Det var starkt av Barcelona att vinna borta mot Athletic Bilbao i det första cupmötet, inte minst för att ovärderliga spelare som Lionel Messi och Luis Suarez inte spelade av olika anledningar. Munir El Haddadi och Neymar såg med var sitt mål till att Barcelona gick segrande ur striden med 2-1. Ett bortaresultat som definitivt är gott att ha med sig till hemmareturen, men samtidigt ska man ändå ha i åtanke att det faktiskt är en skör ledning. Barcelona kommer säkert att gå för fullt för att vinna returmatchen och med supertrion Lionel Messi, Luis Suarez och Neymar högst sannolikt återförenade finns det sannerligen anledning att vara optimistisk.
 
I helgens La Ligamatch satt det onekligen hårt inne för Barcelona att besegra Malaga CF på bortaplan. Första halvlek var ingen höjdare, rent ut sagt bedrövlig, från Barcelonas sida. Även om man spelade upp sig i den andra halvleken var helhetsintrycket av spelet inte roande och upplyftande. Tack och lov lyckades man i alla fall bärga tre värdefulla poäng. Ett styrkebesked i sig att vinna när man i övrigt står för en undermålig insats med sina mått mätt. Ynglingen Munir som efter sju sorger och åtta bedrövelser har börjat måla gjorde kanske sitt livs enklaste mål när han ostörd petade in bollen från i praktiken mållinjen efter förarbete av Messi och Suarez någon minut in matchen. Malaga kvitterade rättvist drygt en halvtimme in i matchen efter försvarsslarv av framför allt Javier Mascherano. Det var länge sedan som Barcelona gav ett så nonchalant och oengagerat intryck som i den första halvleken. Hur som helst, Messi klev fram, som så många gånger förr, som räddande ängel i upptakten av den andra halvleken och gjorde segermålet med ett akrobatiskt, tjusigt volleyskott.
 
Förutom ännu en inkasserad seger var det positiva som hände den senaste ligaomgången att katalanernas största ligakonkurrenter Atletico Madrid respektive Real Madrid båda spelade oavgjort på olika håll. Därmed delar Barcelona ligaledningen med Atletico för närvarane och med Real fyra poäng bakom. Det ska i samma andetag poängteras att Barcelona har en match mindre spelad än Madridlagen. Man ska som bekant spela en högintressant seriefinal mot Atletico på Camp Nou på lördag. Det återstår väldigt många ligamatcher denna säsong och oavsett hur helgens stormatch slutar kommer förmodligen kampen om ligatiteln fortsätta att vara stenhård fram till slutomgångarna.  

Den senaste månaden har Barcelona haft ett hektiskt spelschema och även under den närmaste tiden kommer matcherna att dugga tätt. Med tanke denna realitet har Luis Enrique roterat en del i sin startelva på sistone och det är något han förväntas fortsätta med. Till morgondagens match kan det hända att han kommer tvingas undvara viktiga spelare. Arda Turan, Andres Iniesta och Sergio Busquets har nämligen alla tre oturligt nog drabbats av feber i dagarna, varför deras medverkan i morgon är högst osäker. Beträffande skador är utöver den sedan länge långtidsskadade Rafinha inte Jordi Alba ännu helt kvitt sin skada i baksidan av låret. Neymar stod över den senaste ligamatchen som en säkerhetsåtgärd, men är tacksamt nog tillgänglig för spel. Han kommer med största säkerhet att kampera ihop med sina goda lekkamrater i anfallet, Messi och Suarez, igen i morgon. Som brukligt när det gäller den spanska cupen kommer Andre Ter Stegen att stå i målet. Ytterbacksplatserna tror jag att Dani Alves och Jeremy Mathieu kommer att lägga beslag på. I mittförsvaret kan Marc Bartra få en sällsynt chans bredvid den självskrivne Gerard Pique. Då det är frågetecken kring tre plötsligt insjuknande mittfältare kan mittfältet bestå av Ivan Rakitic, Javier Mascherano och Sergio Robert.
 
Följaktligen gissar jag på att Luis Enrique plockar ut den här startelvan mot Athletic Bilbao:
 
Ter Stegen
Alves-Bartra-Pique-Mathieu
Rakitic-Mascherano-Sergio Roberto
Messi-Suarez-Neymar  
 
Matchdag: Onsdag 27 januari
Avspark: Klockan 21:30
Arena: Camp Nou
Internet: Eurosport Player (sänder matchen i sin helhet)  
TV: Eurosport 2 (sänder endast andra halvlek)
 
Visca Barca!