FC Barcelona

Till skillnad från i övriga delar av klubben nu för tiden är det harmoni i Barças A-lag. Året inleddes visserligen med en plump mot Espanyol i ligaspelet, men därefter fick Barcelona stadsrivalerna att bekänna färg på Camp Nou i hemmamötet i åttondelen av Copa del Rey. Blaugrana behövde bara spela av returmötet på Los Pericos hemmaborg och avancerade bekvämt till kvartsfinal. Där väntar nu Athletic Bilbao, vilket blir en repris på cupfinalen från förra året.

Men först är det dags för ligamötet med Athletic i morgon kväll. Efter cupavancemanget gav Lucho spelarna en välförtjänt ledig dag i går och i dag var de tillbaka i träning. Kaptoum från Barça B tränade med A-laget och det återstår att se om han tar plats i truppen. Skadeläget ser i truppen ser bra ut. Mathieu missar matchen på grund av skadekänning och även Adriano tycks dras med vissa problem så han får nog följa matchen från läktaren. I övrigt är alla friska och krya, bortsett från långtidsskadade Rafinha.

Arda Turan och Aleix Vidal får äntligen spela och gör att truppen breddas väsentligt. Båda två är väldigt flexibla och kan spela på flera positioner, vilket medför att Lucho har fler alternativ när han ska välja ut startelvor. Både Arda och Vidal har gjort sina efterlängtade debuter och ser ut att ha kommit en bra bit i anpassningen redan. Arda ser redan ut som säkerheten själv på mittfältet och verkar ha klickat riktigt bra med framför allt Messi om man ska döma av de tv-bilder som visats på dem. Efter en lite nervös start av Aleix Vidal tog han för sig mer i matchen mot Espanyol i onsdags och spelade även fram till Munirs andra mål. Kul att se att nyförvärven går in och levererar direkt.

Januari är en hektisk månad för Blaugrana, med match i princip var tredje dag och Ardas och Vidals tillskott kunde inte ha kommit vid ett bättre tillfälle. Med matcher så rätt inpå varandra måste Lucho rotera i startelvan och nu kan han rotera och ändå ställa upp med ett mycket starkt lag. I veckomatchen mot Espanyol fick flera nyckelspelare vila och troligtvis mönstrar Lucho i stort sett starkast möjligast elva i morgon för att inte riskera att tappa mark mot Madridlagen, som båda två möter nykomlingar den här omgången. Athletic har visserligen inte vunnit på Camp Nou sen 2001, men senast baskerna gästade den katalanska katedralen blev det 1-1. Det var i och för sig i ett returmöte i spanska supercupen och Athletic hade vunnit den första matchen med 4-0, men det är ändå värt att nämna. I ligasammanhang tog Los Leones senast poäng på Camp Nou 2004. Lustigt nog var det den 17 januari, så om man är vidskeplig kanske man bör vara nervös…

Trupp: ej offentliggjort i skrivande stund. Artikeln uppdateras när truppen släpps.

Möjlig startelva

Bravo
Alves – Piqué – Mascherano – Alba
Arda – Busquets – Iniesta
Messi – Suárez – Neymar




    Athletic Bilbao

Athletic inledde säsongen med att chocka Barça på San Mamés när lagen möttes i den spanska supercupen. Baskerna fick därmed revansch efter cupfinalförlusten när de besegrade Barcelona med hela 4-0 på hemmaplan och i returmötet på Camp Nou skrevs resultatet till 1-1, vilket innebar att Athletic kammade hem sin första titel för säsongen och den första sen 1984, då baskerna vann La Liga och spanska supercupen.

En knapp vecka senare var det återigen dags för katalaner och basker att drabba samman i ligapremiären. Då drog Barça det längsta strået när Luis Suárez gjorde matchens enda mål. Los Leones har sen dess tuffat på i ligaspelet och huserar på plats åtta i tabellen, fyra poäng upp till Sevilla som för tillfället – med en match mer spelad – har lagt beslag på den sista Europaspelsplatsen i tabellen. Athletic har så klart siktet inställt på att knipa en av Europaplatserna den här säsongen också.

Baskerna besegrade senast Villarreal i cupen med 1-0 och säkrade därmed en plats i kvartsfinalen, där alltså Barça står för motståndet. Dessförinnan förlorade Athletic mot Sevilla på Sánchez Pizjuán. Athletics senaste ligaseger var borta mot Celta Vigo precis före årsskiftet och baskerna och nog sugna på att ta årets första ligaseger mot Barcelona.

Athletic kommer dock till Katalonien med två stora avbräck – Aduriz, som är avstängd, och Raul García, som är skadad. Det är två mycket duktiga och mycket rutinerade herrar som baskerna får klara sig utan och det gör givetvis uppförsbacken brantare för Los Leones. Aduriz har elva fullträffar hittills i ligaspelet och det är tungt för Athletic att tvingas åka till Camp Nou utan sin bästa målskytt.

Den spännande ynglingen Iñaki Williams ersätter troligtvis Aduriz på topp och han kan nog ställa till en del oreda med sina kvicka fötter, trots att han inte är så rutinerad. Den 21-årige anfallaren har många storklubbars blickar på sig och vill säkert ta chansen att visa att han kan sänka en gigant i morgon. Han har redan provat på hur det känns att måla mot Barça, i cupfinalen prickade han först stolpen i första halvlek innan han satte Los Leones enda mål med tio minuter kvar av matchen. Den här säsongen har han redan gjort sex mål i ligan, två mål i Europa Leauge och två mål i Copa del Rey. Han är definitivt någon att se upp med i morgon kväll.

Trupp: Iraizoz, Bóveda, Laporte, Eraso, San José, Beñat, Iturraspe, De Marcos, Iago Herrerín, Susaeta, Williams, Etxeita, Mikel Rico, Gurpegi, Muniain, Viguera, Balenziaga, Sabin Merino, Lekue.

Möjlig startelva

Iraizoz
De Marcos – Etxeita – Laporte – Balenziaga
San José – Beñat
Susaeta – Eraso – Lekue
Williams


Håll ögonen på

* Arda Turan. Den turkiske landslagsmannen har redan anpassat sig väldigt bra i Barcelona och även om han inte är i hundraprocentig matchform än ser samarbetet med mittfältskollegorna och anfallarna bra ut. Hans fina teknik och passningsfot kommer väl till pass i Barça. Ser ut att trivas väldigt bra med sina nya lagkamrater – och vice versa.

* Lionel Messi. Magikern från Rosario tog emot sin femte Ballon d’Or tidigare i veckan och ställs nu mot en av sina favoritmotståndare när det gäller att göra mål.18 fullträffar har det blivit för argentinaren mot Athletic och ett av det vackraste gjorde han i cupfinalen förra säsongen. Det är nästan så att man vågar lova åtminstone ett Messimål i morgon kväll, det har ju blivit lite av en vana mot Athletic.

* Iñaki Williams. Den 21-årige anfallaren är den senaste i raden av spännande talanger som formas hos Athletic. Det är drygt ett år sen Williams debuterade i Athletics A-lag och efter hans fina prestationer är det flera storklubbar som gärna vill roffa åt sig hans tjänster. Williams är en skicklig ytter, som även kan spela centralt i anfallet, och hans snabbhet kan bli ett problem för Barçaförsvararna i morgon.

* Aymeric Laporte. Barcelona har länge ryktats vara ute efter Athletics unga försvarsklippa. I morgon har han en tuff uppgift framför sig då han ställs mot världens bästa anfallstrio, men han har mött dem förut och gjort bra ifrån sig.


Matchfakta

Vad: La Liga, omgång 19
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Söndag 17/1 kl 20.30
Tv: Viasat Fotboll
Stream: viaplay.se, rojadirecta.me, hahasport.com, livetv.sx



Visca Barça!