Ja det var sannerligen en häftig match de båda lagen bjöd oss på inne på la Rosaleda. Ett Malaga som med en aggressiv press på mittfältet fick motståndarna att bekänna färg, och ett Barça som i sin tur tvingades till, och lyckades, att spela på toppen av sin förmåga. 1-3 speglade matchbilden väl, läs gärna Henrik Johanssons eminenta matchrapport på Barcelonasidan för mer detaljerad information.

FC Barcelona

Tito Vilanova var något överraskande tillbaka på bänken redan i söndags efter en snabb resa till New York. Självklart var han nöjd med matchen, men konstaterade att det skulle bli svårt att upprepa samma nivå under andra delen av säsongen. Pessimistiskt kan tyckas, men det är också ett uttalande som kan få spelarna att vilja bevisa motsatsen men kanske också minska pressen på dem.

Huruvida Tito kommer vara med på bänken denna gång är osäkert, men om så inte skulle ske finns alltid ”andrecoachen” till hands. Och jag pratar inte om Jordi Roura, utan om Sergio Busquets. När Malaga medvetet lämnade Joaquin högt upp högerkanten för att utnyttja ytorna bakom Jordi Alba var det den briljante Sergio som först uppmärksammade detta och såg till att laget kunde täcka upp ytorna. På så sätt kunde man sedan, via framför allt Iniesta, också utnyttja de motsatta ytorna som den förra Valenciaspelaren lämnade efter sig. Busquets briljerade taktiskt men även tekniskt matchen igenom, med en helikopterdribbling som grädde på moset.

Inga nya skador har rapporterats efter matchen i söndags. David Villa är däremot inte tillgänglig och lär även missa ligamatchen på lördag. Bättre går det då för unge Marc Muniesa som nu börjat träna med resten av truppen. Dock dröjer det innan han är aktuell för matchspel.

Tito står nu inför ett svårt val. Ska han vila spelare nu eller, med tanke på försprånget, i stället använda fler rotationsspelare mot Sociedad i helgen? Troligtvis blir det en blandning, där den fysiska statusen får avgöra vem som är bäst lämpad att starta. I ett dubbelmöte är det som bekant inte resultatet efter 90 minuter som avgör, så det gäller att tänka strategiskt. Å andra sidan kan ett negativt resultat på Camp Nou bli svårt att reparera på bortaplan nästa vecka. Svårt, som sagt.

I förra omgången besegrades Córdoba och Tito hade lyxen att kunna vila flera nyckelspelare. Alexis Sanchez lyckades(!) göra två mål, och Thiago och Villa imponerade. De två förstnämnda lär få chansen från start igen, allt annat är förvånande.
I skrivande stund är inte truppen inte spikad, men räkna med att den enbart kommer innehålla A-lagsspelare. Av de tjugo tillgängliga spelarna lär dos Santos och Bartra få bevittna matchen från läktarplats medan övriga i alla fall får äran att byta om till matchställ.

En möjlig startelva:

Pinto, Alves – Mascherano – Puyol – Adriano, Song – Xavi – Thiago, Pedro – Messi – Alexis


Málaga CF

Tränaren Manuel Pellegrini var ofrånkomligt kritisk efter helgens 3-1 förlust. Dock inte så mycket mot laget utan mer mot den defensive mittfältaren Camacho som serverade ledningsmålet på silverfat till Messi. Även i matchen mot Real Madrid stod spelaren för samma typ av oförsiktighet, den gången var det Özil och Benzema som utnyttjade misstaget. Vidare menade chilenaren att laget annars gjorde en bra insats fram till 2-0, sedan föll man ihop i samband med att Barça kunde spela avslappnat.

Försvarsklippan Dimichelis bekräftade det vi andra såg i andra halvlek när han konstaterade att ”det fanns stunder då vi bara ville applådera Barcelona”. Den beundran lär dock inte ha någon inverkan på inställningen till denna match. Troligtvis kommer man försöka spela på samma sätt som i den första halvleken, det skulle i så fall innebära ett aggressivt tremannamittfält som försöker låsa fast Barcelona på ena kanten, vinna boll på mittplan och sedan utnyttja de mer offensiva spelarnas kreativitet i omställningsspelet.

Vid 18-tiden på tisdagen flög laget till Barcelona. Kvar i Malaga lämnades lite förvånande både Toulalan och Joaquin. Den förstnämnde kom nyss tillbaka från skada och är uppenbarligen inte fit för fight redan efter tre dagar. Vad gäller Joaquin är det inte officiellt varför han ställs över, det enda som anges är ett det är ett ”tekniskt beslut”. Mest troligt är att han sparas till helgens ligaspel.

Truppen i sin helhet:
Kameni, Jesús Gámez, Weligton, Demichelis, Camacho, Saviola, Seba Fernandez, Willy, Monreal, Iturra, Duda, Eliseu, Portillo, Buonanotte, Sergio Sánchez, Isco, Onyewu och Santa Cruz.

Hur mycket kommer Pellegrini att satsa på cupen? I förra omgången spelade laget mot Eibar från Segunda B. 1-1 på bortaplan följdes upp av 4-1 hemma, i båda matcherna vilades de flesta nyckelspelarna. Självklart vill man inte åka på en pinsam förlust, men det är odiskutabelt ligan som är prioritet ett för sydkustens pärla. Överkomligt motstånd i form av Celta Vigo väntar hemma redan på lördag, få se hur ”pelle” resonerar. Klart är i alla fall att det finns kapacitet även bland rotationsspelarna.

Möjlig startelva (4-5-1)

Kameni, Jesus Gaméz – Weligton – Onyewu – Monreal, Bounanotte – Camacho – Isco – Iturra – Duda, Saviola


Avspark: onsdag 16 februari klockan 21.30
Domare: José Luis González González
Matchen visas på TV4 play från start, och på TV4 sport Xtra från 21.50. Stream: www.grandgoals.com