Barcelona ställdes mot Manchester City i åttondelsfinalen i Champions League både säsongen 2013/14 och 2014/15. Utfallet av dubbelmötena var att Barcelona avgick som segrare. I de fyra matcherna som det rör sig om vann Barcelona samtliga, tre av drabbningarna med uddamålet. Intrycket av dessa bataljer var att ett laddat, stabilt Barcelona anförda av en Lionel Messi på spelhumör var det definitivt bättre laget, trots att Manchester City stundtals inte var så pjåkigt.

City radade upp segrar den inledande dryga månaden i premier League, men har fått lite grus i maskineriet på slutet och har blott tagit en poäng de två senaste ligamatcherna. Dessutom fick man nöja sig med oavgjort i en målrik tillställning borta mot Celtic FC i den senaste i Champions League-matchen. De svaga resultaten på sistone till trots leder man Premier League, där det är mycket jämnt mellan flera lag i toppen, och ligger på andraplats i grupp C i Champions League, två poäng bakom favortippade Barcelona. Med den extremt ambitiöse, krävande Pep Guardiola vid rodret är det mycket möjligt att man på allvar kommer att utmana de allra bästa lagen i Europa de närmaste säsongerna och man väl potential att gå väldigt långt i Champions Leagues även den här säsongen. Man är en stark kollektiv och har ett antal stjärnspelare som kan avgöra matcher på egen hand med utmärkta individuella prestationer. Sergio Aguero, Kevin de Bruyne och David Silva är tre spelare som är mycket skickliga och viktiga för Citys anfallsspel. Vidare är det värt att notera att det i dagens city finns ett gäng spelare och ledare med gedigen erfarenhet från spansk fotboll, inklusive Barcelona. Så sent som härommånaden, i slutet av transferfönstret, lämnade ju den duktige, trygge målvakten Claudio Bravo den katalanska storklubben för spel i City.  

För tillfället är läget gott ställt i Barcelona, men det har hitintills inte gått som på räls i La Liga. Man ligger fyra i den inhemska ligan, dock blott två poäng upp till ledarduon Atletico Madrid respektive Real Madrid. Som tidigare nämnt leder man sin grupp i Champions League närmast före Manchester City. Man har två poängs överläge gentemot engelsmännen och en vinst nu på onsdag skulle vara mycket värdefull i kampen om gruppsegern. På hemmaplan är man förstås tämligen klar favorit. När man spelar sin bästa fotboll är man i princip omöjlig att tampas med oavsett vilket motståndet är. Supertrion i anfallet bestående av Messi, Luis Suarez och Neymar kommer åter att spela tillsammans, vilket inte har skett på nära en månad på grund av argentinarens skadefrånvaro. Förhoppningsvis kommer Barcelona med MSN i spetsen visa sig från sin bästa sida mot Guardiolas mannar.  

Beträffande Messi, den bästa fotbollsspelaren i världen, gjorde han glädjande nog comeback i lördags efter sin korta skadeperiod. I den andra halvleken i Barcelonas solklara hemmaseger med 4-0 mot Deportivo La Coruna i La Liga hoppade in och gjorde per omgående ett läckert mål efter en fin framspelning av Neymar. Utöver Messi gjorde Suarez ett mål och Rafinha stod något överraskande för två mål i helgen ligamatch, där Luis Enrique sparade flera nyckelspelare. Messi såg pigg ut i sin återkomst och det kommer att bli intressant att se om han kan sätta sin prägel mot Manchester City trots att han av förklarliga skäl inte spelat många minuter den senaste månaden. Fastän Messi har varit borta från spel i några veckor skulle det inte förvåna mig om han dominerade i stormötet, för han är ju sannerligen en enastående spelare och är garanterat oerhört spelsugen i en så märkvärdig match.  

Skadeläget ser allt ljusare ut för Barcelonas del. Messi är som sagt tillbaka i spel igen. Jordi Alba och Sergio Roberto har också tillfrisknat från sina lindriga skador och det är troligt att båda får lov att starta i morgon. I nuläget är det bara andremålvakten Jasper Cillessen som är otillgänglig för spel på grund av skada, en fotledsskada som han ådrog sig häromveckan. Holländaren väntas bli i speldugligt skick inom de närmaste två veckorna. Med tanke på att alla tänkbara startspelare förefaller vara tillgängliga för spel kommer Enrique säkerligen formera sin bästa startelva. Den enda position som det är oklart kring är mittbacksplatsen bredvid Gerard Pique. De senaste säsongerna har Javier Mascherano i regel varit självskriven som mittback i stormatcherna. Men sommarvärvningen Samuel Umtiti har övertygat så här långt i Barcelona med sitt kloka, stabila försvarsspel och har verkligen chansen att knipa en plats i startelvan på bekostnad av den argentinska veteranen.

Möjlig startelva:

Ter Stegen
Sergi Roberto-Pique-Umtiti-Alba    
Rakitic-Busquets-Iniesta
Messi-Suarez-Neymar

Matchtruppen är inte offentliggjord i skrivande stund.
 
Matchdag: Onsdag 19 oktober
Avspark: Klockan 20:45
Arena: Camp Nou
TV: Viasat
Internet: Viaplay
 
Visca Barca!