En tillbakablick på förra årets möte på El Sadar påminner oss om en tuff match där en viss Lionel Messi klev fram under matchens sista 15 minuter och vände ett 0-1 underläge till seger med två snabba mål. Säsongen innan dess förlorade Barcelona under Titos ledning med 3-2 efter katastrofalt försvarsspel. Normalt sett skiljer det mil i kvalitet mellan lagen, men i Pamplona växer los Rojillos ett par dimensioner inför sina fanatiska supportrar. Frågan är om Tata Martino har receptet att tygla dem.

Osasuna

Klubben lyckades med nöd och näppe hålla sig kvar i primeran förra säsongen som slutade med en 16:e plats. I år har de fortsatt kräftgången och ligger för närvarande under strecket med sex poäng. Två segrar har det blivit, borta mot Malaga och hemma mot Elche. Landskampsuppehållet kom kanske inte så lägligt för laget som gjorde en riktigt bra insats mot Málaga senast (1-0). Målskyttet har varit ett frågetecken sedan Kike Sola lämnade inför säsongen och ersattes med den relativt okände Oriol Riera. Visserligen har nyförvärvet lyckats hitta nätet tre gånger så här långt, men hela laget har å andra sidan bara gjort sex mål totalt.

Spelmässigt kan vi förvänta oss ett relativt aggressivt hemmalag som kommer att försöka använda kanterna och inlägg som främsta vapen framåt. Javiér Gracias mannar är starka i luftspelet och eftersom det står i kontrast till att motståndarna, alltså Barcelona, är svaga i denna dimension av spelet kan vi räkna med att Osasuna kommer försöka använda detta till sin fördel. ”Vi kommer att försöka vara modiga och såra Barcelona där vi ser att svagheterna finns” – meddelade Gracia under fredagens presskonferens. Vi är medvetna om att vi kommer att försvara mer än vi kommer anfalla, men det handlar inte om kvantiteten av något utan med vilken kvalitet du utför det sa hemmatränaren och avslutade med att påpeka att man lagt nytt gräs på arenan.

Läget i truppen ser okej ut. Laget tappar visserligen argentinaren Armenteros på grund av en knäskada, men får tillbaka mittfältsmotorn Puñal, yttern Torres och vänsterbacken Echaide. Normalt sett kommer laget att matchas utifrån en klassisk 4-2-3-1 uppställning där man i försvarsspelet kommer packa ihop centralt på mittfältet. De tio utespelarna till trots, det kommer ändå vara målvakten Andrés Fernández som får gälla som nyckeln till framgång om de rödblå ska få någonting med sig i poängväg.

I försvaret hittar vi förmodligen en gammal Barçabekanting ute till höger i form av Damiá. Kommer ni inte ihåg honom är det inte så konstigt. 31-åringen gjorde endast 9 matcher under mitten av 2000-talet för katalanerna innan han lämnade för spel i Betis. Han kommer hur som helst med all säkerhet att ackompanjeras av Loties och Arribas i mittlåset och Marc Bertrán ute till vänster i fyrbackslinjen.

De två defensiva mittfältarna bör rimligtvis bli Puñal och chilenske landslagsspelaren Francisco Silva. Den sistnämnde kom visserligen inte tillbaka till det spanska fastlandet förrän sent på torsdagen, men nyckelspelare som han är kommer han med största sannolikhet att ingå i planerna från start. Dessa herrar har tre offensivare kollegor framför sig. Centralt brukar de las Cuevas få spela och han kommer förmodligen att ha Sisi till höger om sig medan Torres eller Cejudo får inta platsen till vänster.
Längst fram får ovan nämnde Oriol Riera hålla Barcelonas mittbackar sällskap.

Truppen är inte uttagen i skrivande stund men de som får byta om bli följande 17 gubbar;

Målvakter: Fernández och Riesgo
Försvarare: Bertran, Damiá, Oriol, Lolo, Lotiés och Arribas
Mittfältare: Puñal, Silva, de las Cuevas, Cejudo, Sisi, Cejudo och Torres
Anfallare: Riera och Manuel Omwu

Tänkbar startelva; (4-2-3-1)
Fernández
Damiá – Loties – Arribas – Bertran
Silva – Puñal
Sisi – de las Cuevas – Torres
Riera

Barcelona

Formen går det sannerligen inte att klaga på. Vi får gå tillbaka till den 2 mars för att hitta den senaste förlusten i ligaspelet. Säsongen innehåller som bekant åtta segrar på lika många försök, även om laget blandat och gett under dessa. Det ökända FIFA-viruset till trots är det egentligen skadeläget som varit och är den största akilleshälen för laget. Men mer om det senare. En tjuvkik på bortaspelet berättar att laget inte släppt in mål i de två senaste matcherna. Tata Martino verkar välja att spela lite mer cyniskt på bortaplan och laget räds inte att spela lite längre bollar i början av matcherna för att neutralisera ”tändningen” hos hemmalaget. Få se om det blir samma taktik mot ett förmodat heltänt Osasuna i morgon (läs lördag).

Denna match är viktig av många anledningar. Efteråt väntar nämligen först Milan i Champions League, och därefter är det el Clásico nästa lördag. Självklart vill laget gå in till dessa möten med en positiv känsla genom en vinst, samtidigt vill Martino gå in i nämnda möten med starkast tänkbara lag vilket gör att han måste ta truppens hälsostatus i beaktande. Så, hur vinner men en match utan att slita på för mycket av resurserna? Det svaret kan vi bara spekulera i än så länge, men facit kommer å andra sidan inom en snar framtid.

Som brukligt har en hel del spelare varit iväg och landskampat. Alves och Neymar har varit i Asien, Alexis Sanchez i Sydamerika medan spanjorerna haft förmånen att få vara kvar i hemlandet och Europa. Mycket minuter i många ben och en del jetlag för några alltså. Positivt då att inga skador rapporterats förutom att Piqué upplevt känningar i ryggen. När Martino analyserat spelarsituationen har han tagit beslutet att vila Alves, Alexis och just Piqué. Rotationerna fortsätter alltså och det öppnar upp för övriga – både de som varit borta på grund av skador och de som inte fått särskilt mycket speltid så här tidigt på säsongen.

På skadefronten fick såväl Messi som Mascherano samt Puyol och Cuenca el alta medica och är tillgängliga för spel igen. Fantastiska nyheter för samtliga, men kanske mest för kaptenen och krullet själv. Carles har kämpat länge för att komma tillbaka från sin knäskada som hållit honom borta från gräsmattan i över ett halvår. Det bör bli några minuter för Puyol redan nu. A heros retur nto the pitch. Det ska bli oerhört intressant att följa el Capitáns väg tillbaka till storformen. Om det är någon som ska klara av det är det just han. Sina 35 år till trots, hans hjärta och inställning vet inga gränser, särskilt inte åldersmässiga sådana. Martino gav efter fredagens förmiddagsträning en presskonferens och bekräftade förutom rotationerna att Puyol påminner honom om en tonäring som ska göra ligadebut. Så ivrig är han. Vi som följt honom sedan många åt tillbaka är inte lika förvånade…

Tränaren antydde också att han förmodligen kommer spela Sergio Busquets från start eftersom han vilades i senaste ligaomgången. I övrigt gav Tata inga indikationer på hur han resonerar kring startelvan. Dock offentliggjordes truppen som ser ut som följer;

Målvakter: Valdés och Pinto
Försvarare: Mascherano, Bartra, Puyol, Adriano och Montoya
Mittfältare: Sergio, Xavi, Iniesta, S. Roberto, dos Santos och Song
Anfallare: Messi, Cesc, Pedro, Tello och Neymar

Ska man spekulera kring en startelva, och så klart ska man det, är det lättast att börja med det mest uppenbara – att Valdés tar plats mellan stolparna. Eftersom Puyol inte lirat sedan mot Milan i CL bör backlinjen rimligen bestå av Montoya till höger, Adriano till vänster och Bartra & Mascherano i mitten. Inte en helt optimal backlinje på pappret, men nu är det inte Stoke man möter en regnig måndagkväll i mars utan Osasuna…

Mittfältet förankras efter antydningarna från Tata av Sergio som pivote. Framför honom är det knivigare. Personligen utgår jag ifrån att Cesc kommer att ingå i startelvan, men om det blir som falsk nia för att spara på Messi till matcherna mot Milan och Madrid. Vågar Martino vila Messi mer än han redan gjort, eller är la Pulga lika ivrig att återvända som Puyol? Jag tippar att Messi startar, och att Cesc spelar på mitten tillsammans med Iniesta eller Xavi. En av de två sistnämnda lär i alla fall vilas.

I anfallet tyder det mesta på att Pedro får starta till höger. På vänsterkanten är det i min värld hugget som stucket mellan Tello och Neymar eftersom brassen varit på långresa till skillnad mot grabben från Sabadell. Jag hoppas av underhållsmässiga skäl på Neymar, leendet som infinner sig hos gemene man när brassen får bollen är att likställa med det som Ronaldinho lyckades med på fornstora dagar. Kan det bli bättre en lördagkväll? Skulle vara nästa lördag då kanske, och den dagen kan mycket väl tränaren också ha i tankarna.

Tänkbar startelva (4-3-3);
Valdés
Montoya – Bartra – Mascherano – Adriano
Cesc – Sergio – Iniesta
Pedro – Messi – Neymar

Värt att veta

Fabregás har på fem matcher mot Osasuna gjort tre mål och fem assist.

Messi har på 15 matcher mot Osasuna gjort 16 mål och fem assit.

Senast domaren, Peréx Montero, dömde Barcelona blev det vinst. 2-0 mot Deportivo.

Vinner Barcelona tangerar klubben Real Madrids rekord på nio raka ligasegrar från 1968.

Avspark: lördag 19 oktober klockan 20.00
Domare: Peréz Montero
TV: Cmore Sport & Live. Stream på rojadirecta.me eller wiziwig.tv

Visca el Barça!