Hjältarnas farväl

Veckan har mest handlat om avskeden för Victor Valdés och Carles Puyol, och sorgligt nog blir det inga avslutande matcher för de båda herrarna som nu lämnar blaugrana. Victor var tydlig när han för drygt ett år sedan förklarade att han tänkte fullfölja sitt kontrakt och sedan forsätta sin bana någon annanstans, och inte ens den tuffa skada som tvingat bort honom från VM kunde hindra hans beslut. Puyol i sin tur har uttryckt önskan om att avsluta karriären i Barcelona, och med hans svåra skadeproblem under de senaste två säsongerna så är det frågan om det inte är precis det han gör. Hans presskonferens gav en del indikationer på att det finns lust kvar hos den gamle, men att det är hälsan och familjen som nu ska sättas i första rummet. Vi tackar båda dessa gentlemän för deras tid i klubben och önskar dem all lycka och välgång med öppna dörrar för dem att återvända till Barça.


Två hjältar som nu tar sitt avsked

Hemlighetsmakerier
I takt med lagets problem har Tata Martino ofta fått utstå kritik och ser nu ut att bli det svarta fåret som ska offras innan nästa säsong. Som vanligt är väggarna tunna inom klubben, och förre Barça-legendaren Luis Enrique har fått en och annan påhälsning från klubbens höga höns. Det tippas nu att Celta-tränaren ersätter Tata Martino under sommaren, och oavsett vad kan vi räkna med något av en utrensning i klubben. Vilka spelare som kan lämna är ännu endast spekulationer, men om Luis tar över rodret lär Rafinha få följa med tillbaka från sin utlåning. Även Deulofeu har uttryckt en önskan om att få representera blaugrana redan kommande säsong efter vad som får beskrivas som en lyckad utlåning som högpresterande Everton. För att ytterligare spä på ryktens gick Luis Enrique under fredags presskonferens ut med att morgondagens möte med Valencia blir hans sista för Celta.


Luis Enrique + Barcelona = En sanning till hösten?

Samtidigt kan noteras att Messi har gått med på att förnya sitt kontrakt med klubben, för andra gången på bara ett år. Några detaljer om detta har ännu inte släppts, men att Messi tror på sin framtid i Barcelona är alltid glädjande.

Ge oss fotboll
Även om förändringarnas sommar kryper allt närmare som vill supportrarna inte ha någonting annat än en perfekt avslutad säsong, och vad vore bättre än att vinna la Liga i nuläget. Laget har inte presterat bra nog för att förtjäna en titel, och vid förlust eller oavgjort kommer ett mycket välförtjänt Atletico Madrid att få transportera hem bucklan till en hoppfull huvudstad. De som står för dörren för Tatas mannar är således 90 minuter av visa att man gjort sig förtjänta av en titel, en inte helt enkel uppgift. På fredagens presskonferens tryckte Tata på att laget inte ha någonting att bevisa, endast tvivlare att motbevisa, vilket kan låta som ett sätt för tränaren att få laget att försöka slå ur underläge. Atletico Madrid är det enda laget som under säsongen varit totalt sett bättre än Barcelona i såväl ligan som Champions League om man ser till mötena mellan lagen, och frågan är hur Barcelona ska klara av att ta tillbaka taktpinnen som Atletico tog över med råge när man vann vårens kvartfinaler i CL.

Senaste mötena mellan lagen i fallande ordning
(CL) Atletico Madrid vs. Barcelona 1 – 0
(CL) Barcelona vs. Atletico Madrid 0 – 0
(L) Atletico Madrid vs. Barcelona 0 – 0
(SSC) Barcelona vs. Atletico Madrid 0 – 0
(SSC) Atletico Madrid vs. Barcelona 1 – 1
 

Atlético Madrid
1996 kom senaste ligatiteln för Atletico Madrid, som utan överdrift är det stora samtalsämnet i Europa just nu. Med en CL-final runt hörnet är det dock inte vilket match som helst som spelas på lördag, utan en match av stor betydelse för huvudstadslaget. Som vanligt är det en match i taget för Diego Simeone och kompani, och även om man har ett resultatmässigt övertag mot Barcelona så finns det inga garantier att försöka jogga hem ett oavgjort resultat. Med Diego Costa som det stora frågetecknet efter en skada ser annars truppen väldigt stabil ut inför avgörandet, men trots det har men bara en poäng från de senaste två matcherna, någonting som bara hänt en gång tidigare under säsongen.

Trolig startelva
               Courtois
Juanfran, Miranda, Godín, Luis
    Koke, Tiago, Gabi, Turan
             Costa, Villa

Lagets senaste matcher i fallande ordning
Málaga (H) 1 – 1
Levante (B) 2 – 0
Chelsea (B) 1 – 3
Valencia (B) 0 – 1
Chelsea (H) 0 – 0
 

FC Barcelona
Tata Martions presskonferens kom förutom hans egen framtid i Barcelona framför allt att handla om startuppställningen inför morgondagen. Medan Messi är självklar som falska nia kom frågor om Alexis kunde få spela som en striker fram la Pulga, vilket skulle gett mer av en 4-2-3-1-uppställning. Tata tycktes dock försöka skjuta ner idén och påpeka att oavsett spelarens förmåga som anfallare såg Tata Alexis som en högerytter inför morgondagen.

Även Cesc/Xavi diskuterades, och känslan var att Tata vill ge båda spelarna chansen vilket i sådana fall skulle ge ett mer mittfältsorienterat Barcelona med Iniesta på vänsterkanten och endast plats för Pedro, Alexis eller Neymar på högerkanten.

I försvaret kommer skadefrånvaron att prägla laguttagningen då Piqué och Alba i likhet med Neymar har fått sin alta médica, alltså grönt ljus från klubbläkaren. Frågan är dock i vilken form spelarna befinner sig i och om Tata vågar satsa på comeback för någon av dem mot ett omställningskvickt Atletico.

Trolig startelva
                  Pinto
Alves, Piqué, Mascherano, Alba
       Xavi, Busquets, Cesc
       Alexis, Messi, Iniesta

Bubblare: Bartra, Pedro, Adriano och Neymar kan alla få platser i en svårtippad startelva

Senaste matcherna i fallande ordning
Elche (B) 0 – 0
Getafe (H) 2 – 2
Villareal (B) 2 – 3
Atletic Bilbao (H) 2 – 1
Real Madrid (N) 1 – 2
 

Håll ögonen på: individualisterna

Diego Costa
Lejonet Falcao i alla ära, men Diega Costa kan vara det farligaste Atletico har haft i anfallsväg just i hans förmåga att inte behöva var en ensam stjärna. Så länge laget presterar är Costa lugn, och med tanke på hans eget målsnitt kan han säkert avgöra ligan på egen hand om han får chansen.

Lionel Messi
Har denna säsong inte nått upp till sin vanliga standard, vilket ur fotbollsperspektiv innebär absolut ingenting. En helt fenomenal spelare som kan konsten att avgöra och kommer att bevakas hårt av motståndarna. Frågan är om Messi kommer försöka hitta sina lagkamrater eller om han ska försöka ta sig an Atletico själv.

Alexis
Barcelonas antagligen bäste spelare under säsongen, och ändå ihärdigt omgiven av flyttrykten. Har allt som oftast använts som en joker, men har en väldigt hög högstanivå om han vaknar på rätt sida. Antagligen spelaren i Barcelona som hade njutit mest av att få avgöra på egen hand.
 


Var: Camp Nou, Barcelona
När: Lördag 17 maj 18:00
Kanal: Cmore Sport
Tips: 1-0 till Barcelona