FC Barcelona

Efter två omgångar toppar Barcelona La Liga tillsammans med Las Palmas och Real Madrid. Premiären mot Betis var en fröjd att skåda när Barça fullkomligt lekte ut andalusierna. Ligaomgång två mot Athletic var inte lika fröjdefull, men att resa till San Mamés är aldrig enkelt och Barça tog hem tre poäng relativt säkert ändå. Nu startar en hektisk månad för Barça, med inte mindre än sex matcher på 18 dagar. Först ut: nykomlingen Deportivo Alavés.

Trots att den baskiska klubben nyss flyttats upp till Primera División och gör sin första säsong på över tio år i den spanska högstadivisionen kommer det inte under några omständigheter gå att ställa ut skorna på Camp Nou i morgon. Visst bör Barça utan större besvär besegra Alavés i sin hemmaborg, men Los Babazorros kommer inte att sälja sig billigt. Baskerna lär parkera allt de kan framför Real Madrid-canteranon Pacheco i mål och satsa allt på ett tajt försvar och snabba omställningar. Med nyförvärven Ibai Gómez och Edgar Méndez på kanterna kan det gå undan för gästerna och Barça får se upp så att det inte blir som mot Real Betis där andalusiernas två enda målchanser resulterade i två mål.

Under Lucho har Barça förvisso tenderat att ha något lättare att luckra upp trånga försvar, men vi vet också att det katalanska maskineriet ibland kan drabbas av problem med skärpan framför mål, något som kan straffa sig mot Alavés. Fråga bara Atlético Madrid, som i ligapremiären ställdes mot de nyuppflyttade baskerna och trots en kavalkad av chanser bara fick med sig en poäng från matchen.

Efter Barcelonas värvningsorgie under sommaren står klubben med en brutalt bred trupp och med en match var tredje dag under hela september lär många spelare få visa vad de går för. Redan i morgon kan vi räkna med ett antal rotationer eftersom nästa match väntar runt hörnet – den första CL-gruppspelsmatchen mot Celtic redan på tisdag.

Annars är det positiva tongångar i Barcelona. OS-guldhjälten Neymar är äntligen tillbaka i Katalonien för första gången sedan i maj. Efter de olympiska spelen fick brassen tillåtelse att stanna kvar i sitt hemland eftersom det vaknades landslagsuppehåll ungefär i samma veva. Ney fick därmed lite extra – och välförtjänt – ledighet innan han ledde sitt Brasilien till seger i två VM-kvalmatcher mot Ecuador och Colombia.

I veckan har dessutom Paco Alcácer, Barcelonas sjätte nyförvärv denna sommar, presenterats på Camp Nou. Paco fick snällt vänta till efter landslagsuppehållet innan han fick börja ett nytt kapitel i sin karriär. Nu i veckan har han för första gången tränat med sitt nya lag och det återstår att se om han får han göra sin debut i Barçatröjan i morgon.

Som vanligt har dock landslagsuppehållet skördat några offer. Messi, som redan efter matchen mot Athletic hade skadekänningar, reste trots det till Sydamerika för att hjälpa Argentina i VM-kvalet. Han ledde Argentina till seger mot Uruguay, men hade efter matchen ont i ena ljumsken och stod därför över matchen mot Venezuela för att åka tillbaka till Barcelona och påbörja lite rehabträning. Klubben har bekräftat Messis skada, men huvudpersonen själv har lugnat fansen via sociala medier där han påtalar att det inte är något allvarligt. Enligt spanska medier sägs Messi vara sugen på att spela mot Alavés i morgon kväll och enligt Lucho ska Messi vara spelklar till i morgon, men vi får vänta och se om argentinaren är med från start eller vilas inför CL-matchen mot Celtic nästa vecka.

Även André Gomes skadade sig under landslagsuppehållet, men liksom i Messis fall ska det inte vara någon större fara med portugisen. I sjukstugan finns annars bara Mathieu och Iniesta sedan tidigare. Don Andrés närmar sig dock comeback efter några veckors frånvaro, men det återstår att se om han får grönt ljus från läkarna före matchen mot Alavés. Troligtvis står han över i morgon för att vara redo mot Celtic på tisdag.

Med ett fåtal undantag kan Luis Enrique alltså välja och vraka bland sina stjärnor till Alavésmatchen. Med tanke på att Alavés – åtminstone på pappret – är ett hyfsat lätt motstånd, att Barça spelar hemma och att Champions League inleds mot Celtic redan på tisdag lär vi få se lite rotation i startelvan. Ter Stegen är given i mål och framför sig lär han ha Sergi Roberto till höger – för inte tar väl Lucho ut Aleix Vidal ut frysboxen, eller? – medan Umtiti känns självskriven i mittlåset efter att ha suttit på Frankrikes bänk under landslagsuppehållet. Bredvid honom blir det Mascherano eller Piqué, trots att Marlon från Barça B har tränat med laget under veckan. Jag sätter en slant på att katalanen ackompanjerar fransmannen centralt i backlinjen. Vidare kan det mycket väl bli franskt även till vänster i backlinjen då Digne kan få starta till förmån för Alba, som förvisso ryckt upp sig från föregående säsong och inlett den här säsongen bra. Kanske känner han Dignes andedräkt i nacken?

På mitten lär det bli en trio bestående av Rakitic, Busquets och Denis Suárez, men oddsen på att Rafinha startar istället för kroaten känns relativt låga. Anfallet utgörs troligtvis av Arda, Suárez och en debuterande Paco Alcácer då Messi förhoppningsvis blir förpassad till bänken eller till och med läktaren efter skadeproblemen han dragits med på sistone. Det är i och för sig mycket möjligt att vi får se Neymar från start för att han ska komma in i Barçatempo efter att ha varit borta länge, men frågan är om Lucho vill peta Arda som varit stekhet i säsongsinledningen. Kanske får brassen starta på bekostnad av Paco, eller så får Arda ta ett kliv ner och i så fall förpassa någon av mittfältarna till bänken. Alternativt tar Arda plats till höger i anfallet så att Paco får vänta på sin debut. Eller så får Suárez vila efter att ha kommit hem väldigt trött efter sin långa resa till och från Sydamerika, där han spelade två matcher. Paco tar då hans plats i anfallet så att det därmed blir Arda, Paco och Neymar som startar. Ja, konstellationen på startelvan – framför allt anfallet – kan bli lite hur som helst och det är inte lätt att gissa hur Lucho tänker.


Trupp: Ej offentliggjord i skrivande stund. Artikeln uppdateras när truppen släpps.


Möjlig startelva:

Ter Stegen
Sergi Roberto – Piqué – Umtiti – Digne
Rakitic – Busquets – Denis Suárez
Paco – Suárez – Arda





   Deportivo Alavés

Den baskiska klubben är tillbaka i Primera División för första gången sedan de snöpligt åkte ut säsongen 2005/2006. I fjol vann de Segunda División och sedan dess har klubben renoverat rejält i leden. Trots att tränare José Bordalás ledde Alavés till uppflyttning har han fått lämna plats för Alavés- och Barcelonabekantingen Mauricio Pellegrino. Den forna mittbacken spelade en säsong för baskerna – ironiskt nog var det just säsongen 2005/2006 när de åkte ur Primeran. Nu är han tillbaka, denna gång på tränarbänken, och med siktet inställt på att hålla Alavés kvar i högstadivisionen.

Spelaromsättningen har också varit stor under sommaren. Många spelare som hjälpte laget att ta klivet upp har lämnat och många andra har anslutit, främst på lån eller som bosman. Barça B-målvakten Adrián Ortolá spelar den här säsongen på lån i Alavés, men frågan är hur mycket han kommer att spela då Pellegrino verkar ha Real Madrid-produkten Pacheco som förstavalet mellan stolparna. I Alavés hittar vi också Kiko Femenía – ni vet han som spelade en Joan Gamper-match för Barcelona och i övrigt huserade i Barça B, vilket han var så missnöjd med att han skrev på för Real Madrid bara några timmar efter att hans kontrakt med Barcelona hade rivits.

Bland nyförvärven hittar vi bland annat Alexis, den rutinerade mittbacken som tidigare huserat i bland annat Getafe, Valencia och Sevilla samt Athletic Bilbao-sonen Ibai Gómez. Deyverson och Camarasa har anslutit på lån från Levante medan Alavés lyckades köpa loss Levantes försvarsklippa Zouhair Feddal. Det finns en del spännande ynglingar i Alavés, främst Real Madrid-lånet Marcos Llorente och Manchester City-lånet Manu García. På lämnasidan hittar vi veteraner som Pelegrín, Carpio, Mora och Juli, som alla hjälpte klubben till avancemang förra säsongen.

I ligapremiären fick Los Babazorros den oerhört svåra uppgiften att resa till den spanska huvudstaden och ta sig an Atlético Madrid. Baskerna visade sig dock vara en svår nöt att knäcka för Diego Simeones mannar och Alavés åkte hem nöjda med att ha inkasserat en poäng på Vicente Calderón efter två sena mål, först av Atlético och därefter av Alavés.

I hemmapremiären stod Sporting Gijón för motståndet och det blev ett nytt kryss för Pellegrinos manskap. 0-0 skrevs resultatet till och Alavés är därmed obesegrade i de två första ligamatcherna. I morgon väntar dock en väldigt svårt resa till Camp Nou, men baskerna har ett fint läge att knipa poäng. De har haft lång tid på sig att förbereda sig, de lär vara taggade till tusen när Barça står för motståndet och om FIFA-viruset har spridit sig i Katalonien kan Alavés mycket väl kriga till sig en poäng.

Vi får dock vrida tillbaka klockan 16 år om vi ska hitta Los Babazorros senaste seger på Camp Nou. Det var i februari 2000 – under de år som utgör den mest framgångsrika perioden i Alavés historia – som baskerna besegrade Barcelona med 1-0 på Camp Nou. Därefter har de besökt Camp Nou sex gånger, fyra gånger i ligasammanhang och två gånger i Copa del Rey. Samtliga matcher har slutat med seger för Barcelona. Senast Alavés gästade den katalanska borgen var i sextondelsfinal i Copa del Rey 2012. Då slog ett b-betonat Barça baskerna med 3-1.

Till matchen i morgon kommer Pellegrino med i stort sett fullt manskap. Det är bara mittbacken Feddal som saknas på grund av skada, i övrigt är samtliga spelare tillgängliga.


Trupp: Pacheco, Ortolá, Kiko Femenía, Alexis, Laguardia, Raúl García, Theo, Vigaray, Llorente, Dani Torres, Manu García, Camarasa, Edgar, Espinoza, Ibai Gómez, Toquero, Katai, Santos, Deyverson.


Möjlig startelva:

Pacheco
Femenía – Laguardia – Alexis – Raúl García
Dani Torres – Manu García
Edgar – Llorente – Ibai Gómez
Deyverson



Håll ögonen på

* Arda Turan. Turken var en blek kopia av sig själv förra säsongen och fick utstå en hel del kritik från fansen. Röster om att han skulle säljas under sommaren hördes, men de tystnade ganska fort när säsongen drog igång och Arda visade sig ha återuppstått från de döda. Har varit fenomenal i säsongsupptakten och fortsätter förhoppningsvis på den inslagna vägen även i morgon.

* Sergi Roberto. Mittfältaren som omskolades till högerback har hittills varit säsongens utropstecken. Katalanen imponerade på högerkanten redan förra säsongen, men nu känns han som ett nyförvärv i den övre prisklassen. Vem saknar Dani Alves när Sergi Roberto löper upp och ner längs högerkanten och fullständigt äger den?

* Alexis. Den 31-årige försvararen har stor rutin från La Liga och har ställts mot Barcelona otaliga gånger genom åren. Lär leda Alavés försvar i morgon och försöka stoppa den förmodade Barçapressen mot det baskiska målet.

* Deyverson. Brassen mäktade med nio mål för Levante förra säsongen och kommer vara ett hot när Alavés kontrar. Med sina 185 cm är 25-åringen dessutom ett hot på fasta situationer, där Alavés – tillsammans med omställningar – lär sätta sitt hopp om att göra mål på Camp Nou.



Matchfakta

Vad: La Liga, omgång 3
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Lördag 10/9 kl 20.30
Tv: Viasat Sport Premium
Stream: rojadirecta.me, hahsport.com, livetv.sx



Visca el Barça!