När det återigen är dags för Champions League och match mot Bayer Leverkusen kommer Barcelona till spel utan Lionel Messi som tråkigt nog missar två månader på grund av knäskadan han ådrog sig tidigt i helgens ligamatch mot nykomlingslaget Las Palmas. Med tanke på Barcelonas tveksamma inledning av den här säsongen och argentinarens alltjämt avgörande betydelse för det här laget är den intressanta frågan hur de övriga stjärnorna kommer reagera när han som brukar kliva fram när det behövs som allra mest inte finns med på planen längre.

För de som inte följer Barcelona frekvent går säkert tankarna att Messis frånvaro inte borde vara av så stor betydelse med tanke på att det finns spelare som Neymar och Suárez att tillgå. Vi som följer Barcelona varje vecka vet att betydelsen är större än vad man kan tro och vad den kanske borde vara. Matchen mot Leverkusen är därmed extra intessant ur det perspektivet. Kommer spelare som Rakitic och Iniesta att kliva fram och ta ett större ansvar för de avgörande passningarna i offensiven än vanligt eller kommer Neymar att droppa ner och försöka spela någon form av Messi-roll? Matchen mot Leverkusen kommer hur som helst att ge en första indikation på hur laget klarar sig mot bra motstånd utan världens bäste fotbollsspelare. 

FC Barcelona

Skadorna fortsätter att tunna ut Barcelonas redan tunna trupp och att laget nu tvingas klara sig utan sin självklara ledare på planen gör det forstås inte lättare för tränare Luis Enrique som ser mötet med Leverkusen som en nyckelmatch i gruppen och beskriver motståndarna som ett defensivt skickligt och fysiskt lag som kommer ställa till problem för Barcelona. Gällande avsaknaden av Messi beskriver Enrique argentinaren som oersättlig men att han samtidigt ser det som en utmaning för laget av försöka uppnå målen utan sin bäste spelare.

Det känns inte helt självklart hur Barcelonatränaren nu ska formera anfallet. Tidigare fanns Pedro som en naturlig och nyttig ersättare. Nu är det Munir och Sandro som finns att tillgå som anfallare. Två spelare som för tillfället inte är i närheten av att hålla den nivå som krävs för att starta i Barcelona under längre tid och mot bättre motstånd. Munir, som ersatte Messi i helgen, låg bakom Suárez andra mål och stod för en helt okej insats lär vara aktuell för en startplats tillsammans med två givna sydamerikaner.

När det gäller backlinjen är frågan om inte Mascherano, på mittfältet senast, tar klivet ner och bildar mittlås tillsammans med Piqué samtidigt som Alves återtar högerbacksplatsen även om Roberto stod för en riktigt bra insats på just den positionen mot Las Palmas i helgen. Förhoppningvis ska även Alba kunna vara tillbaka i spel, vilket kommer vara viktigt för Barcelonas anfallsspel. Att Rakitic, Busquets och Iniesta kommer bilda mittfältstrio känns givet. Ter Stegen, som har varit ifrågasatt, spelade upp sig i lördags med några fina räddningar och får gärna fortsätta på den inslagna vägen mot sina landsmän.

Ter Stegen
Alves – Piqué – Mascherano – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Munir – Suárez – Neymar

Bayer Leverkusen

Gästerna Bayer Leverkusen kommer till matchen mot Barcelona med två raka segrar i Bundesliga mot Mainz och Werder Bremen. I den första gruppspelsomgången i Champions League besegrade laget dessutom Bate Borisov med klara siffror och kommer därmed till Camp Nou som gruppetta. Leverkusen har spridit ut målskyttet de senaste matcherna, men det är framförallt Bellarabi, Calhanoglu, Chicarito och Kiessling som ska göra det framåt mot Barcelonas backlinje som svajade rejält mot Celta Vigo och som återigen kommer ställas på prov.

Senast Leverkusen besökte Camp Nou blev det 7-1 till Barcelona efter fem mål av Lionel Messi. I och med att argentinaren saknas den här gången ska det bli intressant att se om Leverkusen kommer våga ha en offensiv inställning till matchen eller om man kommer försvara lågt och vara belåtna med en poäng med tanke på att laget leder gruppen inför omgången.

Matchfakta

Matchdag: Tisdag 29 september
Avspark: 20:45
Arena: Camp Nou
TV-sändning: Viasat Sport HD

Visca el Barca!