FC Barcelona

Efter förlusten mot Athlétic studsade Barcelona tillbaka i helgens ligaspel när Villarreal besegrades hemma på Camp Nou. En mycket viktig trepoängare för Barcelona som tog en kontrollerad seger mot ett skickligt försvarande Villarreal, utan att förta sig alltför mycket. Även om det inte direkt sprudlade i offensiven, förutom under vissa perioder, var den intensiva och höga pressen tillbaka, vilket bådar gott inför fortsättningen.

Att Barcelona, trots underläge i första dubbelmötet mot Cartagena, till slut gjorde vad som kunde förväntas av laget och tog hem segern, ger Tato Martino möjligheten att vila nyckelspelare och ge yngre spelare chansen att visa upp sig i returmötet inför hemmapubliken på Camp Nou. Jag har egentligen lovat mig själv att aldrig säga aldrig när det gäller fotboll efter Sveriges mirakel i Berlin, men att det här blir något annat än någon form av uppvisningsmatch vore såklart en gigantisk sensation oavsett vilket lag Martino ställer på benen.

Tillbaka in i matchtruppen kommer Adriano som satt på läktaren senast medan Martino väljer att vila spelare som Xavi, Piqué och Busquets. Eftersom Neymar drog på sig sitt femte gula kort mot Villarreal senast och därmed är avstängd i nästa ligaomgång är det kanske inte helt omöjligt att vi får se brassen på planen för att hålla formen uppe. Jag tror varken vi framför TV:n eller de som har löst biljett till matchen skulle bli särskilt besvikna för det.

Jag hade gärna sett följande startelva:

Pinto
Montoya – Puyol – Bartra – Alba
Fábregas – Song – Sergi Roberto
Pedro – Neymar - Tello

Truppen i sin helhet:

Pinto, Olazábal, Montoya, Fàbregas, Puyol, Pedro, Iniesta, Alexis, Neymar Jr, Mascherano, Bartra, Song, Jordi Alba, Tello, Adriano and Sergi Roberto

Cartagena

Somliga skulle nog säga att det är synd om Cartagena som behöver åka till Camp Nou för att hämta in ett 1-4-under läge. Jag tillhör snarare de som avundas de här spelarna som får kliva ut på en av Europas största fotbollsscener och möta spelare som de bara fått stifta bekantkskap med på TV:n tidigare. Cartagenaspelarna kommer såklart att se det här som en möjlighet som kanske bara dyker upp en gång i livet. Lita på att de kommer att göra sitt yttersta när de väl får chansen.

I första mötet började Cartagena bra och tog dessutom ledningen, men ju längre matchen gick desto mer lyste klasskillnaden igenom som sig så bör i de här sammanhangen. Efter en intensiv inledning hängde Cartagena helt enkelt inte med i tempot och ytorna att försvara kommer inte direkt att vara mindre på Camp Nou. Men för Cartagena handlar det inte om att gå vidare eller åka ut. Det handlar om att ta chansen att njuta av varje ögonblick och göra det bästa av situationen.

För Barcelona kommer det här att vara en av de lite segare dagarna på jobbet. Ni vet de där dagarna när man egentligen bara vill att det ska bli helg, men ändå måste prestera på en acceptabel nivå. För Cartagena är det något extraordinärt som de flesta spelarna förmodligen aldrig kommer att uppleva igen. Den stora målskytten i Cartagena, Fernando, som gjorde målet mot Barcelona senast drömmer nog om att få sätta bollen i nät på stora mäktiga Camp Nou, vilket han kommer att kunna se tillbaka på stolt och berätta för barnbarnen. Ibland är poäng och avancemang inte allt som räknas.

Tänkbar elva:

Limones
Dani Ruiz – Astrain – M. Sánchez – Riau
Carlos – Marcos
Antoñito – Meglas – D. Segura
Fernando

Matchfakta

Matchtyp: 1/16-final i Copa del Rey
Spelplats: Camp Nou
Matchdag: Tisdag 17 december
Avspark: 22:00

Visca el Barca!