När Málaga kommer på besök till den katalanska huvudstaden slutar det allt som oftast med seger för Blaugrana. Inför förra säsongen hade Barça nio raka trepoängare mot Málaga i ligasammanhang på Camp Nou. Det blir sällan målsnålt när katalanerna och andalusierna drabbar samman. I de senaste tio ligamötena på Camp Nou har Barcelona hittat nätet 32 gånger medan Málaga bara lyckats få in fem mål. Förra säsongen avvek dock från det normala när Málaga åkte hem med tre poäng i bagaget efter en bjudning av Dani Alves. Juanmi gjorde matchens enda mål redan efter sju minuter och därefter lyckades Barça aldrig ta sig in i matchen.

Nu är det en ny säsong och nya förutsättningar. Förhoppningsvis bättrar Barcelona på statistiken mot Málaga i morgon, men i premiärmatchen mot Sevilla förra helgen såg Los Boquerones stabila ut defensivt och Barça behöver höja sig några snäpp om man ska få med sig en seger i morgon kväll.


     FC Barcelona

Efter två tuffa matcher mot Athletic i den spanska supercupen, där baskerna körde över Barça i den första matchen och katalanerna inte lyckades vända på steken på Camp Nou, hade Barcelona chans att revanschera sig när ligan drog igång förra helgen och det återigen var de baskiska lejonen som stod för motståndet. Athletic gick ut hårt och pressade högt och aggressivt, vilket störde Barça så till den milda grad att man knappt tog sig över mittlinjen på hela första halvlek. Efter 45 minuter såg det inte särskilt positivt ut i Blaugranalägret, även om man visserligen ägde en hel del boll på egen planhalva. Barcelona krigade sig dock till en seger tack vare en fin prestation av Jordi Alba och Luis Suárez och vann därmed ligapremiären för sjunde säsongen i rad.

Segern såg dock ut att bli dyrköpt. Dani Alves linkade av efter en dryg kvarts spel med en befarad skada och en bit in i andra halvlek var det Busquets tur när båren åkte fram och den gänglige katalanen fick bäras av plan. Dessbättre visade det sig att Busis skada inte var av den allvarligare sorten och förhoppningsvis är han spelklar redan mot Málaga, även om det kanske är lika bra att låta honom stå över i morgon för att inte riskera något. För Alves del var läkarutlåtandet inte lika positivt och brassen blir troligtvis borta från spel en månad på grund av sin lårskada.

Läget i truppen ser annars bra ut. Åtminstone så bra det kan se ut med tanke att truppen är ganska tunn. Kvaliteten på vad som får anses vara den ordinarie startelvan är skyhög, men bakom den ser det inte lika vasst ut. I och med Pedros avsked är det tunt i anfallet, vilket känns helt absurt att skriva med tanke på vår sydamerikanska supertrio. I brist på andra spelare har Rafinha fått vikariera för Neymar till höger, med blandade resultat. Både Munir och Sandro har dock stått och stampat på dörren till A-laget ett tag och det är bara att hoppas att någon av dem tar chansen den här säsongen. Båda har potential, men om jag ska sätta pengar på att någon av dem får sitt genombrott i år blir det Sandro. Det blir onekligen intressant att följa dem och det känns som att de måste utmärka sig på något sätt under hösten innan Arda Turan och Aleix Vidal får börja spela efter nyår. Lucho kan säkert komma att använda Vidal som ytter för att avlasta MSN om inte Munir eller Sandro gör bra ifrån sig.

Mathieu avtjänade en avstängning förra helgen och är nu redo för spel igen. Neymar har haft påssjuka, men har återhämtat sig så pass att han började träna med övriga laget förra helgen. Om han är redo att starta i morgon återstår att se. Lucho vill säkert få brassen i matchform med tanke på de kommande matcherna mot Atlético och Roma så speltid lär han få, frågan är bara om det blir från start eller om det blir ett inhopp. De enda som inte är tillgängliga för spel är Piqué, som är avstängd efter att ha riktat några illa valda ord mot domaren i spanska supercupen, samt Adriano, Douglas och Dani Alves som är skadade. Under veckan har Gumbau, Cámara, Babunski och Samper från Barça B tränat med A-laget och det återstår att se om någon av dem får äntra Camp Nous nylagda gräsmatta i morgon kväll.

Under supercupmatcherna mot Sevilla och Athletic darrade Barçaförsvaret rejält. Nio insläppta mål på tre matcher måste vara någon form av rekord och laget måste hitta tillbaka till det fina kollektiva försvarsspelet. Förra helgen var ett steg i rätt riktning och det var kul att se Vermaelen briljera efter den långa skadefrånvaron. Annars finns det inte så mycket att ta med från matchen mot Athletic. Det var en otroligt skön seger, men det syns att det är tidigt på säsongen och det finns en del att jobba på för Lucho. Nästa helg väntar Atlético Madrid och det vore fint om formkurvan pekade rakt upp efter morgondagens drabbning med Málaga.

Det finns några frågetecken i startelvan. Målvaktspositionen känns inte helt given. Lucho har sagt att han inte vet hur Bravo och Ter Stegen kommer att få dela på rollen den här säsongen och personligen blev jag förvånad när det blev chilenaren som fick ta plats mellan stolparna förra helgen. Eller förvånad kanske inte är rätt ord, snarare besviken. Det är egentligen lite sjukt med tanke på hur bra Bravo var förra säsongen och det borde vara förbjudet att vara besviken om han får fortsatt förtroende även i år. Men jag längtar verkligen efter att få se Ter Stegen på regelbunden basis. Tysken är framtiden och om förra säsongen var en acklimatiseringssäsong hade jag hoppats att den här säsongen skulle bli den då han cementerar sin plats mellan stolparna och bär Víctor Valdés fana vidare. Bravo förtjänar absolut att spela precis lika mycket som Ter Stegen, men jag kan ändå inte komma ifrån känslan av besvikelse om Bravo startar i morgon igen, vilket jag tror att han gör. Det är bara att hoppas att Ter Stegen har tålamod, jobbar vidare i det tysta och inser att hans chans att ta över målvaktspositionen permanent kommer.

Backlinjen borde utgöras av Sergi Roberto till höger, Mascherano och Vermaelen centralt och Alba till vänster. Den stundtals hånade Sergi Roberto var kanske bäst på plan mot Athletic förra helgen och har tidigare under försäsongen gjort det bra som högerback i flera matcher. Katalanen förtjänar att starta i morgon och förhoppningsvis gör han en lika bra insats som senast. Om Busquets inte är spelklar lär Mascherano flytta upp ett steg och ta hans plats, vilket borde innebära att Mathieu bildar mittlås med Vermaelen. De två andra mittfältsplatserna tar Rakitic och Iniesta troligtvis hand om. I anfallet är Messi och Suárez givna, medan Neymar känns mer osäker från start. Brassen lär få ett inhopp för att komma i matchform, men antagligen blir det Rafinha som blir den tredje mannen i anfallet från start, även om undertecknad hoppas på Sandro.


Trupp: Ter Stegen, Bravo, Mathieu, Bartra, Mascherano, Vermaelen, Jordi Alba, Busquets, Rakitic, Iniesta, Rafinha, Sergi Roberto, Gumbau, Munir, Sandro, Neymar, Messi och Suárez.


Möjlig startelva

Bravo
Sergi Roberto – Mascherano – Vermaelen – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Messi – Suárez – Rafinha




    Málaga CF

Storsatsningen som annonserades i Málaga sommaren 2010 när shejk Abdullah ben Nasser Al Thani köpte upp klubben har under de senaste åren stannat av något. Den första säsongen efter shejkens inträde i klubben pumpades det in lite pengar och Málaga värvade spelare som Ruud van Nistelrooy, Santi Cazorla, Jérémy Toulalan, Martín Demichelis och Júlio Baptista. Med pengarna kom också framgångarna och säsongen 2011/12 knep andalusierna en imponerande fjärdeplats i Primera División. Säsongen därpå blev det spel i Champions League för första gången i klubbens historia och även i Europa imponerade man. Málaga gick vidare obesegrade från sin grupp, där även Milan, Anderlecht och Zenit ingick. Los Boquerones slog ut Porto i åttondelsfinal och var otroligt nära att även besegra Borussia Dortmund i kvartsfinal, men på övertid vände tyskarna matchen och Málaga åkte ut på värsta tänkbara sätt.

Den framgångsrika eran hann dock knappt börja innan den abrupt tog slut. Som för så många andra spanska klubbar satte ekonomiska problem käppar i hjulet för Málaga och efter framgångarna i ligan och CL fick många spelare fick säljas. De senaste säsongerna har Málaga fått börja på ett nytt lagbygge och i truppen hittar vi flera spännande unga spelare tillsammans med mer rutinerade herrar.

Förra säsongen slutade Málaga på nionde plats i tabellen och även i år lär målet vara att hamna topp tio. Andalusierna har inte gjort några större förändringar i truppen under sommaren och stommen i laget är i stort sett densamma som i fjol. Några spelare har man dock tappat, mest noterbart är egenfostrade Juanmi som såldes till Southampton. Los Boquerones har även blivit av med Samu García och Samu Castillejo som båda har värvats av Villarreal. Eftersom man sålt offensiva spelare har Málaga varit tvungna att förstärka anfallet. Charles har anslutit från Celta Vigo och marockanen Adnane Tighadouini, som förra säsongen gjorde 15 mål i den holländska andradivisionen, har hämtats från NAC Beda. Dessutom har man lånat in Duje Cop från Dynamo Zagreb, den forne Real Madrid-canteranon Juan Carlos från Braga och Raúl Albentosa från Derby County. Även Roque Santa Cruz har under sommaren återvänt till Málaga efter att han under januarifönstret såldes till Cruz Azul.

Los Boquerones inledde säsongen mot Sevilla hemma på La Rosaleda förra helgen i en match som slutade 0-0. Málaga visade prov på en ganska säker defensiv och bjöd på några fina kombinationer i anfallsspelet. Efter att Sevillas Steven N’Zonzi fått syna det röda kortet en bit in i andra halvlek tog Málaga över mer och mer och fick till slut in ett mål, som dock vinkades av för offside. Det finns potential i andalusierna och laget kan nog störa flera topplag även den här säsongen. Javi Gracias manskap frustrerade Barcelona rejält senast de besökte den katalanska katedralen och lär försöka göra det lika jobbigt för Blaugrana i morgon kväll.

Inför morgondagens match saknar Málaga Flavio och Camacho på grund av skador och den sistnämnde är ett kännbart avbräck för andalusierna. Weligton är med i truppen efter att ha missat förra veckans match och vi får se om duellerna mellan honom och Messi fortsätter…


Trupp: Kameni, Albentosa, Weligton, Juankar, Charles, Horta, Amrabat, Tissone, Ochoa, Recio, Angeleri, Duda, Rosales, Boka, Cop, Torres, Juanpi och Sergi Darder.


Möjlig startelva

Kameni
Rosales – Albentosa – Angeleri – Boka
Horta – Tissone – Darder – Amrabat
Charles – Cop



Håll ögonen på

* Sergi Roberto. Canteranon har fått utstå en hel del kritik och har stannat av en del i utvecklingen de senaste säsongerna. Under försäsongen har den löpstarka mittfältaren fått agera högerback och gjort det riktigt bra. Efter att Alves tvingades kliva av skadad mot Athletic förra helgen fick Sergi ta högerbacksplatsen och var bland de bästa på plan. I Alves frånvaro får förhoppningsvis 23-åringen fortsatt speltid och kanske kan han ta det där klivet som åtminstone undertecknad väntat på som högerback istället för mittfältare.

* Thomas Vermaelen. Värvningen av belgaren förra sommaren blev inte riktigt som planerat. 29-åringen var skadad när han värvades och fortsatte att vara skadad i princip hela säsongen. Den forne Arsenalförsvararen debuterade i den vackraste av tröjor i den sista ligamatchen för säsongen den 23 maj. Sen dess har han hållit sig skadefri och förra helgen visade han varför han värvades av Barcelona. Belgaren stod för en prickfri insats i försvaret och stoppade Athletic gång på gång. Fortsätter han så här kommer han snabbt bli en viktig kugge i mittlåset.

* Carlos Kameni. Den 31-årige målvakten har den fula ovanan att ständigt göra heroiska insatser när han ställs mot Barcelona. Kameruniern må ha en yvig spelstil och stå för ett och annat misstag under säsongernas gång, men mot Barça höjer han sig alltid flera snäpp och gör han en monstermatch kan det bli en jobbig kväll för Barcelona.

* Nordin Amrabat. Under sommaren köpte Málaga loss Amrabat efter att han spelat de senaste två säsongerna på lån i den andalusiska klubben. Marockanen är snabb, har fin teknik och en härlig högerfot som han gärna använder sig av från alla möjliga vinklar. Kan göra livet surt för Sergi Roberto från sin vänsterytterposition.



Matchfakta

Vad: La Liga, omgång 2
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Lördag 29/8 kl 20.30
Tv: Ingen svensk kanal sänder matchen
Stream: rojadirecta.me, hahasport.com