Champions League-gruppspelet är precis avklarat, och med två oavgjorda bortamatcher kunde FC Barcelona promenera ganska enkelt igenom som gruppetta, även om den avslutande matchen mot Bayer Leverkusen inte levde upp till förväntningarna. Det var tyskarna som skötte det mesta i matchen, och en hemmaseger har varit allt annat än orättvis, men Barças enda tysk storspelade i målet och Ter Stegens höstsäsong har äntligen börjat likna fjolårets succé. I övrigt fanns dock en besvikelse över prestationen där ett ungdomligt Barcelona såg ointresserat och lamt ut, trots mängder av ungdomar både i startelvan och på bänken.


Ungdomarna fortsatt i bakgrunden när legenderna levererar resultaten

Samtidigt som insatsen kan kritiseras i CL så får man göra motsatsen i Copa del Rey. Munir och framför allt Sandro stod för en kanoninsats när man besegrade Villanovense med klara 6-1 efter ett mindre imponerande 0-0 på bortaplan, och även om de ungdomar som finns i truppen inte lyckas spela på en jämn nivå så finns det fortfarande guldkorn.

I ligan har laget kvar en knapp fördel efter 1-1 mot Valencia senast, och de både Madrid-lagen kommer att få sin chans att gå förbi när Barcelona reser till Asien och missar en omgång strax innan jul. Därför är tre poäng mot 6:e placerade Deportivo ett måste i morgondagens match.
 

Läget i laget
Hemmalaget Barcelona förväntas att ställa upp med starkaste möjliga lag, men det är inte utan såväl skadefrånvaro som frågetecken. Lionel Messi missade träningen dagen efter CL-matchen och snabb kom rapporter om en skada på forwarden, men de senaste rapporterna tyder på att han ska vara tillgänglig. Om det stämmer är det enbart Neymar som missar matchen helt på grund av sin skada, vilket skulle ge följande laguppställning:

Bravo – Alves, Piqué, Mascherano, Alba – Iniesta, Busquets, Rakitic – Messi, Suárez, Munir

Mathieu dras också med skadebekymmer, men är långt ifrån en startplats i viktiga matcher. Mot Leverkusen spelade in mindre än 3 vänsterfotade spelare i försvaret, men tyvärr känns det inte som att Barças nyfunna bred i backuppsättningen lyckats skapa någon ökad konkurrensförmåga då Bartra egentligen känns som den ända fullgoda ersättaren i dagsläget.

På mittfältet kan Sergi Roberto ta plats, ynglingen har fortsatt att imponera och kan vara ett bra sätt för Lucho att hålla mittfältet i form, men med lite lugnare veckor framåt ser jag ingen anledning att låta Iniesta eller Rakitic vila imorgon. Anfallet är självskrivet på två av tre positioner, och som vänsterytter petar jag in Munir med den enkla anledningen att hans kvalitéer på kanten är bättre än konkurrenten Sandros, samtidigt som Sandro inte gjorde mycket för att förtjäna en startplats med sin rent ut sagt usla insats i Champions League.
 

Nycklarna
  • Deporitivo är en kontringslag och kommer inte att göra någon förändring när man besöker Camp Nou. Minimera motståndarna tid med boll och se till att inte tappa bollen i försvaret eller på det centrala mittfältet. Med en bra inledning så kan det bli en perfekt matchplan för att låta Busquets glänsa.
  • Messi är inte i form – och det är tufft att säga med fyra mål på fyra matcher – men det syns på löpvilligheten. Suárez blir kvällens viktigaste anfallare och jag hoppas att han tar chansen och visar att även hans axlar kan bära den börda som är Barcelonas målproduktion.
Matchfakta
Ligaomgång 15, Barcelona (1a) mot Deportivo (6a)
Camp Nou, Barcelona
Det blev 2-2 senast, räkna inte med mållöst i mötet (23 mål senaste 6 mötena)
Tips: 4-2 till Barcelona