Rookies
 
1940, ett år efter det spanska inbördeskriget, bildades fotbollsklubben Eibar Fútbol Club, som senare ändrade sitt namn till dagens Sociedad Deportiva Eibar. Eftersom landets ekonomi låg i ruiner efter det blodiga inbördeskriget hade klubben inte råd med egna tröjor så fotbollsförbundet donerade några reservtröjor från FC Barcelona, vilket är anledningen till att den baskiska klubben än idag spelar i azulgrana.
 
Merparten av klubbens inledande historia tillbringades i fjärde divisionen och de regionala mästerskapen tills man lyckades ta sig till Segunda, andra divisionen, och huserade där i 18 raka säsonger mellan 1988/89 och 2005/06. Efter det gick det värre och man åkte ner till Segunda B. Säsongen 2012/13 tog man sig dock tillbaka till andra divisionen under ledningen av den unge tränaren Gaizka Garitano
 
Garitano spelarkarriär inleddes i Athletic Bilbaos akademi innan han hamnade i Eibar i slutet av 90-talet. Hans debut i högsta divisionen kom dock i 2005 när han flyttade till Real Sociedad. Efter att baskerna åkte ner till andra divisionen i 2007 flyttade han kort därefter till Alavés, även de i Segunda, och efter bara ett år lade han skorna på hyllan.
 
Han blev därefter utsedd till assisterande tränare för A-laget för att ett år senare ta sig an B-laget som förstetränare. Efter två år där fick han ta över A-laget på nytt, den här gången som huvudansvarige. Laget befann sig då i Segunda B, tredje divisionen, och under sitt andra år, säsongen 2012/13, lyckades han ta de till Segunda. I samma veva slog de ut självaste Athletic Bilbao i spanska cupen i första utslagsfasen. Efter att ha blivit eliminerade satte sig Athletics dåvarande tränare Marcelo Bielsa i sin bil och körde hela vägen till Eibar för att lämna över en dossier till Garitano med alla argentinarens anteckningar över baskens lag. För att försäkra sin kollega att han hade tagit matchen på största allvar.
 
Året därpå säkrade man en plats i Primera för första gången i klubbens historia. Den 24 augusti 2014 var därför en historisk dag för Eibar. Man hade inte bara tagit sig hela vägen in i den spanska fotbollens finrum, men man vann även inledningsmatchen hemma mot Real Sociedad. Javi Lara blev hjälte genom att göra matchens enda mål. Askungesagan hade fått sin drömdebut. Med endast 27 000 invånare är Eibar från den minst befolkade staden av de 42 lagen som spelar i första och andra divisionen, med undantag för katalanska Llagostera, och dessutom klubben med minst omsättning.
 
Trots en full godkänd första halva av säsongen har laget hamnat i en djup svacka efter juluppehållet och förlorat sina sju senaste matcher. Senaste vinsten kom den 10 januari mot Getafe hemma med 2-1 och man ligger för närvarande på 14:e plats i tabellen, bara fem poäng ner till nedflyttningsstrecket.
 
Inget utrymme för misstag från Barça
 
Det finns onekligen mer glamourösa klubbar i fotbollsvärlden än Sociedad Deportiva Eibar och mer ståtligare arenor att spela på än Ipurúa, med plats för lite mer än 5000 åskådare, men det är fotfarande en match som måste spelas och vinnas om Barça ska lyckas bibehålla serieledningen inför el Clásico nästa vecka.
 
Med tanke på avstängningar och spelare som riskerar att missa mötet mot Real Madrid i nästa omgång blir det svårt att gissa sig på Luis Enriques startelva imorgon. Ytterbackarna Dani Alves och Jordi Alba är avstängda för rött kort respektive sitt femte gula kort i matchen mot Rayo Vallecano.
 
Martín Montoya kändes given som Alves ersättare, men under gårdagens träningspass tvingades han att träna på egen hand på grund av skadekänningar. Som tur är verkar Montoya ha hunnit återhämta sig då han tränade ihop med resten av laget idag, den sista träningen innan matchen mot Eibar imorgon. Med största sannolikhet kommer katalanen och brassen Adriano fylla i luckorna på ytterbackspositionerna. Även Mathieu kan missa el Clásico om han får sitt femte gula kort imorgon.
 
På mittfältet finns det också frågetecken då Javier Mascherano står på fyra gula kort och blir han varnad mot baskerna missar han den viktiga drabbningen mot marängerna. Med tanke på att Sergio Busquets inte lär hinna tillbaka i tid från sin skada kan Luis Enrique bestämma sig för att spara argentinaren och formera ett nytt mittfält mot Eibar för att inte riskera fler avbräck. Rakitic hade då fått hoppa in som pivote och framför kroaten står valet mellan Iniesta, Xavi och Rafinha. Skulle Xavi träda in på planen imorgon på Ipurúa, för övrigt första gången i Barças historia som man spelar på den arenan, blir det hans 750:e officiella match för den katalanska klubben. En imponerande siffra och som visar på vilken otrolig karriär den Terrassafödde mittfältaren har haft.  
 
Neymar är återigen tillgängligt för spel efter att ha varit avstängd mot Rayo, då han även passade på att tillbringa ett par dagar i Brasilien med klubbens och tränarens tillåtelse. Den stora frågan är om Lucho beslutar sig för att starta med de tre latinamerikanska anfallarna längst fram, eller om han väljer att vila någon av de och ge Pedro speltid. Även om det är högst osannolikt att någon i trion Messi-Suárez-Neymar inte lirar från start ska man inte utesluta att Luis Enrique bestämmer sig för att bänka någon av de med tanke på toppmatcherna som väntar längre fram.
 
Med 19 spelare tillgängliga har Luis Enrique bara lämnat tredjemålvakten Jordi Masip hemma i Barcelona, samt de övriga spelarna som inte var disponibla för spel; Dani Alves och Jordi Alba som är avstängda och de skadade Sergio Busquets och Vermaelen. De 18 uttagna spelarna är därmed följande: Ter Stegen, Bravo, Montoya, Douglas, Adriano, Bartra, Piqué, Mascherano, Mathieu, Rakitic, Xavi, Sergi Roberto, Iniesta, Rafinha, Pedro, Messi, Neymar Jr och Luis Suárez.
 
Senaste gången man spelade en ligamatch innan Champions League förlorade man på hemmaplan mot Málaga. Ett sådant scenario får bara inte upprepa sig den här gången. Det är förståeligt att såväl tränarstaben som spelarna har matcherna mot City och Madrid i tankarna, men trots det icke namnkunniga motståndet får man inte underskatta Eibar och det gäller för spelarna att punktera matchen så fort som möjligt. Det finns inte längre något utrymme för fler poängtapp för los blaugrana, och än mindre mot ett lag som man i teori bör vinna över.
 
Matchfakta
 
Sociedad Deportiva Eibar vs. FC Barcelona
Arena: Ipurúa
Matchdag: Lördag 14/3
Avspark: kl. 18:00
TV: Cmore Fotboll & Cmore Live