Det mediala efterspelet kring lördagens mållösa match har främst handlat om en sak: Espanyols grisighet. Espanyol har uteslutande blivit utmålade som bovar, och såväl ledare som spelare har satts under press inför onsdagens cup-möte på Camp Nou.
 
Och visst, kritiken är till viss del befogad. Matchen präglades i hög utsträckning av ett aggresivt Espanyol som gång efter annan gick över gränsen, samtidigt som domaren höll hårt i sina kort. Men enligt undertecknad spelade Espanyol inom fotbollens ramar, och finns det någon bov i dramat så är det domaren, som självfallet borde ha varit hårdare i sin bedömning.
 
Vad det inte lika flitigt har skrivits om är Espanyols formidabla, låga försvarsspel.
En defensiv som trots allt hindrade världens bästa offensiv från att göra mål. Ett konststycke i sig, som självklart bör beaktas inför kvällens drabbning.
 
Med allt detta sagt, låt oss fokusera på kvällens möte och dess huvudrollsinnehavare.
 
F.C Barcelona:
 
Efter att ha slagit ut division 3-laget Villanovense står nu Barca redo att ta sig an åttondelsfinalerna, och mest anmärkningsvärt inför onsdagens derby är det faktum att Arda Turan och Aleix Vidal äntligen står redo att dra på sig det rödblå-randiga stället. Som bekant har det årslånga transferförbudet lyfts, vilket innebär att de båda nyförvärven har kunnat registreras för spel.
 
Huruvuda de båda kommer till spel återstår att se, men att döma av tisdagens presskonferens är chansen stor – vid åtskilliga tillfällen underströk Luis Enrique att såväl Vidal som Turan kommer att ”involveras” i onsdagens match.
 
Vidare är en stark elva att förvänta sig. Dels med tanke på matchens dignitet, och dels med tanke på den numera skadefria trupp som Enrique förfogar över. Bortsett från den långtidsskadade Rafinha återfinns endast Sergi Roberto på skadelistan – den mångsidige spanjoren ådrog sig en smärre lårskada i lördagens ligamatch mot stadsrivalen.
 
Truppen i sin helhet ser ut som följande:
 
Ter Stegen, Masip, Piqué, Rakitic, Sergio, Dani Alves, Arda Turan, A.Iniesta, Suárez, Messi, Neymar Jr, Mascherano, Bartra, Munir, Jordi Alba, Aleix Vidal, Vermaelen and Mathieu.
 
Den stora utmaningen för Barca blir först och främst att inte låta sig provoceras av Espanyols tuffa spelstil. Espanyol kommer vara alltför motiverade, och ligga alltför lågt, för att Barcelona ska ha råd med att fokusera på något annat än att låsa upp den blå-vita defensiven.
 
Espanyol:
 
Med lördagens mållösa drabbning färsk i minnet är det ett optimistiskt Espanyol som gästar Camp Nou. Gjorde man det en gång kan man göra det igen, och ett liknande resultat skulle tveklöst hålla liv i dubbelmötet och sätta ordentlig press på F.C Barcelona, som bevisligen har det svårt på Cornella-El Prat.
 
Säsongen i stort har varit medelmåttig – med 21 poäng på 18 spelade matcher återfinns Espanyol på en tolfteplats i ligan, bara fyra poäng från nedflyttningsplats. Även dagsformen kan betraktas som medelmåttig, och den senaste segern kom mot Las Palmas i mitten av december.
 
Skadeläget ser dock ljusare ut – med undantag för Jose Canas och Anaitz Arbilla är truppen skadefri, och tränaren Constantin Galca kan ställa upp med en slagkraftig startelva.
 
Att Espanyol kommer använda sig av samma, vägvinnande taktik som i lördags förefaller självklart – med sin hårdföra spelstil störde man Barcelona, och tillät varken Neymar eller Messi att vända upp i några farliga mellanytor.
 
 
En sak är säkert – Barca har revansch att utkräva
 
 
 
Rubens tips:
 
F.C Barcelona 1-0 Espanyol
 
Matchfakta:
 
Vad: Åttondelsfinal, Copa del Rey
Var: Camp Nou, Barcelona
När: 20:30
Sändning: Eurosport 2
 
 
Ruben Baron