Barcelona

Efter en mycket imponerande seger borta på Vicente Calderon, ska laget nu fokusera sig åter på liga-spelet för att hänga på i jakten på liga-titeln. Luis Enrique har satt sitt prägel på laget och även om motståndet i vissa matcher inte har varit det allra bästa så har Barcelona uppvisat en bländande spel. 

Truppen ser alltmer sammansvetsade ut där startelvan börjar ta sin form och laget har gjort hela 26 mål sen årsskiftet vilket tyder att effektivitet framför mål har förbättrats avsevärt jämfört med hösten. Den briljanta kontringsspelet mot Atletico i onsdags  gör Barcelona mer oförutsägbart och giftiga framåt samtidigt som backlinjen har skött sig utmärkt speciellt i fasta situationer i matcherna mot Atletico Madrid. 

Luis Enrique sa i intervjun innan matchen att han förväntade sig inte att Villarreal ska bara parkera bussen framför eget mål och berömde Marcelinos manskap för deras imponerande spel. Han betonade vikten av det höga pressspelet men ville även varna för Villarreals farliga kontringar. 

Villarreal 

Den gula u-båten ligger på en 6:e plats i ligan och har även tagit sig till semifinal i Copa Del Rey där de ska möta Barcelona i ett dubbelmöte. Laget har utvecklats för varje säsong under Marcelino som tog Villarreal till en imponerande 6:e plats i ligan förra säsongen och har nu siktet inställt på 4:e platsen i La Liga. Under januari har Marcelino förlorat sin ordinarie mittback Gabriel Paulista som såldes till Arsenal vilket kan visa sig bli ett stort avbräck för laget. Däremot har klubben lyckats låna in den unge Joel Campbell från Arsenal, en spelare som presterade bra under VM i Brasilien men har knappt fått spela under Wenger. 

Forwarden Gerard Moreno uttryckte sig positivt om dagens drabbning i Camp Nou och menade på att Villarreal kommer gå för seger för att haka på Valencia och Sevilla i deras jakt på den efterlängtade Champions league-platsen. 

Tankar inför matchen

Förutom den evig skadade Vermaelen och brassen Douglas är alla andra spelare tillgängliga för drabbningen ikväll. Det blir intressant att se om Enrique väljer att fortsätta med samma startelva eller gör sin obligatoriska rotation igen. Villareal kommer göra allt i deras makt för att stänga ytorna och rubba Barcelonas passningsspel och satsa bara på kontringar. Men trion Neymar, Messi och Suarez kommer göra livet surt för gästerna under matchen. Just Suarez har mycket mer att bevisa och även om rent spelmässigt ser allt bättre ut för uruguayanen så anser jag att den absoluta skärpan i avslutningslägen som en Suarez i kanonform besitter saknas. 

Förhoppningsvis kan vi få redan mot Villarreal se ytterligare prov på den fartfyllda anfallsspelet som Barcelona visade i veckan. Neymar och Messi kompletterar varandra alldelles utmärkt och med två offensiva ytterbackar i form av Alba och Alvez på var sin sida kan duon sätta skräck i vilken motståndare som helst. 

Pique och co måste vara hundraprocentigt fokuserade i försvaret och inte ge Geovani Dos Santos och hans lagkamrater alldeles för mycket utrymme för att skapa chanser. Trots Mascheranos klumpiga passning i början av matchen mot Atletico i onsdags som ledde till Atleticos ledningsmål, kommer Enriques favorit fortsätta spela mittback vilket är oförståerligt med tanke på Busquets svaga form.

Men viktigaste av allt för Barcelonas del är att vinna matchen och ta med sig 3 viktiga poäng i jakten på ligasegern.