En vitrysk drömmotståndare
FC Barcelona reser till Vitryssland för att fullända den första halvan av Champions League-hösten, och tre poäng bör inkasseras om inte vindarna i hemstaden ska öka. Spelet i ligan har svajat, men laget har ändå lyckats hänga med i den absoluta toppen och nu senast visade Neymar prov på sin storhet med fyra fullträffar, en form som han förhoppningsvis tar med sig till CL-mötet.
 
I Europa är det tidigt att dra några slutsatser; visst var en-poängaren borta mot Roma en besvikelse efter dominansen spelmässigt, men samtidigt ligger laget i topp av tabellen och har goda chanser att dra ifrån när topptippade Roma hamnat sist och tvingas slåss med näbb och klor i bortamötet med Bayer Leverkusen. Vitryska BATE Borisov överraskade senast mot italienarna och kan därför stoltsera med en tredjeplats, men i ryggsäcken finns även sex insläppta mål på två matcher – och då har man inte ens möt Barça ännu. Det har gått fyra år sedan senaste dubbelmötet i Champions Leauge-gruppspelet och Vittryssarna gör nog sitt bästa för att glömma de båda förlusterna med totalt 9-0…

Fortsatt decimerat hos katalanerna
Den senaste rapporten indikerar att Thomas Vermaelen är tillgänglig för spel efter sin månadslånga skada, och frågan är om han inte borde ges speltid innan han skadar sig igen. I övrigt kanske det inte behövs nämnas, men vi gör så ändå; Lionel Messi, Andrés Iniesta och Rafinha är fortfarande skadade och förhoppningsvis får vi se de två förstnämnda tillbaka på planen inom en inte alltför avlägsen framtid.


Välkommen tillbaka - igen...
 
Truppen på 20 spelare fördelas därmed på de tre målvakterna Ter Stegen, Bravo och Masip som får med sig nyss nämnda Vermaelen, Alves, Alba, Adriano, Douglas, Mascherano, Piqué, Mathieu och Bartra i försvaret. På mittfältet finns fortfarande enbart Sergi Roberto, Busquets, Raktic och Gumbau tillgängliga, medan Munir, Sandro, Suárez och Neymar tar hand om anfallsbesättningen. Det oroar självklart att enbart fyra spelare finns tillgängliga på mittfältet och i anfallet i dagsläget, och även om det kan bli en stark startelva så lär Lucho vara väldigt sugen på att få rotera i laget om man lyckas styra matchen som planerat.
 
Möjlig startelva:
Ter Stegen – Alves, Piqué, Mascherano, Alba – Sergi Roberto, Busquets, Rakitic – Sandro, Suárez, Neymar
 
Det gäller för Barcelona att hålla koll på vitryssarnas ytterback Mladenovic som stod för två strutar senast mot Roma, annars är de mer naturliga hoten mittfältaren Stasevich och anfallaren Signevich. Som lite kuriosa bör och nämnas att Aleksandr Hleb finns tillgänglig – minns ni honom inte så kan vi kort presentera honom som en av Barças historiska floppvärvningar – och därmed kan få möta sin gamla klubb som han lämnade 2012 efter fyra säsonger utan något större avtryck.

Under tisdagen kom nya uppgifter på att Hleb tyvärr missar matchen mot sin forna arbetsivare på grund av en knäskada. Vi önskar Hleb en snabb återhämtning.


Barça-bekantingen Hleb syntes sällan i blaugrana, men är desto viktigare för BATE
 

Senaste möten mellan lagen

2011-12-06: FC Barcelona 4 – 0 BATE Borisov (CL - Gruppspel)
2011-09-28: BATE Borisov 0 – 5 FC Barcelona (CL - Gruppspel)
 
 
Håll ögonen på:

Gumbau
Personligen såg jag honom för första gången i senaste ligamatchen, och även om det inte är troligt att han får speltid imorgon så är det roligt med unga mittfältare som kommer in och får visa upp sig.

Ter Stegen
Har haft en dålig säsongsinledning och helt korrekt återigen blivit petad av Bravo efter skadefrånvaron på chilenaren, men i CL står tysken i mål och behöver om inte annat repa mod och bygga upp självförtroendet igen.

Suárez
Neymar glänste senare, och Suárez är inte killen som gillar att stå utanför rampljuset. Räkna med att han kommer synas imorgon – på ett eller annat bett… förlåt ”sätt”… kunde inte låta bli…
 

Vad: Omgång 3 av CL-Gruppspel, BATE Borisov mot FC Barcelona
När: Tisdag 20 maj 20:45
Var: Borisov Arena (12 548 platser)
TV: Viasat Hockey eller stream på Viaplay
Tips: 0-4 och en säker seger för gästerna

Visça