Levante är ett lag som historiskt sett har haft det oerhört svårt på Camp Nou. På nio försök i ligan har laget från Valencia aldrig plockat en enda poäng i Kataloniens vackra huvudstad. Barcelona har alltid avgått med segern, men det har inte alltid varit lätt. Förra säsongen slutade dock mötet mellan lagen med förkrossande 7-0 i Barças favör och med tanke på hur Levantes säsong har sett ut är det inte helt otänkbart att vi bjuds på åtminstone en manita i morgon eftermiddag. Levante kommer dock från en 4-1-seger mot Málaga förra helgen och kämpar för sin överlevnad i Primeran, så det kan bli tufft. Om Levante står emot och katalanerna inte lyckas få in bollen i mål relativt tidigt finns det en risk att det blir en lång kväll för Blaugrana.


     FC Barcelona

I Barcelona är stämningen på topp efter att man förra helgen lyckades minska gapet upp till serieledande Real Madrid. En storseger mot Athletic Club på svårspelade San Mamés där Blaugrana bjöd på underhållande fotboll följdes upp med en 3-1-seger mot Villarreal i Copa del Rey-semin i onsdags. Även om matchen lämnade en något bitter eftersmak då Neymar brände en straff, är känslan ändå att Barça har ena foten i finalen och att det ska mycket till för att katalanerna ska tappa detta.

För en dryg månad sedan var det kaos i klubben och domedagen tycktes vara nära efter förlusten mot Real Sociedad. Det är fantastiskt att se hur laget har reagerat på allt som har hänt den senaste tiden och att spelarna och Lucho verkar tajtare än någonsin. Formmässigt är Barcelona på topp och har radat upp vinster – tio raka trepoängare har det blivit sedan den där tråkiga kvällen i San Sebastián. Lucho har därmed tangerat Pep Guardiolas rekord på tio raka vinster.

Lucho har spelat ihop en ”förstaelva” som ser ut att klicka riktigt bra tillsammans, men mot Levante är det nog dags att rotera lite. Särskilt anfallstrion har matchats hårt på sistone och Neymar har inte riktigt nått upp till sin vanliga standard i de senaste matcherna och skulle nog må bra av att få lite vila. Säsongen är på väg in i ett viktigt skede med Champions League-spel bakom hörnet och om det någonsin är läge att rotera är det mot Levante i morgon. Iniesta lär stå över matchen då han dras med influensa och Dani Alves kommer att missa matchen på grund av att han drog på sig sitt femte gula kort mot Athletic och därmed är avstängd i morgon. Piqué avslutade matchen mot Villarreal i onsdags med ryggbesvär och tränade för sig själv i torsdags, men ska ha återhämtat sig. Trots det vore det nog bra om mittbacksgeneralen får vila i morgon. Vermaelen och Douglas är fortsatt skadade, men i övrigt har Luis Enrique samtliga spelare till sitt förfogande inför matchen i morgon.

Messi slår rekord eller når milstolpar i princip varje gång han spelar och i morgon är inget undantag. La Pulga gör sin 300:a ligamatch för Barcelona om han spelar i morgon och ansluter därmed till en legendarisk skara spelare som alla har samlat ihop minst 300 matcher i den vackraste tröjan av alla – Zubizarreta (301), Love (311), Rexach (328), Iniesta (351), Valdés (387), Migueli (391), Puyol (392) och Xavi (490). Inget dåligt sällskap där inte.

Luis Enrique höll presskonferens tidigare i dag och sa bland annat följande:

– Vi är inne i en bra period just nu. I morgon spelar vi mot Levante, som kämpar för sin överlevnad i La Liga. Jag litar inte på lag som befinner sig i en sådan komplicerad situation. Det kan bli en ”bananskalsmatch” för oss. Vi kommer att ha svårigheter och det kommer att bli tufft att bryta ner Levante. När man spelar mot ett lag som är så kompakt och tajt och har en väl fungerande defensiv blir det komplicerat. Dessutom utnyttjar de kontringar och fasta situationer på ett bra sätt.

– Matchen i morgon kommer att kräva att vi spelar med mycket hög intensitet från allra första minuten.

– Positionsmässigt har vi det bästa anfallet i världen. Vi är vana att möta lag som spelar med tio man bakom bollen. Jag tycker inte att det är något annat lag i världen som kan mäta sig med oss när det gäller resurser och möjligheter i anfallsspelet.

– Messis statistik är från en annan galax. Inte bara när det gäller att göra mål, utan även assist och individuella och kollektiva titlar.

Självklart ställde journalisterna frågor om Real Madrid och spelschemat och att Barcelona ständigt spelar sina matcher efter Real Madrid.

– Det har ingen betydelse för mig och det spelar verkligen ingen roll vem som spelar först eller sist. Oavsett vad är vårt mål alltid att vinna våra matcher. Vi är i bättre form just nu, men Real Madrid leder fortfarande ligan. Vårt mål är inte att ta över serieledningen så snart som möjligt, utan att vinna La Liga i slutet av säsongen, även om det sker i den allra sista omgången.

Det lär som sagt bli en del förändringar i startelvan i morgon. Bravo vaktar som vanligt målet och med tanke på att Alves är avstängd lär Montoya ta hans plats till höger i försvaret. Mittlåset bör utgöras av Bartra och Mathieu, medan Alba, eller möjligtvis Adriano, huserar till vänster. På mittfältet saknas Iniesta och det lär bli Rafinha som går in på hans position. Busquets är troligtvis tillbaka i startelvan efter att ha vilat mot Villarreal i veckan. Den sista platsen på mittfältet lär gå till Xavi. På topp får Neymar förhoppningsvis vila lite och ersätts av Pedro, medan Messi och Suárez fortsätter spela som de evighetsmaskiner de är.

Trupp: Ter Stegen, Bravo, Montoya, Adriano, Mathieu, Alba, Piqué, Bartra, Mascherano, Busquets, Rakitic, Rafinha, Xavi, Sergi Roberto, Pedro, Messi, Suárez och Neymar.


Möjlig startelva

Bravo
Montoya – Bartra – Mathieu – Alba
Xavi – Busquets – Rafinha
Messi – Suárez – Pedro



    Levante UD

Valencialaget har varit ett hyfsat stabilt mittenlag de senaste säsongerna, men den här säsongen har Les Granotes haft det desto kämpigare och huserar för närvarande på nedflyttningsplats med bara 19 inspelade poäng på 22 matcher. Levantes kräftgång den här säsongen har mycket att göra med det faktum att man tappade sin fantastiska målvakt Keylor Navas till Real Madrids bänk i somras. Den costaricanska målvakten gjorde en magisk säsong för Levante i fjol och såg till att många lag gick mållösa av plan efter att ha ställts mot Valencialaget. Från att förra säsongen ha varit ett av de lag som släppte in minst antal mål – bara de fyra topplagen Atlético, Barcelona, Real Madrid och Athletic Bilbao släppte in färre mål – har man den här säsongen förvandlats till ett lag som släpper in flest antal mål – bara Elche och Rayo Vallecano läcker mer än Levante för tillfället.

Keylor Navas var Levantes överlägset viktigaste spelare och när man tappade honom försattes man i fritt fall och det kommer att bli tufft för Levante att kunna hålla sig kvar i Primeran. Les Granotes har redan hunnit avverka en tränare den här säsongen. José Luis Mendilibar tog över som tränare efter att Joaquín Caparrós tackade för sig i somras. Levantes usla resultat under säsongsinledningen, med bara en seger, fem gjorda mål och 21 insläppta mål på de åtta inledande matcherna fick Levantes ledning att tröttna och Medilibar fick sparken efter 5-0-förlusten mot Real Madrid på Citutat de València i oktober. Lucas Alcaraz fick ta över rodret i Levante och trots att laget förlorade nästkommande match mot Celta Vigo fick tränarbytet en viss effekt då Les Granotes gick obesegrade från tre raka matcher, bland annat lyckades man få till ett oavgjort resultat mot Sevilla och besegrade sina stadsrivaler Valencia.

Sedan Alcaraz intåg i klubben har defensiven styrts upp något och Levante läcker inte som ett såll bakåt längre. Tyvärr hjälper det inte så mycket för de blåröda från Valencia eftersom offensiven lämnar mycket att önska. Endast 17 mål har Levante mäktat med framåt den här säsongen, näst sämst i hela ligan. Med fyra mål vardera leder Casadesús och David Barral den interna skytteligen. Den sistnämnde gjorde tre mål och därmed sitt första hattrick i karriären när Levante överraskande nog besegrade Málaga med 4-1 förra helgen. Segern var den första sedan november för Levante när det gäller ligaspel. I Copa del Rey stod Les Grenotes för en magisk vändning mot Málaga så sent som för en månad sedan, men åkte ändå ur cupen, vilket kanske var lika bra för Alcaraz manskap som inte har en tillräckligt stark trupp för att kunna konkurrera på två håll. Nu får Levante lägga allt krut på att försöka håll sig kvar i den spanska högstadivisionen och i ärlighetens namn ser det inte bra ut för Valencialaget.

Under vinterns transferfönster har det varit en del aktivitet i Levante. För att försöka få igång anfallsspelet har Levante kallat hem Jason från lånet hos Villarreal B, 20-åringen har ännu inte fått spela några minuter för Les Granotes den här säsongen. Även Kalu Uche har återvänt till La Liga efter några års äventyr i bland annat Qatar och förstärker Levantes offensiv. Man har även fått in Iván Ramis från Wigan i försvaret, medan Héctor Rodas har fått packa väskorna och flytta till Andalusien där han kommer att spela på lån i Betis resten av säsongen. Valenciaprodukten Jaime Gavilán har brutit kontraktet med Levante efter att knappt ha fått någon speltid sedan han anslöt till klubben i somras. Den största värvningen offentliggjorde Levante bara en timme innan transferfönstret stängde – lånet av Fulhams mittfältare och Costa Ricas lagkapten Bryan Ruiz. Av någon anledning godkände dock inte FIFA värvningen och Levante får därmed klara sig utan Ruiz, riktigt tråkigt för Valenciaklubben.

Mot Barcelona får Levante klara sig utan El Zhar, Ivanschitz och Sissoko som alla dras med skadebekymmer. Även Camarasa missar matchen då han är avstängd.

Trupp: Jesús Fernández, Mariño, Iván López, Toño, David Navarro, Vyntra, Juanfran, Ramis, Nikos Karampelas, Rubén García, Morales, Xumetra, Diop, Simao, José Mari, Jason, Uche, Barral och Casadesús.


Möjlig startelva

Mariño
Iván López – Navarro – Vyntra – Nikos Karampelas
Morales – Diop – Simao – Rubén García
Casadesús – Barral


Matchfakta

Var: Camp Nou, Barcelona
När: Söndag 15/2 kl 17.00
Tv: CMORE Sport
Stream: rojadirecta.me, hahasport.com, sportlemon.tv




Visca el Barça!