F.C Barcelona tuffar vidare mot CL-avancemanget, och som bekant befinner sig katalanerna på outforskad mark när man på onsdagskvällen ska försöka inta borgen som är Borussia Park. För första gången någonsin tar Barcelona sig an tyska Borussia Mönchengladbach, och förutsättningarna kunde – den gryende formen till trots – vara bättre.
 
Samtidigt som Barcelona saknar ljumsk-skadade Leo Messi, har Mönchengladbach inför sin alltid så högljudda hemmapublik vunnit elva (!) raka matcher. Med andra ord blir tyskarna en tuff nöt att knäcka för Barca, som saknar sin allra bästa nötknäppare.
 
Låt oss syna de båda lagen, och fingra på deras respektive nötter…
 
 
Borussia Mönchengladbach:
 
Borussia Mönchengladbach är en klubb på uppåtgående.
 
Sedan storhetstiden på 70-talet har klubben sakta men säkert tappat mark i förhållande till Tysklands övriga giganter, och så sent som säsongen 07/08 befann sig klubben i den tyska andradivisionen. Uppflyttningen 2008, och tillsättningen av tränaren Lucien Favre 2011, skulle dock komma att bli startskottet för det som alltmer börjar likna en ny storhetstid.
 
Efter att säsongen 14/15 slutat på en imponerande tredjeplats i Bundesliga, lyckades man även förra säsongen med konststycket att landa på en Champions League-plats i tabellen – och detta efter en minst sagt haltande inledning, som resulterade i sparkandet av nämnde Lucien Favre. Där och då tog tyske André Schubert över spakarna, och sedan dess har västtyskarna fortsatt sin resa tillbaka till den tyska fotbollens toppskikt.
 
I skrivande stund återfinns Borussia på en fjärdeplats i ligan med tio inspelade poäng efter fem omgångar, och som bekant är det framförallt hemma-formen som imponerar. Den elva matcher långa segersviten sträcker sig tillbaka så långt som till den 5:e februari, och sedan dess har laget släppt in endast sex mål. Hemmastarka, som sagt.
 
Detta till trots är det viss skillnad på Ingolstadt och F.C Barcelona. Ska hemmalagets svit förlängas ytterligare vill det till att tyskarna visar upp sig från sin allra bästa sida – något som är lättare sagt än gjort, i och med de skadeproblem som präglar truppen.
 
Medan Alvaro Domínguez och Josip Drmic definitivt saknas i backlinjen respektive anfallet, är hela fem spelare tveksamma till spel. Däribland anfallsstjärnan Raffael, som dras med en smärre ljumskskada. De senaste rapporteran gör dock gällande att brassen mycket väl kan komma att bli spelklar i tid till onsdagskvällen. Detta skulle tveklöst ingjuta hopp i såväl truppen som hos fansen.
 
Vad gäller den taktiska biten talar det mesta för att hemmalaget i vanlig ordning ställer upp enligt en 3-4-3-uppställning, där de två yttermittfältarna spelar nyckelroller. Beroende på bollsida faller vanligtvis en av de två yttrarna, och bildar en rak fyrbackslinje när Borussia inte är bollförande. På onsdagskvällen tror jag däremot att båda yttrarna kommer att utgå från en lägre position, för att snabbt kunna ställa om till en fembackslinje. Det är trots allt Barcelona man möter, och fokuset bör rimligtvis ligga på den defensiva balansen.
 
Med detta sagt är någon parkerad buss knappast att vänta. Borussia är nämligen kända för deras frejdiga, tempostarka fotboll, och hemma på Borussia Park är laget såväl modiga som intensiva. Dessutom är laget i behov av poäng efter förlusten mot Manchester City i den första omgången.
 
Nedan följer en tänkbar startelva:
 
Sommer
Elvedi, Christensen, Vestegaard
Wendt, Kramer, Dahoud, Johnson
Hazard, Stindl, Raffael

 
 
F.C Barcelona:
 
Utklassningar, varvat med överraskande poängtapp. Ungefär så kan man sammanfatta F.C Barcelonas säsongsupptakt, som bjudit på både högt och lågt.
 
Omständigheterna har dock inte varit de mest gynnsamma. Såväl skadeproblem som landslagsuppehåll har tvingat Luis Enrique att rotera truppen mer än vanligt, och som jag ser det är den rådande ojämnheten ett resultat av rotationen, snarare än ett tecken på bristande kvalité.
 
Vilket för mig till Champions League, och premiäromgången mot Celtic. Då var det knappast brist på kvalité, och inför sin hemmapublik bjöd katalanerna på propagandafotboll när man enkelt avfärdade de skotska mästarna och vann med hela sju mål mot noll.
 
Men, Celtic på Camp Nou är en sak. Borussia Mönchengladbach på smått ointagliga Borussia Park, är något helt annat. Inte sedan i februari har tyskarna förlorat en fotbollsmatch på hemmaplan, och ska Barca lyckas bryta sviten krävs det såväl fokus som taktisk smartness.
 
Först och främst gäller det för katalanerna att rent taktiskt anpassa sig till den rådande Messi-lösheten. Detta lyckades man utmärkt med i helgens komplicerade bortamatch mot Sporting Gijón, och gissningsvis får vi se på en liknande lösning i Tyskland. Då gav Enrique fria tyglar till firma Suárez/Neymar längst fram, medan Arda Turan utgick från en lägre position och närmast bildade ett fyrmanna-mittfält med Busquets som ankare, Iniesta steget längre fram och Rakitic i en något friare roll i planens andra tredjedel.
 
För det andra gäller det för Barca att – åtminstone inledningsvis – förbereda sig på, och i förlängningen utnyttja, Borussias förmodade höga press. Detta genom att vid erövring av boll se framåt, snarare än i sidled. Att döma av Borussias premiärmatch mot Manchester City kommer ytorna kommer att upstå, och då gäller det för Barca att utyttja sin anfallsduo på bästa sätt. Detta för att sedan kontrollera matchen med ett högt bollinnehav.
 
Vad gäller startelvan i stort talar det mesta för att Enrique kommer att välja bästa, möjliga manskap. I helgens ligamatch mot Sporting vilades såväl Alba och Mascherano i backlinjen, som Iniesta och Rakitic på mittfältet. Var så säkra på att alla dessa startar på onsdag.
 
Nedan följer en trolig startelva, och truppen i sin helhet:
 
Ter Stegen
Sergi Roberto, Pique, Mascherano, Alba
Rakitic, Busquets, Iniesta, Arda
Suárez, Neymar

 
 
Ter Stegen, Cillessen, Masip, Piqué, Rakitic, Sergio, Denis Suárez, Arda, A. Iniesta, Suárez, Neymar Jr, Rafinha, Mascherano, Paco Alcácer, Jordi Alba, Digne, Sergi Roberto, André Gomes, Aleix Vidal, Mathieu.

 
 
 
Håll ögonen på:
 
Throgan Hazard
 
Flinkfotad kreatör med fin touch och bra split-vision. Viktig för Borussias offensiv.
 
 
Sergi Roberto
 
Formtoppad, genombrottsstark, självsäker – Sergi Roberto är i högform.
 
 
Marc André Ter Stegen
 
För första gången sedan flytten till Katalonien är målvakten tillbaka i sin hemstad, inför sin moderklubbs hemmapublik.
 
 
Matchfakta:
 
Vad: Omgång 2, Champions League
Var: Borussia Park, Mönchengladbach
När: 20:45
Sändning: TV 3, Viaplay