Barcelona och Apoel har aldrig tidigare mötts. Däremot finner vi några bekantingar i Apoels trupp, främst Urko Pardo, John Arne Riise och Tiago Gomes. Urko Pardo tillbringade fyra år i La Masia mellan 2001 och 2005 och gjorde totalt 12 framträdanden för Barcelona B innan han hade ett par lånesejourer i Cartagena och Sabadell. Säsongen 2006/2007 kom han tillbaka till Barcelona B och spelade ytterligare sex matcher innan han lämnade klubben för gott.
 
John Arne Riise minns väl de flesta culés med en viss bitterhet eftersom det var just han som skickade ut Barcelona ur Champions League i åttondelsfinalen säsongen 2006/2007 när han representerade Liverpool. I somras anlände 33-åringen till Apoel efter att ha spelat tre säsonger i Fulham.
 
Tiago Gomes känner vi igen från La Liga när han säsongen 2007/2008 spelade för Málaga. Portugisen gick sedan till Hercules och var med när Alicantelaget överraskande besegrade Barcelona med 2-0 på Camp Nou hösten 2010.
 
 
FC Barcelona
 
Efter tre raka segrar i ligaspelet toppar Barcelona ensamma Primera División och har dessutom inte släppt in ett enda mål. Det har börjat bra för Luis Enriques nya lagbygge och i morgon väntar nya utmaningar när han för första gången leder sitt Barcelona i en Champions League-match.
 
Sedan segern mot Athetic Bilbao i lördags har laget tränat varje dag. Dani Alves och Thomas Vermaelen tränade med laget både i går och i dag, men har ännu inte fått grönt ljus från läkarteamet efter sina skador. Alves lär dock vara tillgänglig för spel i morgon. Munir, Sandro och Samper har tränat tillsammans med A-lagsspelarna medan Masip fortsätter att träna för sig själv.


Vem av dessa herrar får starta i mål mot Apoel?
 
Det på förhand mest intressanta är kanske kampen om målvaktspositionen. Hittills har Claudio Bravo vaktat målet i samtliga tre ligamatcher, men då ska man ha i åtanke att Ter Stegen har varit skadad. Nu är tysken fit for fight och lär inte vara nöjd med att sitta på bänken match efter match. Ingen kan väl klaga på Claudio Bravos insatser i Barçatröjan – tre matcher och noll insläppta mål – men samtidigt har han inte ställts inför några svåra prövningar och faktiskt bara stått för två räddningar. Fler skott på mål än så har Barcelona inte tillåtit i de tre inledande ligamatcherna. Att bänka Ter Stegen tror jag inte för något gott med sig och jag hoppas att vi får se honom äntra Camp Nous gräsmatta iklädd tröjan med nummer 1 på ryggen i morgon kväll.
 
Tidigare under tisdagen mötte Luis Enrique medierna för en sedvanlig presskonferens och sa bland annat följande:
 
– Det här är en bra tidpunkt för oss att spela den här matchen. Vi har saker vi måste förbättra, men vi är redo. Vårt mål just nu är att vinna den första matchen i Champions League. Vi har startat bra i ligan och nu måste vi göra detsamma i Champions League.
 
– Vi måste göra många saker bättre än våra motståndare i morgon för att vinna. De kan orsaka problem. De vet hur man spelar bra fotboll, de vill ha kontroll på bollen och vi måste vara alerta och redo för allting. Vi behöver ha mycket boll och vi måste förvalta våra lägen för att kunna göra mål.


Luis Enrique verkar nöjd.
 
– Jag är nöjd med hur hela laget har förbättrat sig defensivt. När vi inte har bollen spelar vi med elva försvarare och när vi har bollen spelar vi med elva anfallare.
 
Med Lucho vid rodret känns det extremt svårt att spekulera i en startelva. Jag hoppas som sagt verkligen att Ter Stegen får starta i morgon, men det känns som att det är 50/50 vad gäller vem av Ter Stegen och Claudio Bravo som vaktar målet. Montoya var stabil mot Athletic i lördags och kan mycket väl få fortsatt förtroende i morgon, särskilt eftersom han är lite mer defensivt lagd än Dani Alves, vilket kan vara viktigt mot ett lag som bara lär satsa på kontringar. Om Alves får klartecken att spela tror jag dock att det blir han som startar till höger i backlinjen. Mathieu lär vara given i mittlåset och frågan är vem som gör honom sällskap – Bartra, Mascherano eller Piqué? Jag sätter en slant på att det blir den sistnämnda. Till vänster hittar vi Jordi Alba.
 
På mittfältet borde Busquets och Rakitic vara givna, särskilt kroaten som gillar att slå den långa bollen bakom motståndarnas backlinje och som dessutom är skottvillig. Iniesta borde ta hand om den tredje platsen, men bänkas verkligen Xavi i fyra matcher i rad? Luis Enrique kan lika gärna förvåna alla genom att slänga in Xavi och Rafinha från start istället för Rakitic och Iniesta. Topptrion utgörs antagligen av Neymar, Messi och Pedro – Munir sumpade nog sina chanser att starta med tanke på vilka lägen han brände i lördags. Men som sagt, det känns otroligt svårt att tippa en startelva – kanske får Sandro och Samper starta, med Lucho känns allt möjligt.
 
Trupp: Ter Stegen, Bravo, Piqué, Rakitic, Xavi, Iniesta, Messi, Neymar, Rafinha, Bartra, Douglas, Sergi Roberto, Adriano, Dani Alves, Mathieu, Samper, Sandro och Munir
 
Möjlig startelva:
 
Ter Stegen
Alves – Piqué – Mathieu – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Pedro – Messi – Neymar
 
 
Apoel FC
 
Apoel vann den cypriotiska ligan förra säsongen och fick därmed kvala till Champions League den här säsongen. Cyprioterna äntrade kvalet i den tredje omgången och ställdes mot finska HJK. Den första matchen i Finland slutade 2-2 efter att Apoel hämtat upp ett tvåmålsunderläge i andra halvlek. Returen i Nicosia vann Apoel med 2-0 och cyprioterna var därmed vidare till play off-spel.
 
I play-off väntade danska Aalborg och även den här gången började Apoel borta. Första mötet slutade 1-1 och i returen avfärdade Apoel enkelt danskarna med 4-0. I och med det hade laget kvalificerat sig till gruppspelet i Champions League för tredje gången i klubbens historia.


Tomas de Vincenti är en av Apoels viktigaste spelare.
 
I den cypriotiska ligan har Apoel som vanligt inlett bra. Två raka segrar innebär att man med en match mindre spelad ligger på andra plats i tabellen, en poäng efter ledande AEL.
 
Standarden i den cypriotiska ligan är dock betydligt lägre än i Champions League och det ska mycket till för att Apoel ska kunna upprepa bedriften att vinna sin grupp och ta sig till kvartsfinal, vilket man gjorde säsongen 2011/2012.
 
Under sommaren har man bland annat förstärkt med John Arne Riise, men norrmannen tycks inte vara tillgänglig för spel i morgon trots att han verkar resa med laget till Barcelona.
 
Trupp: Ej släppt i skrivande stund.
 
Möjlig startelva:
 
Pardo
Sérgio – Guilherme – Carlão – Antoniadis
Morais – Gomes – Morais – Vinicius – De Vincenti
Sheridan
 
 
Förväntningar
 
Räkna med att Apoel kommer att backa hem och bilda en kompakt försvarsmur med sikte att få med sig en poäng hem från Katalonien. Cyprioterna lär göra det trångt framför det egna straffområdet och Barcelona får inte fastna i den där frustrerande handbollsliknande anfallsfotbollen utan det är viktigt att Barçaspelarna håller sig i ständig rörelse och förflyttar bollen i ett högt tempo. Apoel lär inte hänga mer om Barça sätter in högsta växeln, men lär göra allt för att stänga igen framför mål och frustrera Blaugrana.
 
Oavsett hur väl Apoel försöker försvara i morgon bör deras lag inte kunna stå emot Barcelona och det kan mycket väl bli säsongens första manita på Camp Nou.
 
 
Håll ögonen på
 
* Tomas de Vincenti. Den 25-årige argentinaren är den kreativa kraften på Apoels mittfält och den som lär kunna få fram bollar till den ensamma anfallaren på topp. De Vincenti har en mycket bra passningsfot och lär hitta en och annan lucka i Barcelonaförsvaret som han kan utnyttja för att försöka sätta sin anfallskompanjon i bra lägen.
 
* Cillian Sheridan. Irländaren har gjort tre mål på två matcher i Champions League-kvalet och gjorde även mål när Apoel besegrade Eramis i helgen. Han har funnit en lekkamrat i Tomas de Vincenti och de har utvecklat ett bra samarbete tillsammans. Lär vara den som stångas med Barcelonaförsvaret i morgon och måste vara på topp om Apoel ska ha någon chans att störa Barcelona.
 
* Ivan Rakitic. Det har varit väldigt tydligt att kroaten fått instruktioner om att söka den långa bollen i djupled och det lär behövas mot ett kompakt och försvarsinriktat Apoel i morgon. Dessutom har 26-åringen gjort ett mycket bra jobb med att stoppa omställningar, något som också känns viktigt till morgondagens match.
 
* Lionel Messi. Har startat säsongen riktigt bra och ser väldigt pigg ut. Det blev inga mål för argentinaren i förra matchen, men väl två assist. Det hade dock kunnat bli minst det dubbla för La Pulga, som fixade chans efter chans åt sina medspelare som tyvärr sumpade varenda en. I morgon ställs han mot ett välorganiserat försvar och det ska bli intressant att se vilken roll han tar då – som spelfördelare lite längre ner i plan eller som anfallare på topp.
 
 
Matchfakta
 
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Onsdag 17/9 kl 20.45
Tv: Viasat Motor
Stream: wiziwig,tv, rojadirecta.me, hahasport.com, sportlemon.tv
 
 
Visca Barça!