Celta Vigo
Den forne Barçakaptenen hann träna Barças B-lag i tre säsonger och bland annat sluta trea i segundan innan han valde ett prova vingarna i Roma, men landade så småningom hos dagens motståndare inför nuvarande säsongen. Innan Tata Martino tog över var just Luis Enrique ett av toppnamnen på listan, men han valde att stanna i Vigo och fortsätta med lagets projekt. Efter några tuffa år i segundan hade laget äntligen återvänt och överlevt på en 17:e-plats, och med flertalet värvningar var man nu redo att satsa högre.
 
Någon gyllene start har laget dock inte fått, trots 5 poäng under de inledande tre omgångarna lyckades man inte hålla formen uppe och inför förra omgången stod man med fyra raka förluster i bagaget. Men så small det till och fjolårets överraskning Málaga tvålades dit med hela 5-0 trots att man spelade på hemmaplan. Spelmässigt imponerar dock laget, och man har i flertalet matcher haft otur med såväl domslut som avslut, vilket avspeglas i att lagets största förlust för säsongen är 2-0 borta mot Getafe; trots att man mött lag som Villareal, Atletico Madrid och Atletico Bilbao.
 
Nu väntar ligaledarna och ett hungrigt Celta Vigo lär inte bli någon promenad i parken för bortalaget. Några avbräck i laget finns det i form av Krohn-Dehli, Bellvis, Samuel och Bermejo, men en komplett startelva sedan Málaga-krossen ger Luis Enrique goda möjligheter att bjuda till dans.

Möjlig startelva (4-3-3)
Yoel
Mallo – Cabral – Fontás – Aurtenetxe
Augusto – Oubiña – López
Santi Mina – Charles – Nolito
Övriga truppen: Sergio, Rafinha, Orellana, Madinda, Rodríguez, Toni, Costas
 

FC Barcelona
Bortalagets formkurva går inte att klaga på, men som bland annat Iniesta diskuterat under veckan så har ännu inte den bästa sidan av laget visats upp. Islossningsmatcherna har, förutom i första omgången mot Levante, praktiskt taget uteblivit och samtidigt har Tatas rakare spel frångåtts i vissa matcher och laget har återigen haft svårt att skapa chanser mot väl samlade försvar. I helgens Clásico var de flesta ingredienserna tillbaka och nu gäller det för laget att bygga vidare på det självförtroende man slitit för i säsongsinledningen.

Tabellmässigt jagas man av Madrids båda storlag, och målsättningen med bortamötet på Balaidos är tydlig: 3 poäng. Samtidigt har knappt tre dygn gått sedan segern över Real Madrid, vilket gjort att coach Tata tydligt gått ut med att det kommer krävas rotationer i truppen då det spelades två tuffa matcher förra veckan. Förhoppningen är att ge matchtempoträning till de som nött bänk, men även att få igång de spelarna som jagar formen efter skador, utan att för den sakens skull släppa några poäng och på så sätt tappa det viktiga försprånget i ligan. Även om Barcelona har ett övertag på fyra segrar i de senaste fem matcherna mellan lagen så kan det påpekas att senaste matchen på Balaidos slutade 2-2 efter ett sent kvitteringsmål av hemmalaget.

Gerard Piqué, som äntligen prickade formen i helgen, får stanna hemma och kolla film i afton. Samtidigt får Isaac Cuenca och Oier Olazábal vänta på sina säsongsdebuter. På skadelistan återfinns fortfarande Alba och Afellay, och nyligen drog sig tyvärr även Jonathan dos Santos på sig en knäskada som betyder 6 månaders skadefrånvaro.

Idag stod det även klart att kvartetten Messi, Iniesta, Xavi och Neymar är Barças representanter på Fifas ”short-list” till Ballon d’Or, i gott sällskap av gamla lagkamrater som Zlatan Ibrahimovic och Yaya Touré. Frågan är hur många av de nuvarande Barçaspelarna som återfinns i Tatas startelva ikväll.

Möjlig startelva (4-3-3)
Valdés
Montoya – Bartra – Puyol – Adriano
Cesc – Song – Roberto
Pedro – Messi – Alexís
Övriga truppen: Pinto, Alves, Mascherano, Sergio, Xavi, Iniesta, Tello, Neymar


Håll ögonen på

Rafinha – Yngre brodern Alcantara är på lån hos Celta och har haft en bra start i klubben. Kan spela på de flesta offensiva positioner och är i likhet med brorsan Thiago en bolltrollare. Får han chansen att glänsa mot moderklubben?

Messi – Efter en individuellt tunn insats i el Clásico blev han omedelbart ifrågasatt, och vi vet hur allas vår Lionel brukar svara på kritik. Ska Celta oroa sig för ett 25:e hattrick från la Pulga?

Anfallsbesättningen – Pedro stod nyligen för karriärens första hattrick. Alexís lurade skjortorna av Varane och Diego Lopéz efter inhopp i klassikern. Dags för vindsnabbe Tellos inlägg i kampen om den tredje anfallsplatsen?

Arena: Estadio Municipal de Balaídos, Vigo
Tid: 22:00 svensk tid
Kanal: Cmore Sport eller valfri stream