Inför
Atlético Madrid flög under tisdagsförmiddagen till Köln för att därefter bege sig två mil norrut, närmare bestämt till Leverkusen och BayArena. Den spanska huvudstadsklubben kommer till onsdagens Champions League-möte efter att ha vunnit hemma mot Almería med 3-0. Atlético stod för en väldigt bra insats jämfört med veckan innan och stod för tre mål på 27 minuter vilket mer eller mindre avgjorde matchen. Antoine Griezmann stod för två fina mål och Mario Mandzukic nätade efter en extremt tveksam straff som Mateu Lahoz dömt. Efter den första halvtimmen säkrade man mest upp och tog tre viktiga poäng i kampen om Champions League-platserna. Bayer Leverkusen spelade sin senaste ligamatch i Augsburg där man fick 2-2 med sig från SGL Arena. Matchbilden var svängande där Leverkusen tog ledningen två gånger om men Augsburg lyckades kvittera i minut 94 efter att målvakten Marwin Hitz lyckats få en fot på bollen och sätta slutresultatet.

Bayer Leverkusen
Bundesliga-laget ligger för närvarande på en sjätteplats i den tyska ligan vilket betyder Europa League-plats. Det är väldigt tätt i den tyska tabelltoppen och Leverkusen har tappat en hel del poäng de senaste tre månaderna. Man har endast två vinster på de senaste nio matcherna i ligaspelet och har släppt in 8 mål på de tre senaste matcherna. Fem av målen släppte man in i hemmamatchen mot Wolfsburg i en match som slutade nästan osannolika 4-5.

Normalt sett spelar man med en 4-2-3-1-uppställning men man kan även spela 4-4-2 vilket man använde sig av i matchen mot Borussia Dortmund för drygt en månad sedan. När laget använder sig av 4-4-2 försvarar man sig på ett annorlunda sätt som mer liknar 4-2-3-1 där en av anfallarna går ner på vänsterkanten. I matchen mot Dortmund var det Josip Drmic som befann sig på vänsterkanten och följde med ner i försvaret medan Stefan Kiessling låg kvar som ensam central anfallare.

Inför matchen mot Atlético har man en relativt klar startelva där många positioner är självklara vilket gör att det inte är någon större risk för Simeone att bli överraskad när laguppställningarna kommer imorgon innan matchen.

  Lagets spel baseras ganska mycket på kontringar, precis som Atlético under stora delar av förra säsongen. Man pressar väldigt högt med hela laget för att vinna bollen långt in på motståndarens planhalva för att sedan snabbt gå på kontring. Tyskarna kommer troligen använda sig av samma spel som Celta Vigo gjorde på Balaídos för lite mer än en vecka sedan när galicierna vann med 2-0 mot ett Atlético som knappt gick att känna igen. Den höga pressen innebär även brister i defensiven. Skulle Atlético lyckas spela sig förbi tyskarnas höga press finns det väldigt stora ytor att utnyttja där anfallarnas snabbhet kommer att vara en viktig nyckel till att komma till målchanser.

  Bundesliga-klubbens målvakt Bernd Leno är målvakt med väldigt fina reflexter. Den 22-årige burväktaren är bra på att ingripa snabbt i straffområdet men kan ibland släppa in långskott samt ta felbeslut i luftrummet. En av Lenos svagheter är även spelet med fötterna under press som inte heller är särskilt bra.

  Leverkusen som är ett bra kollektiv har dock en svag länk, backlinjen. Lagets mittbackar är inte särskillt bra i man-mot-man-situationer som ofta uppstår när man spelat med ett så pass högt presspel. Visserligen har man den föredetta Sevilla-spelaren Emir Spahic som utåt är en bra ledare men ofta drar på sig gula och röda kort. Bosniern snittar ungefär tre röda kort per säsong och många av varningarna har kommit på grund av att han inte hinner med i 1-mot-1-situationer och sprintdueller. Bredvid Spahic spelar Kyriakos Papadopoulos som är duktig i luftspelet. Greken har en väldigt hård spelstil och är väldigt fysisk. Dock är Papadopoulos inte heller tillräckligt snabb för att matcha lagets spelstil där det krävs mycket snabbhet. Spelaren som fyllde 23 år i måndags är även benägen att gå bort sig i positionsspelet. På vänsterbacken har man brasilianaren Wendell som är en duktig spelare med en fin framtid. 22-åringen har bra potential och är rätt bra på att kombinera sig förbi på kanten men även han är lite benägen att missa i positionsspelet och bli lite väl mycket bolltittande i vissa situationer.

Likt Atlético är man inte ett jättebra lag när man tvingas föra spelet. en av huvudorsakerna till detta är att man inte har särskillt många centrala mittfältare som kan fördela bollen på en hög nivå. Både Lars Bender och Gonzalo Castro är rätt svaga med boll men den sistnämnde är den som brukar föra spelet mer. Istället för att slå den avgörande bollen framåt väljer han ofta hellre att spela hem till mittbackarna där framför allt Ömer Toprak är den som ofta levererar bollen upp till anfallarna. Toprak är dock avstängd i det första mötet mot Atlético samtidigt som Lars Bender är skadad. Skadorna på Bender och Tin Jedvaj gör att man tvingas till flera förändringar i laget där bland annat Reinartz troligen ersätter Bender samtidigt som den centrala mittfältaren Gonzalo Castro antagligen får spela högerback i matchen. Gonzalo Castro som kan liknas till Atléticos Gabi har tidigare spelat både som högerback och vänsterback i den defensiva linjen är van vid rollen då han gjort det flera gånger under sin karriär. Förändringarna innebär att det troligen kommer att bli Simon Rolfes som får ta den centrala mittfältsrollen för att bygga upp spelet. Även Hillbert kan komma att ersätta Jedvaj på Högerbacksplatsen.

  Anfallsspelet är utan tvekan tyskarnas största styrka. Som tidigare nämnt är de väldigt starka när det gäller att ställa om och kontra och även om Atlético skulle sätta in en hög press kan Leverkusen spela sig förbi då man ofta transporterar bollen via ett tillslag. När det kommer till kontringar är Karim Bellarabi den överlägset mest skickliga spelaren i 1-mot-1-situationer. Spelaren som nyligen förlängde sitt kontrakt till 2020 med Leverkusen kan dribbla sig förbi vilken spelare som helst även om han känns lite enfotad. Tysk-marockanen är mycket målfarlig och står ofta för assist till sina medspelare. På den offensiva biten har man även Heung-Min Son som är en otroligt kvick spelare som är duktig med boll och kan även utmana man-mot-man. Dock är Son inte lika duktig som Bellarabi i dessa situationer men sydkoreanen är en av de farligaste motståndarspelarna för Atlético. Asiaten har en tendens att vika inåt i banan från högerkanten och gå på skott mot första stolpen vilket han har gjort en hel del under den senaste tiden. Son är en tvåfotad spelare som är väldigt duktig med båda fötterna och det är han tillsammans med Bellarabi som kommer att skapa det stora hotet i onsdagens match.

 Lagets stora stjärna är Hakan Çalhanoglu. Atlético var intresserade av den offensiva mittfältaren redan i fjol och Andrea Berta var väldigt positiv till en värvning av spelaren. Çalhanoglu har en mediapunta-roll i laget vilket innebär att han spelar mellan mittfältarna och anfallarna och har en enormt bra högerfot. Spelaren är dock tvåfotad och den turkiska landslagsmannens fasta situationer är ett jättevapen för tyskarna. Det som krävs av Atlético är att inte dra på sig onödiga hörnor och frisparkar framför mål. 21-åringen har ett otroligt tillslag och kan göra mål på frisparkar som är omkring 30 meter från mål. Turken är en av de bästa spelarna i Europa på frisparkar direkt på mål och är tyskarnas bästa vapen i offensiven.

  Som central anfallare har man Stefan Kiessling som är en stor, stark och fysisk anfallare, en typisk tyck centertank som är bra med ryggen mot mål. Spelaren är duktig i luftrummet och trots sin storlek han har bra rörelse. Kiessling har dock varit ur form på senare tid och var petad i den senaste matchen för Leverkusen. Tillsammans med Kiessling i anfallet spelar kroaten Josip Drmic. Drmic som dock har valt att spela sin landslagsfotboll för Schweiz är ganska lik Kiessling men är inte en lika utpräglad anfallare som även kan komma att spela på vänsterkanten vilket han gjorde i matchen mot Dortmund för ett tag sedan.

  En av lagets stora talanger är Julian Brandt som kommer ifrån ungdomslaget. Brandt spelar i det tyska U20-landslaget och är en väldigt potent spelare men är lite svag i kroppen. Dock är det inget konstigt då han är född 1996.

Spahic och Sebastian Boenisch missar returen vid gult kort.

Truppen

Uppdateras om möjligt

Bender, Jedvaj
 Toprak

Potentiell startelva (4-2-3-1): Leno; Hillbert, Spahic, Papadopoulos, Wendell; Castro, Rolfes; Bellarabi, Calhanoglu, Son; Kiessling


Club Atlético de Madrid
  Simeones mannskap kommer till matchen i bra form. Efter förlusten i Vigo för 1,5 vecka sen reste man sig direkt och slog Almería hemma på Vicente Calderón. Laget visade upp en helt annat kämpaglöd och det gick inte att jämföra hur laget spelade mot Vigo med hur man tog sig an Almería. Antoine Griezmann stod för en mycket fin insats mot Almería när han gjorde två mål. Även hans anfallskollega Mario Mandzukic stod för ett mål och två assist och var en av planens bästa spelare. Mittfältet såg bra ut men man kommer troligen att få klara sig utan Arda Turan som skadade sig för ett par dagar sedan och är osäker på spel. Det bekräftade Diego Simeone på presskonferensen under tisdagskvällen. Även Koke är skadad och har lämnats utanför truppen.

 Backlinjen stod i helgens match som vanligt för ett fint arbete där Diego Godín och João Miranda spelade i mittlåset och Juanfran och Siqueira tog plats på vars en kant. Den sistnämnde drog dock på sig två gula kort i matchen vilket gör att han är avstängd i nästa omgång. I och med avstängningen i ligaspelet blir det troligen brasilianaren som får starta mot Leverkusen då Cristian Ansaldi fortfarande inte är helt återställd. Han har även sett lite passiv ut efter att han omhändertagits av polis inför Copa del Rey-returen mot Barcelona. 

  I början av veckan har Atlético återigen tränat mycket på nickavslut. Framför allt mot den bortre stolpen. Godín, Miranda och Mandzukic var de spelarna som såg vassast ut och vi kommer säkerligen få se prov på detta i matchen mot Bayer Leverkusen. Man har även tränat mycket på koordinationen samt snabbhet. Matchen kommer troligen att se ut som flera av Atléticos möte med lag som inte vill hålla i bollen. Matchbilden blir då väldigt ointressant men inför denna säsongen har Simeone jobbat väldigt mycket på att man ska vara det bollförande laget för att matcher mot lag som backar hem eller inte vill ha bollen inte ska bli lika svårspelade.

Atlético är även på väg att skriva kontrakt med en ny huvudsponsor vid namn Plus 500, mer om det kan ni läsa här!

Cristian Ansaldi, Gabi och Godín är de spelare som missar returen vid gult kort.

Truppen

Uppdateras om möjligt

Koke
 Arda Turan

Potentiell startelva (4-4-2): Moyá; Juanfran, Godín, Miranda, Siqueira; Saúl,Tiago, Gabi, Arda Turan/Raúl García; Griezmann, Mandzukic

Matchen
Datum: Onsdagen den 25 februari 2015
Matchstart: 20:45
Spelplats: BayArena
Kapacitet: 30,210 åskådare
Planen: ? (naturgräs)
Domare: Pavel Královec (Tjeckien, Utbildad ingenjör)
TV: Viasat Fotboll / HD
Streaming: Viaplay. Matchen kan även ses via en mängd andra sidor på nätet. En av alla dessa är Rojadirecta.

Källor: Uefa.com - Soccerstats.com - estoesatleti.es - Uefa.com