att det bara är att ställa ut skorna på Camp Nou i morgon. Rayo har bra momentum efter segern mot Málaga förra helgen och har haft en hel vecka på sig att förbereda sig inför morgondagens batalj. Oddsen är helt klart på Barcelonas sida, men man ska inte underskatta Rayo, framförallt inte när de kämpar för att ta sig ur nedflyttningszonen. Madridlaget lär täppa till ordentligt bakåt och hota på kontringar, som de flesta gör mot Barcelona. För hemmalagets del gäller det att som vanligt tålmodigt trilla boll och hitta lägen i ett troligtvis ganska kompakt Rayoförsvar.
 
Samtidigt är Rayo ett lag som gillar att hålla i bollen, vilket inte minst visade sig när de vann bollinnehavet mot Barcelona på Vallecas i höstas. Frågan är om de vågar spela likadant på Camp Nou eller om de lägger om till lite mer avvaktade försvarsspel. När motståndarna pressar högt upp med laget brukar Barcelona bli lite störda, men i slutändan brukar motståndarna inte orka pressa så under 90 minuter. För Rayos del kanske det viktigaste är att inte förlora i morgon utan att faktiskt försöka hålla nollan och få till ett oavgjort resultat och därmed få en poäng som i slutändan kan vara avgörande för om de åker ur eller inte och då tror jag de spelar mer defensivt. Å andra sidan kanske man räknar med en förlust och därför försöker köra all in för att chocka Barcelona. Det är möjligt att Rayo inleder med en vansinnig press för att försöka få till ett tidigt ledningsmål och därefter faller ner och spelar mer defensivt och avvaktande. Det finns många scenarion och det är svårt att veta hur Rayos tränare Paco Jémez tänker.
 
För Barcelonas del handlar det bara om att fortsätta på samma spår som tidigare och försöka klättra ännu högre på formstegen. Personligen hoppas jag att Barcelona tar tag i taktpinnen direkt och snabbt spelar sig ur en eventuell Rayoanstormning i inledningen av matchen och utnyttjar ytorna om Rayo står högt med backlinjen. Oavsett lär det bli en underhållande och målrik match.
 
 
Håll ögonen på
 
* Iago Falqué. Den före detta Barça B-spelaren spåddes en ljus framtid men sedan han lämnade Barcelona 2008 har det gått trögt. Mot Málaga förra helgen blixtrade han dock till och visade upp lite av sin potential, eller vad sägs om det här målet?
 
* Saúl Ñíguez. Den spanska U21-landslagsmannen är utlånad från Atlético till Rayo och är en viktig kugge i defensiven, antingen som mittback eller som defensiv mittfältare. 19-åringen är helt klart en spelare med framtiden för sig och det blir intressant att se honom mot ett av världens bästa lag i morgon.
 
* Martín Montoya. Det rapporteras att Barcelona och Montoya är överens om en kontraktsförlängning, men frågan är om 22-åringen är tillräckligt bra för att slå sig in i startelvan eller om han får nöja sig med att vara backup på högerbacksplatsen. Oavsett behöver han höja sig och kanske tar han chansen i morgon.
 
Andrés Iniesta. Vampyren inledde säsongen trevande, men nu pekar formkurvan spikrakt uppåt och det är en ren fröjd att se den bleke spanjoren leka fotboll. Någon annan motivering känns överflödig.
 
 
Matchfakta
 
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Lördag 15/2 kl 20.00
Tv: CMORE Sport, CMORE Sport HD
Stream: wiziwig.tv, rojadirecta.me, hahasport.com, sportlemon.tv, nutjob.eu
 
 
Visca Barça!