Förra säsongens motsvarande möte skedde i den sista omgången då Barcelona redan var klara seriesegrare. 4-1  slutade matchen efter att los blaugranas avgjort tillställningen redan efter en kvart. Då hade bortamålvakten Willy redan fått vittja nätet tre gånger. I denna säsongs möte på solkusten avgick Barcelona med segern efter att Adriano gjort matchens enda mål genom att läckert placera in bollen i nätmaskorna strax innan pausvilan.
Båda lagen har tappat lite fart i ligaspelet efter nyår och är på jakt efter ett trendbrott.
Barcelona är som alltid favoriter mot ett Málaga som inte vunnit på Camp Nou på 14 år.
Men – som alltid gäller att alla matcher ska spelas innan vinnaren kan utses, här följer förutsättningarna.
 
FC Barcelona

Efter tre undermåliga halvlekar mot Levante vaknade laget till liv igen i den fjärde. Som så många gånger förr hette frälsaren Messi som på egen hand tog tag i taktpinnen, höjde tempot och spelade fram Tello till ett hattrick. Detta var i cupen, i ligan har det blivit två kryss på raken och nu krävs en seger för att den 58 omgångar långa sviten som serieledare ska hållas intakt. Den mållösa matchen mot Atlético är väl inte så mycket att säga om, men effektiviteten mot Levante förra helgen var på tok för dålig där Xavi kanske var den största syndaren.

Med tanke på de många bortamatcherna och resdagarna har det inte blivit så många träningspass i veckan. På gott och ont har därför har lite andra nyheter kommit emellan och det har dels handlat om renoveringen av Camp Nou, dels om Neymar-affären där president Rosell anklagas för att ha fifflat med övergångssumman. I torsdags eskalerade alltihop och på kvällen meddelade Rosell att han avgår som president. Delvis på grund av anklagelserna, delvis på grund av en hotbild mot familjen.
 
När händelser av den här typen sker, och dessutom i en stor klubb som Barcelona, kan vi räkna med att det även i viss mån kommer påverka spelarna och därmed prestationerna. Fokus hamnar ofrånkomligt på annat än det sportsliga. Mest kommer den säkert påverka ”huvudpersonen” själv – Neymar. Brassen har dock redan agerat och valt att häva de sekretessklausuler som funnits i kontraktet och som gjort att Rosell och ledningen inte fått yttra sig o detaljerna. Smart av 21-åringen som definitivt inte vill få fansen och publiken emot sig. Lite för sent för Rosells del kanske, men inget ont som inte har något gott med sig – eller hur var det nu igen..?
 
Vi lägger politiken åt sidan och återgår till matchen. Läget i truppen är ungefär som tidigare. Förutom Neymar saknas sedan tidigare dos Santos och tredjemålvakten Oier. I veckans cupmatch ådrog sig Puyol, som för övrigt blev pappa under lördagen, en benskada som kommer att hålla honom borta från planen en kortare tid. Detsamma gäller Iniesta som fortsatt har känningar av den smäll mot knät han fick mot Atlético. Oroande då vampyren visat gryende form, men förhoppningsvis har inte tappat alltför mycket av den och bör vara tillbaka inom kort. Enligt Martino ska don Andrés vara redo under nästa veckan, men den har vi hört förut. Senast förra veckan faktiskt.

På lördagens förmiddagsträning konstaterades att Song och Montoya dras med mindre känningar i vad respektive häl och inte kommer tas ut i truppen. Mer positivt då att Afellay äntligen fått grönt ljus och är redo för spel igen. Välkommen tillbaka Ibi! Dongou har tränat med A-laget sedan Neymars skada och får återigen chansen i matchtruppen. Laget kör ett lättare träningspass på söndagsförmiddagen och därefter blir det hotellvila fram till uppvärmning och avspark.
 
Truppen;

Målvakter: Valdés och Pinto
Försvarare: Alves, Piqué, Bartra, Mascherano, Adriano och Alba
Mittfältare: Xavi, Sergio, Cesc, S. Roberto och Afellay
Anfallare: Messi, Alexis, Pedro, Tello och Dongou

Taktikmässigt finns det bara en riktning för Barcelona att gå, det vill säga att äga bollen, trötta ut motståndarna och jobba med tempoväxlingar och rörelse. Det kommer att finnas utrymme för djupledslöpningar då motståndarna tenderar att vilja stå högt med backlinjen och försöka ställa offside. Samma taktik som Levante misslyckades med vid samtliga mål i onsdags. Repris nu?

En del av taktiken kommer som vanligt att handla om att matcha rätt spelare. Martino lär fortsätta sitt roterande och räknar med att de som får chansen kommer ta den. Förhoppningsvis är dessa lite mer alerta på söndag så att de inte framstår som alibispelare och väntar på att Leo ska lösa upp knutarna som var fallet senast.
Mittfältet har på sistone inte riktigt hittat rätt positioner i förhållande till varandra och har saknat en spelare som Iniesta. Någon som kan göra sin spelare och skapa två mot ett-lägen. Detta attribut saknar såväl Xavi som Cesc och Sergi Roberto, vilket gjort att Messi tvingats inta rollen som playmaker i stället för målgörare i allt större grad.

Personligen vill jag inte se Xavi och Cesc på mittfältet samtidigt då de tar ut varandras styrkor. Under förra säsongens första halva spelade de i princip varannan match och då kunde de glänsa var för sig. Mot Levante i ligan glänste de inte alls. Cesc har dock startat 15 av de senaste 16 matcherna för Barcelona. Vilas endera nu eller på onsdag. Med tanke på Songs skada lutar det åt en startplats igen. Samtidigt är alternativen inte så många, Sergi Roberto lär dock få ett inhopp.

Med tanke på att avancemanget i princip redan är säkrat kan Martino ställa upp med ett reservbetonat lag på onsdag i returmötet. Detta innebär också att tränaren kan toppa laget från start nu, även om de bästa spelarna inte nödvändigtvis ger den bästa balansen. Tello är bevisligen formstark och är väl den spelare som står närmast att slå sig in i startelvan, och i så fall på Pedros bekostnad. Mascherano eller Bartra bredvid Piqué? Jag tror på den sistnämnde då Mascherano oväntat fick speltid sist efter Puyols skada.

Potentiell startelva (4-3-3);

Valdés – Alves, Piqué, Bartra, Alba – Xavi, Sergio, Cesc – Alexis, Messi, Pedro
 
 
Málaga CF

Laget har till skillnad från Barcelona inte behövt lägga någon energi eller fokus på cupmatcherna efter nyår då Osasuna blev för svåra redan i 16-delsfinalen innan jul. I stället har klubben passat på att vara aktiva på spelarmarknaden där en anfallare varit högsta prioritet efter att målskyttet sviktat rejält under första halvan av säsongen. Till sist blev det en offensiv mittfältare i form av argentinaren Pablo Pérez som tillskott medan mittbacken Chen och anfallaren Anderson samt ligans yngste målskytt någonsin – Fabrice Olinga, fått gå motsatt håll. Transferfönstret är fortsatt öppet men förmodligen har inte sportchefen Husillos särskilt mycket kapital att spendera på grund av den fortsatt skrala ekonomin. Möjligen får man förlita sig på att låna in någon spelare. Det är dock ingen som kommer hinna registreras till detta möte.

Formen är inget att hänga i julgranen (som i och för sig redan bör ha plundrats och kastats), en ynka poäng på årets tre matcher och noll mål framåt är sannerligen inget att skriva hem om. Laget förtjänade visserligen minst ett mål senast mot Valencia, men en storspelande Diego Alves stod i vägen för samtliga skott. Los Boquerones har legat i mitten av tabellen i stort sett hela säsongen, men med den senaste tidens kräftgångar har laget tappat placeringar och befinner sig nu på en 14:e plats fem poäng från nedflyttningsstrecket. Bortaspelet är ingen munter historia. Endast en seger och sju gjorda mål vittnar om detta samtidigt som de å andra sidan ska ha cred för att bara släppt in 12 mål och fått med sig oavgjort i fem av matcherna.

Berndt Schuster tog över tränarposten i somras och har inte haft det mest tacksamma utgångsläget. Klubben tvingades bland annat sälja playmakern Isco till Real Madrid och chilenaren Morales har inte kunnat fylla tomrummet. På försvarssidan försvann argentinaren Dimichelis, men av detta har inte märkts lika mycket då landsmannen Angeleri och Sergio Sanchez täckt tomrummet på ett bra sätt. Ett fotbollslag byggs bakifrån sägs det, och om så är fallet har Málaga en bra grund att bygga på. Frågan är dock om Schuster har tillräckligt med kreativitet och spets för att även utveckla anfallsspelet.

Schuster har matchat laget utifrån ett klassiskt 4-2-3-1 i de flesta matcherna och det finns inte mycket som talar för att det blir annorlunda nu. Kantspelet, och då i synnerhet vänsterflanken, är i mina ögon lagets bästa vapen framåt med snabba och inläggsskickliga spelare som Antunes, Eliseu och Duda, alla portugiser för övrigt. Det troliga är att Barcelona kommer ha ett massivt bollinnehav och därmed få fram ytterbackarna djupt in på offensiv planhalva. Det är just här som Málaga i sin tur vill hitta ytor när de erövrar boll och komma till inläggslägen. Alternativet är att slå längre bollar på anfallaren, vilket säkert blir fallet om den 1.91 meter långe paraguayanen Roque Santa Cruz får spela.

Av kommentarerna från spelarna, t ex försvarsklippan Angeleri, att döma så är spelarna väldigt motiverade och kommer att kämpa hårt för att få med sig ett bra resultat. Om inte annat lär de i alla fall inte kliva undan eller dra sig för att dra på sig frisparkar. Laget har nämligen dragit på sig inte mindre än 65 varningar så här långt. Hinner spelarna med när Barcelona drar upp bolltempot?

Läget i truppen kunde vara bättre. På plussidan rapporteras att Eliseu återgått i träning efter en kortare tids virussjukdom. Under fredagsträningen saknades Weligton, Gámez, Samuel och el Hamdaoui. De sistnämnda missade på förhand garanterat matchen, medan Schuster väntade in i det sista för att om möjligt få med de bägge försvararna. Beskedet blev dessvärre negativt och ingen av dem finns med i truppen som åker norrut under matchdagen.
 
Truppen;

Målvakter: Willy och Kameni
Försvarare: S. Sánchez, Angeleri, Antunes, Flavio och Casado
Mittfältare: Tissone, Darder, Camacho, Morales, Duda, Eliseu, Portillo och Pérez
Anfallare: Santa Cruz, Pawlowski och Juanmi

Potentiell startelva (4-2-3-1);

Willy – Sánchez, Flavio, Angeleri, Antunes – Camacho, Tissone – Pérez, Duda, Eliseu – Santa Cruz

Värt att veta

Avspark: söndag 26/1 klockan 21.00
Domare: Clos Gómez (snittar 5, 5 gula och 0,3 röda kort per match)
TV: CMORE Sport och HD
Stream: rojadirecta.me och wiziwig.tv
 
Visca el Barça!