I Tarragona, knappt 10 mil söder om Barcelona, kommer båda semifinalerna att gå av stapeln. Först möter Llagostera från tredjedivisionen Espanyol 18.30, och sedan är det dags för värdstadens stoltheter Nástic att ta sig an Barcelona. Förra året drog sig både Barcelona och Espanyol ur cupen, då passade just Gimnástic på att ta hem klubbens andra titel i sammanhanget. Repris nu?

Gimnástic de Tarragona

Klubben spelar till vardags i Segunda B, alltså en division lägre än Barcelona B. För närvarande innehar laget en sjätteplats och har några poäng upp till kvalplats. Hemma på Nou Estadi har man hittills endast förlorat en match, och har inte släppt in mer än 9 mål på 17 matcher. Till semifinalen har man tagit sig via seger på straffar mot ligakonkurrenten, och tillika tabelletten, L´Hospitalet. David Haro kvitterade på tilläggstid i den första halvleken och 1-1 stod sig matchen ut. I straffläggningen blev reservkeepern Sergio stor matchhjälte.

När klubben vann cupen 2007 besegrade laget just Barcelona i finalen med 2-1. Blaugrana mönstrade visserligen B-laget kryddat med bland annat Oleguér och Ezquerro, men resultatet kom att bi rätt talande för resten av säsongen. Då spelades cupen i september, och senare i ligaspelet (Nástic gjorde en säsong i primeran) fick Barcelona revansch då man vann med 3-0 hemma och hela 5-1 borta, bland annat via två mål av en viss Lionel Messi.

Tränaren Kiko Ramirez brukar ställa upp med en balanserad 4-4-2 uppställning med målvakten Rubén Peréz längst bak. Föga oväntat finns det inga kända namn i laget, men Eusebios manskap får se upp med den målfarliga duon Perico och de la Espada. Den förstnämnde har gjort tio ligamål och är en klassisk forwardstyp, medan Espada är en lång och tung centertank som mäktat med fyra mål mer.

Tänkbar uppställning (4-4-2);

Peréz – Xisco, Mairata, Veléz, Benito – Martinéz, Bezares, Haro, Eugeni – Perico, de la Espada
 
FC Barcelona

Det blir alltså Eusebio och Barça B som får äran att representera klubben. Förra året drog sig alltså Barcelona ur cupen då matchprogrammet inte gick ihop med ett späckat Augustischema. Man ville ställa upp med B-laget även då, men motståndarna Espanyol tog illa vid sig och vägrade mer eller mindre möta lokalkonkurrenten på dessa villkor. Nu är programmet omgjort och båda klubbarna är åter med.

Laget besegrade Numancia med 1-0 på bortaplan i helgen (läs gärna Emilys detaljerade matchrapport) efter mål av Sergio Araujo. Så klart oerhört skönt efter flera matcher med uteblivna segrar i rad. För att klara av att spela tre matcher på sex dagar (Murcia väntar i ligan till helgen) har Eusebio kallat upp ett antal ungdomar från Juvenil A. Här återfinns råtalanger som Bagnack, Samper, Babunski och Adama – och tränaren meddelar att det finns stora chanser för dessa att få speltid.
Saknas gör annars Lobato, Juste, Grimaldo och portugisen Augustinho Cá på grund av skador, samt superstjärnan Gerard Deulofeu som blivit uttagen till den spanska U20-truppen för träningsmatch.

Precis som A-laget har ”reserverna” haft problem med försvarsspelet denna säsong. Visserligen gör man samtidigt mycket mål framåt, men förmågan att stänga matcher och försvara en ledning har inte varit den bästa – för det mesta. Utvecklingen verkar ha gått lite i stå för flertalet spelare, medan en del verkar hamnat i frysboxen under Eusebios ledarskap. Hur som helst har tränaren nu fått ledningens förtroende även nästa säsong, och det är bara att hoppas att utvecklingen för spelarna tar ny fart, gärna med start redan nu.

Det är inte lätt att spekulera i en startelva, får se på vilket allvar Eusebio tar en cupmatch. Jag utgår ifrån att spelare som Muniesa, S. Roberto, Rafinha och Luis Alberto vilas till ligamatchen mot Murcia.

Tänkbar startelva (4-3-3);

Banuz – Patrick, S. Gomez, Bagnack, Planas – Espinosa, Samper, Ilie – Kiko, Araujo, San Roman
 
Värt att veta
Avspark: onsdag 17 april klockan 21.30
Domare: Sanchez Rico
TV: Eventuell stream läggs upp på les Rambles kort före match.