FC Barcelona

Efter förra säsongen ihopklappning på Balaídos – när Barça förlorade med hela 4-1 – åker Luis Enrique och hans manskap till Vigo för att utkräva revansch. Morgondagens match är den tredje raka bortamatchen för Barcelonas del och det krävs en sista kraftansträngning för Blaugrana innan La Liga tar paus för att den katalanska giganten ska behålla avståndet till – eller till och med gå om – serieledande Real Madrid.

De vitklädda från huvudstaden tappade poäng mot Villarreal förra helgen, vilket – i och med Barças kross av Sporting Gijón – innebär att avståndet i tabellen har krympt från tre till en poäng. Tätt bakom duon jagar i vanlig ordning Atlético Madrid, som efter en trög start tycks ha kommit igång. Det är visserligen tidigt på säsongen ännu, men La Liga ser ut gå ännu en rafflande säsong till mötes.

Formmässigt har Barcelona varit svårbedömda under säsongsupptakten och blandat rent horribla insatser – host, Alavés, host – med fullkomligt bländande. I onsdags fick vi bevittna en bedrövlig första halvlek av Barça på Borussia-Park, medan andra halvlek bjöd på något bättre spel, vilket kanske inte säger så jättemycket egentligen eftersom de tyska motståndarna tröttnade allt mer ju längre tiden gick.

Den loja attityden i första halvlek är något som vi sett alltför många gånger under årens lopp. Ibland är det för sent att rätta till eventuella misstag som uppstår medan Barça fortfarande yrar runt som nyvakna höns under första halvan av en match. Vi såg det mot Alavés och vi höll på att få se det mot Borussia Mönchengladbach. Tack och lov kunde Barça till slut vända på steken mot M’Gladbach, men i morgon gäller det att spelarna är på hugget från det att domaren blåser igång matchen tills att visselpipan ljuder drygt 90 minuter senare. Celta kommer inte under några omständigheter göra det enkelt för Barcelona. Efter en dålig start på säsongen med tre raka ligaförluster har Eduardo Berizzos manskap nu vänt den negativa trenden. Galicierna är obesegrade i de fem senaste matcherna i alla turneringar och har tre raka segrar, två i ligaspelet och en i EL. Det är alltså en tuff utmaning som väntar Barcelona i morgon.

Efter segern mot Borussia Mönchengladbach i onsdags fick spelarna torsdagen ledigt för att vila upp sig innan arbetet inför resan till Vigo började i går. Det har varit en mycket hektisk septembermånad för Barcelona och med undantag för plumpen mot Alavés – och möjligtvis krysset mot Atlético – har det resultatmässigt gått vägen för Barça.

I sjukstugan hittar vi fortfarande Messi och Umtiti, som båda beräknas vara tillbaka efter landslagsuppehållet. I Messis frånvaro har Luis Enrique mixtrat med olika sätt för att minimera avsaknaden av världens bäste. Både Arda och Paco har fått starta på argentinarens position, utan att göra särskilt mycket avtryck. När Arda kom in från bänken mot Borussia Mönchengladbach gjorde han det dock väldigt bra och kanske säkrade han en startplats till morgondagens drabbning redan då.

För Paco ser det tyngre ut, men det är fortfarande alldeles för tidigt att döma ut den unge spanjoren. Det är inte rättvist att såga honom efter den lilla speltid han har fått än så länge, särskilt inte efter matchen mot M’Gladbach där ingen av de offensiva spelarna stack ut nämnvärt. Paco vet själv att han behöver höja sig rejält och förhoppningsvis släpper det för honom när han får sätta sin första balja.

Som vanligt är det svårt att försöka gissa sig till en startelva, särskilt när Lucho har så många alternativ. Blir det en ny 3-4-3-uppställning? Kanske 4-4-2? Eller den vanliga 4-3-3, men vem tar i så fall Messis position? Vi börjar med det lätta: Ter Stegen startar i mål. Så långt är nog alla överens. Backlinjen bör utgöras av Sergi Roberto, Piqué, Mascherano och Alba, men Mathieu eller Digne lurar i bakgrunden och en av dem skulle mycket väl kunna ta en startplats i morgon. Undertecknad skulle gärna se Digne från start istället för Alba, som inte gjorde någon strålande insats i onsdags.

På mitten borde Lucho ställa upp med starkast möjliga manskap, vilket skulle bli Rakitic, Busquets och Iniesta. Den senaste tidens hårda matchande kan dock innebära att Lucho väljer Arda eller Rafinha från start på mitten, alternativt låter någon av dem bilda ett fyrmannamittfält tillsammans med den vanliga trion. Det är dock fullt möjligt att Iniesta får vila och i så fall finns André Gomes och Denis Suárez redo. Frågan är om Lucho – med förra säsongens svidande förlust på Balaídos fortfarande färskt i minnet – vågar placera Don Andrés på bänken.

Lika given som Ter Stegen är i mål, är Neymar och Suárez i anfallet. Vem som utgör det tredje udden i anfallet är svårare att sia om. Paco stärkte inte sina aktier för att få en startplats efter insatsen i onsdags och om Lucho inte väljer ett fyrmannamittfält kan det mycket väl bli Arda som får starta bredvid de två sydamerikanerna på topp. Men den turkiska landslagsmannen har i ärlighetens namn inte bidragit med mycket när han har startat till höger i anfallet. Rafinha är en annan het kandidat till högerytterpositionen och undertecknad ser helst att det blir brassen som får förtroende från start tillsammans med Neymar och Luisito. Vill Lucho belöna Arda med en startplats kan det i så fall ske på bekostnad av Rakitic eller Iniesta på mittfältet.

Det är en tuff match som väntar – och en mycket viktig sådan – och därför bör Luis Enrique inte rotera för mycket, utan mönstra en så stark elva som möjligt.


Trupp: Ter Stegen, Cillessen, Piqué, Jordi Alba, Mascherano, Mathieu, Sergi Roberto, Digne, Rakitic, Busquets, Arda, Iniesta, André Gomes, Rafinha, Denis Suárez, Neymar, Luis Suárez och Paco Alcácer.


Möjlig startelva:

Ter Stegen
Sergi Roberto – Piqué – Mascherano – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Rafinha – Suárez – Neymar




     Celta de Vigo

Inför säsongen var känslan att Celta Vigo är på god väg att återigen etablera sig strax under topp fem i La Liga. Sedan de himmelsblå tog sig tillbaka till den spanska högstadivisionen 2012 – efter fem års spel i Segundan – var man förvisso ytterst nära att trilla ur direkt, men klarade kontraktet med en hårsmån i allra sista omgången och har därefter placerat sig i den övre halvan av tabellen tre säsonger i rad. I fjol överraskade Celta ordentligt när de knep en sjätteplacering och Os Celestes är därmed uppe på samma nivåer som under sin storhetstid vid millenieskiftet.

Den här säsongen står dock Eduardo Berizzo och hans Celta inför en stor utmaning; för första gången på 10 år har det galiciska laget begett sig ut i Europa för att tampas med de övriga giganterna – förvisso inte i Champions League, men väl i Europa League. Senast Celta spelade i Europa var säsongen 2006/2007 – då det fortfarande hette Uefacupen. De himmelsblå fick tacka för sig i åttondelsfinal då de slogs ut av Werder Bremen. Tvåfrontskriget Celta förde då slutade dock inte väl för galicierna. En mycket svajig ligasäsong resulterade i en artondeplats och en enkelbiljett ner till Segunda División, där de alltså blev kvar i fem år.

Hur det kommer att gå för Celta i år återstår att se. Galicierna har tappat sin klarast lysande stjärna Nolito till Manchester City, men har i övrigt lyckats behålla stommen i laget och kryddat med yngre spännande värvningar likt Pione Sisto som köptes loss från Midtjylland. Lägg därtill att man knöt sig an Roncaglia på free transfer från Fiorentina och även lånade in Giuseppe Rossi, som har erfarenhet av La Liga, från den italienska klubben. Celta sitter därmed på en bredare trupp än i fjol –  blandad med erfarenhet och ungdomlighet – vilket kommer att behövas när de himmelsblå i och med inträdet i EL kommer att spela fler matcher än förra säsongen.

Avsaknaden av Nolito lär dock bli kännbar för Berizzo. 29-åringen bar stundtals Celta offensivt förra säsongen och noterades för 12 mål och sju assist. Tillsammans med Iago Aspas och Fabián Orellana utgjorde Nolito ett giftigt vapen framåt för Os Celestes. Nu vilar ett stort ansvar på de andra två herrarna, som inte riktigt har kommit igång den här säsongen.

Ligakampanjen har inte direkt inletts lysande, utan de tre första matcherna slutade i förlust för Berizzos mannar. I premiären föll man med uddamålet mot Leganés på hemmaplan, innan en tur till Bernabéu väntade. Celta gjorde vad de kunde för att störa marängerna och lyckades nästan få med sig en pinne hem från Madrid. Toni Kroos avgjorde dock sent till Los Blancos fördel och Celta noterade ännu en förlust. Ligaomgång tre stundade och det var återigen – för tredje gången i rad – ett motstånd från den spanska huvudstaden som ställdes mot galicierna. Ett trögstartat Atlético Madrid gästade Balaídos i vad som kom att bli en ”proppen-ur-match” för titelutmanande Atleti. Celta föll med hela 4-0 mot Simeones manskap och den horribla säsongsinledningen var ett faktum.

Sedan dess har vågen tippat över i Celtas favör och de himmelsblå är obesegrade i tre raka ligamatcher – kryss mot Osasuna och två segrar mot Sporting Gijón respektive Espanyol är Os Celestes senaste facit.

Formen är alltså på uppåtgående och det sätter igång varningsklockor i Katalonien. Barcelonas förra resa till Vigo slutade ju som bekant i en ordentlig käftsmäll för Lucho och co. Skillnaden från matchen i fjol är att Celta nu kommer från en torsdagsmatch i EL, något de är ovana vid och som därmed gynnar Barcelona. Förvisso vann galicierna med 2-0 hemma mot Panathinaikos, men ett tätt matchande tär på krafterna för alla – inte minst de som inte är vana vid det.

Berizzo får också klara sig utan skadade Orellana, Planas och Beauvue – där den förstnämnda är det klart största avbräcket för Celta. Néstor Díaz är tveksam till spel, men i övrigt finns samtliga spelare tillgängliga inför morgondagens drabbning.


Trupp: Sergio Álvarez, Rubén Blanco, Hugo Mallo, Marcelo Díaz, Radoja, Bongonda, Pablo Hernández, Guidetti, Iago Aspas, Sisto, Wass, Jonny, Sergi Gómez, Cabral, Señé, Roncaglia, Rossi och Pape Cheikh.


Möjlig startelva:

Sergio Álvarez
Mallo – Cabral – Roncaglia – Jonny
Wass – Radoja – Hernández
Sisto – Aspas – Bongonda



Håll ögonen på:

* Neymar. Brassen hade – förvisso i likhet med resten av Barça – frustrerande svårt att skapa något i första halvlek mot Borussia Mönchengladbach och de flesta försök att utmana motståndarna slutade i bolltapp. Han spelade visserligen fram till det ack så viktiga kvitteringsmålet i onsdags, men i övrigt har han hittills inte klivit fram så som man som culé skulle ha velat i Messis frånvaro. Kan Neymar skaka av sig frustrationen och det dåliga humöret och trolla boll på sitt sedvanliga vis i morgon? Förhoppningsvis.

* Sergio Busquets. Har haft en svajig säsongsinledning och veckans match på Borussia-Park var inget undantag. Hans vanliga kyla är alltjämt kvar, men när skärpan saknas förvandlas den vanligtvis så geniale katalanen till en drällputte som försätter medspelarna – främst försvararna – i obekväma situationer. Uppryckning i morgon? Förhoppningsvis.

* Iago Aspas. Den rutinerade Celtasonen bär ett tungt offensivt ansvar på sina axlar. Med 14 mål förra säsongen är det han som ska stå för målskyttet sedan Nolito lämnade. Än så länge har spanjoren bara hittat nätmaskorna en gång i ligaspelet den här säsongen. Kommer han igång i morgon?

* Gustavo Cabral. Celtakaptenen är en annan av få rutinerade herrar i en annars väldigt ung trupp. Mittbacken har inlett säsongen starkt, trots lagets halvdana inledning. Leder sitt försvar i morgon kväll och ska se till att hålla Barcelona så långt ifrån galiciernas straffområde som möjligt.



Matchfakta

Vad: La Liga, omgång 7
Var: Balaídos, Vigo
När: Söndag 2/10 kl 20.45
Tv: Viasat Fotboll
Stream: rojadirecta.me, hahasport.com, livetv.sx



Visca el Barça!