FC Barcelona

Tongångarna i Barcelona är minst sagt positiva för tillfället. I och med helgens fullständiga utskåpning av Real Madrid har Barcelona nu sex poängs försprång till sina vitklädda ärkerivaler i ligatabellen och är i ensam majestät i topp av tabellen, fyra poäng före andraplacerade Atlético Madrid. Även om det är långt kvar av säsongen har Barcelona skaffat sig ett fint utgångsläge och den här hösten blev inte alls så illa som man befarade när en viss argentinare skadade sig för två månader sen. I själva verket blev det tvärtom.

Det började dock dåligt mot Bayer Leverkusen, den första matchen Blaugrana spelade efter Messis skada. En direkt usel insats mot tyskarna, som visserligen slutade med en seger, följdes upp av en timmes lika dålig fotboll mot Sevilla och känslan var att de kommande veckorna utan Messi skulle bli ruskigt långa och jobbiga för alla med blåröda hjärtan. Efter förlusten mot Sevilla ryckte Barça dock upp sig, Neymar och Suárez började ta mer och mer ansvar och Barcelona blev bara bättre och bättre. Segrarna radades upp på löpande band, förutom en plump i protokollet i den mållösa matchen mot Villanovense i Copa del Rey.


Superduon har levererat i Messis frånvaro.

Allt kulminerade mot Real Madrid i lördags, när Barcelona gjorde sin bästa match sen där den euforiska kvällen i Berlin i juni. Rent spelmässigt var matchen i lördags faktiskt bättre än CL-finalen och det var härligt att se ett Barça som briljerade med sin tikitaka igen och kombinerade det med ett perfekt omställningsspel. Real Madrid blev totalt avklädda och Lucho lämnade Benítez med rumpan bar efter att ha vunnit den taktiska kampen med en slam dunk.

För att ytterligare spä på glädjen och harmonin i Katalonien är Messi tillbaka från sin skada, fick ungefär en halvtimme mot Real och hann med ett par fina aktioner, även om han såg lite försiktig ut. Dessutom har Rakitic återhämtat sig från sin skada och det finns knappt ett moln i sikte på den vackra Barcelonahimlen. Man toppar både ligan och CL-gruppen och behöver bara kryssa mot Roma på Camp Nou i morgon för att säkra gruppsegern, vilket Luis Enrique under presskonferensen tidigare i dag konstaterade var viktigt.

– Det är av största vikt att vi vinner gruppen. Vi har två matcher kvar och vårt mål är att säkra förstaplatsen, sa Lucho.

– Det är viktigt att vi spelar bra, för jag tror att vi kommer ha att göra med ett helt annat Roma än det vi såg på Olimpico.

– Jag tror att mitt lag är tillräckligt smarta för att veta hur svårt det är att vinna matcher. Folk hyllar oss just nu, men vi är fullt medvetna om att det här bara är första tredjedelen av säsongen och att det är en lång väg kvar, sa Lucho apropå att det kan vara svårt att komma ner på jorden efter en seger likt den mot Real Madrid i helgen.


Vill säkra gruppsegern i morgon kväll.

– Roma kommer till Camp Nou pressade att vinna. Inget annat än seger räknas för dem. Det kommer att bli en väldigt annorlunda match än förra gången vi möttes. Då spelade de väldigt tajt försvarsspel, men i morgon tror jag att vi kommer få se en intressant match mellan två väldigt skickliga lag.

– Tempot i matchen på Olimpico var inte hur vi ville ha det. Men vi har alltid problem mot lag som spelar med åtta, nio spelare bakom bollen. Samtidigt skapade vi en hel del chanser och lät inte Roma skapa särskilt mycket alls. Vi spelade bra i Rom och jag hoppas att vi kommer vara lika överlägsna i morgon. Men den här gången hoppas jag att vi sätter våra chanser när de dyker upp.

– Messi såg jättebra ut när han byttes in mot Real Madrid och det är underbart för fansen och alla som är involverade i Barça att se honom på plan igen. Nu behöver han hitta rytmen, ladda sina batterier och innan vi vet ordet av kommer han vara tillbaka på topp igen, avslutade Luis Enrique.

Efter en höst kantad av skador har Luis Enrique nu i stort sett hela truppen tillgänglig för spel, vilket är väldigt bra när Barça nu går in i en hektisk period och kommer att behöva rotera för att inte slita ut spelarna för mycket. Bara Rafinha och Douglas återfinns på skadelistan, i övrigt är alla spelare friska och krya. Kanske får vi se en del roteringar i startelvan redan i morgon kväll.

Som vanligt i cupsammanhang får Ter Stegen ta plats mellan stolparna. Framför sig har han en backlinje som lär utgöras av Alves till höger och Alba till vänster, även om det är möjligt att Adriano ersätter någon av dem. Mittlåset bildar Piqué troligtvis tillsammans med Mathieu, men en start för Vermaelen skulle inte överraska – i så fall på bekostnad av fransmannen. Mascherano åkte på en smäll mot Real Madrid, men trots att det inte ska vara nån fara med argentinaren lär han få följa matchen från bänken eller läktaren. Den alltid så genialiska Busquets tar hand om pivoterollen och får sällskap på mittfältet av Rakitic och Iniesta. Kanske får någon av dem vila och i så fall lär Sergi Roberto ta klivet ner till mittfältet, annars startar han till höger i anfallet. Radarparet Neymar och Suárez får troligtvis fortsätta skapa magi tillsammans och Messi får skynda långsamt tillbaka och därmed börja på bänken i morgon.


Trupp: Ej offentliggjord i skrivande stund. Artikeln uppdateras när truppen släpps.


Möjlig startelva

Ter Stegen
Alves – Piqué – Vermaelen – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Sergi Roberto – Suárez – Neymar




     AS Roma

Roma kommer till Camp Nou pressade att ta poäng om de vill fortsätta Champions League-äventyret den här säsongen. Roma ligger tvåa i gruppen med fem poäng, men både Bayer Leverkusen och BATE Borisov flåsar italienarna i nacken med fyra respektive tre poäng. Det är alltså vidöppet i kampen om avancemang och Roma kommer att göra vad de kan för att utnyttja Barcelonas eufori efter segern i el Clásico och hoppas att baksmällan sitter i hos Barçaspelarna så att italienarna kan störa så pass mycket att de lämnar Camp Nou med tre poäng i bagaget.

Som om det inte var jobbigt nog att åka till Camp Nou pressade att vinna blir det ännu värre för Roma eftersom de dras med en hel del skadebekymmer. Offensiven är värst drabbad med Gervinho, Salah och Totti skadade, vilket naturligtvis är stora avbräck för italienarna. Även Strootman och Capradossi är skadade och De Rossi är tveksam till spel.


Gervinho och Salah – två stora avbräck för Roma.

Roma kommer senast från en oavgjord match mot Bologna efter att ha orsakat en straff i matchens slutminuter. Det innebar att Rudi Garcias manskap missade chansen att gå upp i delad serieledning, men man krigar på i toppen av tabellen. Efter det snöpliga krysset mot Bologna ligger man på fjärde plats, tre poäng bakom ledande Inter. Roma har en fin ligasäsong hittills, med åtta segrar på 13 matcher, två förluster och tre kryss. Statistiken vittnar även om att Roma har en sprudlande offensiv, med sina 29 ligamål den här säsongen är man det lag som gjort flest mål i Serie A. Pjanic toppar den interna skytteligan med sex fullträffar hittills. Defensiven läcker dock ibland och bara två gånger den här säsongen har Roma hållit nollan. Höjdpunkten för den italienska huvudstadsklubben kom precis innan det senaste landslagsuppehållet när man besegrade stadsrivalerna Lazio med 2-0.

I Champions League har det gått lite knackigare för Roma. Efter 1-1 mot Barcelona på Olimpico åkte man till Vitryssland och släppte in tre mål under matchens första 30 minuter. I andra halvlek lyckades italienarna göra två mål, men det räckte inte och man fick åka tillbaka till Rom tomhänta. Därefter begav sig Roma till Tyskland och Bayarena, där slutresultatet skrevs till 4-4 efter en galen match. Returen i Rom blev också en målrik historia, men hemmalaget drog det längsta strået när man vann med 3-2.

Även om det inte är mycket som talar för Roma i morgon har de dock fördelen av att kunna anpassa sin taktik på Camp Nou efter resultatet i matchen mellan BATE och Leverkusen, som kommer att ha spelats klart innan matchen på Camp Nou startar, något Rudi Garcia påtalade under dagens presskonferens.

– Vi har flera olika planer taktiskt, men låt oss först se hur det går för BATE och Bayer Leverkusen. Vi kan självklart vinna i morgon, men för att göra det måste vi i princip uppnå perfektion, sa den 51-årige tränaren.

– Barcelona är inte oövervinneliga. De vinner ofta, men ibland förlorar de. Fotboll är fantastiskt eftersom det är så oförutsägbart. De är inte garanterade att vinna. Vi kommer att behöva ha turen på vår sida, men vi måste tro på oss själva, precis som vi gjorde i Rom.


Tror på sitt lag.

– Vi är medvetna om att Barcelona kommer ha mycket boll. Vi måste utnyttja ytor när de uppstår. Om vi åker dit och bara försvarar oss kommer vi att förlora. Vi måste se till att göra det bästa av våra chanser och såra dem så fort vi kan.

– Barcelona behöver ett oavgjort resultat för att vinna gruppen. Ett kryss eller en förlust gör ingen skillnad för oss. Vi måste vinna för att ha allt i våra egna händer. Det är knappt några lag som åker till Camp Nou och vinner, men vi måste försöka.

– Vi kommer att försvara oss lika bra som vi gjorde i första mötet, men i morgon behöver vi ta våra chanser offensivt också. Vi kommer inte vinna i morgon om vi inte tar risker. Vi har Dzeko och många andra kvalitetsspelare som kan göra jobbet för oss.


Trupp: Ej offentliggjord i skrivande stund. Artikeln uppdateras när truppen släpps.


Möjlig startelva

Szczesny
Maicon – Manolas – Rüdiger – Digne
Pjanic – Keita – Nainggolan
Florenzi – Dzeko – Falque


Håll ögonen på

* Neymar. Brassen har fullkomligt exploderat det här året och i Messis skadefrånvaro har 23-åringen klivit fram och gjort det omöjliga – axlat rollen som världens bästa fotbollsspelare. Titta och njut när Neymar dansar fram med bollen på plan, det lär en del Romaspelare göra i morgon kväll.

* Sergi Roberto. Som en kameleont anpassar sig Sergi till sin omgivning och det är med ett leende på läpparna jag minns vad Pep Guardiola sa om ynglingen redan 2011: ”Sergi Roberto är en spelare att se upp med i framtiden. Ni kommer att bli överraskade”. Så rätt han fick. Den 23-åringe canteranon dryper av självförtroende och hans vertikala spelstil och löpningar, både offensivt och hemåt, kan bli viktiga för att både bryta ner Romas försvarsmurar och stoppa kontringar.

* Iago Falque. Den forna Barçacanteranon fick sitt genombrott i Genoa förra säsongen när han gjorde 13 mål för klubben. Med Romas manfall i anfallet kanske 25-åringen får chansen från start i morgon kväll och då får Barça se upp med hans kvicka fötter och dribblingsskills.

* Alessandro Florenzi. Var kanske matchens bästa spelare när Barça gästade Olimpico och krönte sin prestation med ett fantastiskt mål från mittplan. Då spelade han högerback, i morgon lär vi få se honom ta en ytterposition i Romas anfall. 24-åringen är snabb, har en mycket fin teknik och jobbar hårt. Lär springa upp och ner längs kanten hela matchen och kan bli väldigt farlig på kontringar.


Matchfakta

Vad: Gruppspel CL, omgång 5
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Tisdag 24/11 kl 20.45
Tv: Viasat Fotboll
Stream: viaplay.se, rojadirecta.me, hahasport.com, livetv.sx


Visca Barça!