Det är ju i den här delen av säsongen som Barcelona, likt ifjol, ska växla upp för att vara med och slåss om de stora titlarna. Efter en lång svit utan att förlora, där resultatet många gånger var bättre än spelet, var det precis vad alla väntade på skulle hända även den här säsongen. Istället har säsongen som såg så lovande ut förvandlats till en mardröm som varken laget eller fansen ännu har vaknat upp ur, även om det såg betydligt bättre ut i helgens ligamatch som Valencia på något sätt lyckades gå vinnande ifrån. Från att ha haft det mesta med sig har nu precis allt börjat gå emot Barcelona. Motståndarna gör mål på de få lägen de lyckas skapa och Barcelona bränner på löpande band lägen som tidigare förvaltades med automatik.

Nåväl, mot Valencia fick vi åtminstone se något som verkligen har saknats i matcherna mot Madridlagen och Sociedad nämligen en korrekt inställning till matchen. Barcelonaspelarna gjorde verkligen allt de kunde i söndags på Camp Nou, vilket publiken uppmärksammade och därigenom istället för burop ställde sig bakom laget såväl under som efter matchen. Mitt i allt mörker var det vackert, glädjande och hoppfullt att se hur fansen visade sitt stöd även när klubben går igenom en av de tyngre perioderna på länge.

Nu gäller det för Barcelona att inse läget. Alla felmarginaler har blåst all världens väg. Det finns inte längre utrymme för att inleda matcherna avvaktande och gå för fullt med en halvtimme kvar i någon slags naiv övertro på att det ska räcka. Det handlar om att gå ut och ge precis allt i de återstående matcherna och se hur långt det räcker.

FC Barcelona

Inför matchen mot Deportivo pratar tränare Luis Enrique om vikten av att vinna för att på så vis förbättra självförtroendet, även om Riazor är en tuff arena att komma till då hemmafansen ger sitt lag mycket stöd. De två senaste mötena lagen emellan har slutat 2-2 och båda gångerna har Barcelona tappat en ledning. Enrique hoppas på en lika bra insats som mot Valencia, vilket vore ett bra tecken.

Det största bekymret för Barcelonatränaren inför ödesmatchen är att Piqué är avstängd efter gult kort i helgen. Med både Vermaelen och Mathieu på skadelistan är det troligtvis Bartra, som knappt har spelat överhuvudtaget den här säsongen, som får ta klivet in i mittförsvaret. Inget ont om Bartra, men med tanke på den minimala speltiden som såklart medför att han ofta har problem med tajmingen i duellspelet är det knappast något som känns tryggt när allt ställs på sin spets i en svår bortamatch.

Att Dani Alves lär vara tillbaka i startevlan för att bidra med rutin i backlinjen i Piqúes frånvaro istället för Sergi Roberto, som gjorde det okej framåt men hade svårt defensivt mot Valencia, är inte en alltför vågad gissning. Mascherano, som var en av Barcelonas bästa spelare senast, tar såklart tillsammans med Alba de två sista platserna i försvaret.

Förhoppningvis har Enrique lär sig något av roterandet av startelvan från Sociedad-matchen och därmed matchar det starkaste mittfältet med Rakitic, Busquets och Iniesta. Framåt hoppas vi såklart på att den magiska trion ska hitta rätt igen.

Bravo
Alves – Bartra – Mascherano – Alba
Rakitic- Busquets – Iniesta
Messi – Suárez – Neymar

Deportivo de La Coruña

Deportivo ligger för tillfället på 13:e plats i La Liga med 38 inspelade poäng och kommer till matchen mot Barcelona med en något svårbedömd form efter rätt bra resultat på bortplan mot Celta Vigo (1-1) och Sevilla (1-1) medan laget i den senaste hemmamatchen föll mot Las Palmas. Senast mot Sevilla hamnade laget i underläge som kvitterades i slutet av matchen tack vare mål av Oriol Riera.

När Deportivo gästade Camp Nou i mitten av december trodde nog de flesta att matchen var avgjord när Rakitic gjorde 2-0 med dryga timmen spelad. Men gästerna kom tillbaka och efter att Lucas Pérez reducerat ledningen spelade han sedan fram till Alex som satte dit kvitteringen som innebar 2-2 och två tunga tappade poäng för Barcelona. Den gången var det snabba omställningar som gav resultat för Deportivo, så Barcelona kommer behöva vara fokuserade matchen igenom för att kunna resa hem med tre mycket välbehövliga poäng.

Matchfakta

Matchdag: Onsdag 20 april
Avspark: 20:00
Arena: Riazor
TV-sändning: Viasat Sport HD samt Viaplay

Visca el Barca!