På International Stadium Yokohama tar F.C Barcelona på söndagen sig an den anrika, argentinska storklubben River Plate i vad som – med turneringens mått mätt – får betraktas som en osedvanligt laddad final.
 
Kopplingarna är nämligen många. Inte bara återfinns den före detta Barca-anfallaren Javier Saviola i River, även Javier Mascherano står inför ett känslosamt återseende när han för första gången tar sig an sin moderklubb från Argentina. För Leo Messis del är det blott andra gången som han ställs mot argentinskt motstånd. Senast var mot Estudiantes, i VM-finalen för sex år sedan – en match som Messi själv avgjorde på övertid.
 
Utbytet av spelare klubbarna emellan har, även historiskt sett, varit stort. Hela elva spelare har representerat de båda klubbarna under sina respektive karriärer. Spelare som Roberto Bonano, Alexis Sanchez och Maxi Lopez, för att nämna några.
 
Detta till trots är söndagens drabbning första gången som klubbarna ställs mot varandra i tävlingssammanhang, vilket såklart adderar en viss krydda till matchen.
 
Med det sagt – och med tanke på de minst sagt passionerade, argentinska supportrarna – har vi en uppskruvad final att se fram emot.
 
F.C Barcelona:
 
Frågan som kretsat kring F.C Barcelona har varit huruvida superstjärnorna Leo Messi och Neymar kommer till spel i söndagens final. Att den sistnämnde brottas med en smärre lårskada är är sedan gammalt, men att Leo Messi inför semifinalen mot kinesiska Guangzhou Evergrande skulle drabbas av njursten, var något av en missräkning.
 
De senaste rapporterna vittnar emellertid om att de båda ska vara återställda, och redo att bärga Barcelonas historiska, tredje VM-titel. Goda nyheter för Barca, minst sagt.
 
I semifinalen skulle det dock räcka med en av de tre superstjärnorna som vanligtvis utgör Barcelonas anfall – med ett imponerande hattrick slog Luis Suaréz tillbaka Felipe Scolaris män, och såg till att Barcelona än en gång spelar VM-final.
 
Att det är ett fokuserat Barca som tar sig an denna final råder det inga tvivel om – såväl Luis Enrique som åtskilliga spelare har bedyrat vikten av att få titulera sig världsmästare, och sålunda sätta en historisk punkt för ett historiskt kalenderår.
 
Oddsen på att Barcelona kommer föra matchen är såklart låga, och utmaningen för katalanerna blir – som så många gånger förr mot lag med låg utgångsposition – att inte bli alltför sidledspassande, och på sätt möjliggöra för en så kallad ”parkerad buss”.
 
Djupledslöpningar och genombrott är som vanligt en förutsättning för ett konstruktivt bollinnehav, och med Neymar och Messi tillbaka i startelvan finns det alla möjligheter i världen för just det.
 
River Plate:
 
Medan Barcelona tämligen enkelt tog sig till final, stötte River på tufft motstånd i semifinalen mot de japanska mästarna Sanfrecce Hiroshima. Trots viss dominans i matchupptakten skulle det dröja hela 72 minuter innan anfallaren Lucas Alario nickade in segermålet, och utan den fina insatsen av Marcelo Barovero i målet kunde matchen mycket väl haft en annan utgång.
 
Spelmässigt har River under den gångna säsongen gång efter annan visat upp en solid defensiv mot på pappret starkare motståndare – inte minst i Copa Libertadores-finalens dubbelmöte mot mexikanska Tigres, där en utpräglad defensiv var segerreceptet.
 
Att tränaren, tillika före detta playmakern Marcelo Gallardo genom en liknande, utpräglad defensiv kommer försöka störa Barcelona, är mer än troligt.
 
Men, att försvara sig mot Tigres är en sak – att neutralisera F.C Barcelona är något helt annat.
På följande, målande sätt beskrev Marcelo Gallardo drabbningen under lördagens presskonferens:
 
”Barcelona har spelarna – vi har hjärtat”
 
Upp till bevis, River!
 
 
Rubens tips:
 
F.C Barcelona 3-0 River Plate
 
Matchfakta:
 
Vad: Klubblags-VM, final
Var: Staduim Yokohama, Japan
När: 11:30
Sändning: Cmore sport
 
 
Ruben Baron