Låt oss ta avstamp i det förflutna.
 
För nästan exakt två år sedan slog nämligen Atlético de Madrid ut F.C Barcelona i just kvartsfinalen av Champions League, efter ett dubbelmöte som – med facit i hand – kan betraktas som avgången för Diego Simeones  rödvita segertåg säsongen 13/14. 
 
För Barcas del blev uttåget ur Champions League början på slutet för tränaren Tata Martino, som aldrig fick pusselbitarna på plats, och som efter säsongen återvände till Argentina såväl kortvarig som titellös.
 
Men, det ligger i det förgångna. Mycket kan hända – och har hänt – på två år.
 
Sedan Luis Enrique tog över spakarna i Barcelona har katalanerna firat stora framgångar i såväl europeiska som inhemska sammanhang, och dessutom lyckats med konststycket att förvandla den före detta banemannen Atlético de Madrid, till något av en favoritmotståndare.
 
På knappt två säsonger har lagen mötts sex gånger, och vid varje tillfälle har Barca – utan att behöva förta sig nämnvärt – gått segrande ur drabbningarna.
 
Ska Enriques segersvit hålla i sig, eller var förlusten mot Real Madrid början på en negativ trend? Det återstår att se – låt oss för tillfället zooma in på de respektive kombatanterna.
 
 
F.C Barcelona:
 
Som bekant svänger det snabbt inom fotbollen. Plötsligt, efter missräkningen mot Real Madrid, har en gnutta tvivel letat sig in på Camp Nou, som för bara någon vecka sedan betraktades som en ointaglig, katalansk fästning.
 
Gerard Piqué, som på måndagen talade med pressen inför tisdagens drabbning, bedyrade dock motsatsen. Övertygelse och tilltro var nyckelord under tisdagens presskonferens:
 
”Inga som helst tvivel. Jag är övertygad om att vi kommer vinna ligan, och säker på att vi kommer göra allt i vår makt för att nå Champions League-finalen likaså. Vi har ett fantastiskt lag, och spelare av världsklass på varje position. Vi kunde inte vara mer fyllda av självförtroende.”
 
Vad motståndarna anbelangar, underströk Luis Enrique kvalitén och slagkraftigheten hos Simeones män:
 
”Atletico Madrid är ett lag av yppersta klass, med en tydlig spelidé och identidet. De pressar hårt över hela planen, och är snabba i omställningsspelet. Dessutom är de farliga på fasta situationer. Det är tack vare detta som de kan tampas i toppen med lag som Barca och Real, trots det faktum att de inte har samma finansiella förutsättningar som vi.”
 
Vad den förmodade matchbilden beträffar förefaller åtminstone två saker självklara:
  1. Matchen kommer att vara taktiskt orienterad.
  2. Barcelona kommer att trycka gasen i botten 
Atletico är, enligt undertecknad, nämligen det taktiskt mest flexibla laget i världen, och kommer åtminstone inledningsvis pressa Barcelona högt upp i planen, för att sedan – i takt med matchens förveckling – falla hemåt en aning. Någon böljande ”cowboy-fotboll” har jag svårt att föreställa mig.
 
Vilket eventuellt talar emot Barcelona. För att tidigt såra Atletico bör Barca nämligen försöka att öppna upp matchen en aning. Två saker vill man undvika: dels att fastna i Atleticos höga press, dels att bli handbollsspelande i sidled framför en rödvit, parkerad buss. Vore jag Enrique skulle jag spela en rakare fotboll vid händelse av en inledande, hög Atletico-press, för att sedan använda bollinnehavet som ett verktyg för att kontrollera matchen, och skydda en eventuell ledning.
 
Jag tror och hoppas att Enrique resonerar på samma sätt. Vidare hoppas jag även att Messi iklär sig mer av en ytter-roll än i matchen mot Real. Inte sedan Tata Martinos dagar har Messi så uteslutande spelat centralt i planen – inte sedan Tata Martinos dagar har han varit så låst i en match.
 
Nedan följer en eventuell laguppställning: (4-3-3)
 
Ter stegen
Roberto/Alves, Mascherano, Piqué, Alba
Rakitic, Busquets, Iniesta/Arda
Messi, Suaréz, Neymar

 
 
Atletico de Madrid:
 
Det var en sedvanligt respektfull men övertygad Diego Simeone som uttalade sig under tisdagens presskonferens. Först och främst talade argentinaren om vikten av att få med sig ett positivt reultat på bortaplan, och resonerade kring huruvida Barcelona är stukat efter helgens fölust mot Real Madrid:
 
”Vi vet att morgondagens match kommer vara avgörande för dubbelmötet och dess utgång. Vi förbereder oss för en tuff match mot den bästa möjliga versionen av Barcelona, men kommer att göra allt i vår makt för att minska deras chanser.”
 
Avslutningsvis underströk Simeone vad han kräver och förväntar sig av sina spelare. Ett målande citat som på många sätt sammanfattar den färgstarke argentinaren:
 
”Det är viktigt att alla 18 spelare förstår att varje minut är en livstid. Resultatet vi siktar på är seger.”
 
Vad formen beträffar är Atlético på god väg att studsa tillbaka efter en – med Atléticos mått mätt – sämre period. Efter den oväntade förlusten mot Sporting Gijón i ligan, och den tveksamma insatsen mot PSV i Champions League, lyckades man vinna helgens ligamatch mot Real Betis med hela fem mål mot ett. En efterlängtad islossning för Atlético, vars enda svaghet är bristen på kreativitet i den sista tredjedelen.
 
I drabbningen mot Barcelona krävs dock andra saker än kreativitet och konstruktivt, offensivt bolltrillande – vilket passar Atletico utmärkt.
 
Nedan följer en trolig startelva: (4-2-2-2)
 
Oblak
Juanfran, Godin, Gimenez, Luiz
Gabi, Tiago
Koke, Saul
Griezmann, Torres

 
 
 
Rubens tips: 2-1
 
 
 
Matchfakta:
 
Vad: Kvartsfinal, Champions League
Var: Camp Nou, Barcelona
När: 20:45
Sändning: Viasat Fotboll, Viaplay