Barcelona

Barcelona kommer från säsongens första kryss, och det borta mot Valencia i helgen. Luis Suarez visade att krutet alltjämt är torrt och pangade in Barcas enda mål då. I övrigt var matchen en kavalkad av missade målchanser från Barcelonas sida. För vissa spelare kan denna, för Barcelonas grupplacerings skull, betydelselösa match vara ett tillfälle att vila både huvud och ben. 

Neymar och Suarez har som bekant levererat i Messis både frånvaro och närvaro, men säg den form som varar för evigt. Dessa båda herrar skulle må bra av att få vila, särskilt i en match som denna. Även om det är spelare som vill spela varje match, och göra varje mål, hoppas jag att Luis Enrique tänker mer på framtiden än på onsdag. Låt Neymar och Suarez vila. 

Messi däremot letar fortfarande efter formen, och bör inte ställas över. Kan vi få Messi att växla upp till gammal form, samtidigt som Neymar och Suarez är bättre än någonsin, ja, då ser det om möjligt ännu ljusare ut inför våren.

Luis Enrique tar med sig reservlagsspelarna Samper, Cámara, Gumbau och Kaptoum till matchen. Som många andra supportrar är jag väl mest spänd på att få se Sergi Samper. Kanske läge att låta Rakitic/Busquets vila?

Förutom att Rafinha och Douglas är borta med långtidsskador, är både Jérémy Mathieu och Sergi Roberto osäkra till spel. Dani Alves är avstängd och Gerard Pique är en varning ifrån detsamma. 

Leverkusen

Under gruppspelets andra omgång visade sig Bayer Leverkusen vara en svår nöt att knäcka för Barcelona. Även om Barca då spelade i någon slags posttraumatisk chock efter Messis plötsliga skada, stod Leverkusen likväl upp bra. Fler än jag trodde nog då att tyskarna skulle ha skrapat ihop fler än fem poäng inför sista omgången. 

Leverkusen har ett spännande lag på pappret med bl.a frisparksexperten Hakan Çalhanoglu, måltjuven Javier ”Chicharito” Hernandez och den hjärnskakade världsmästaren Christoph Kramer.

Tränaren Roger Schmidt lär vilja göra allt i sin makt för att pressa Roma att vinna mot BATE. Vid seger, samtidigt som Roma inte vinner, kan Leverkusen nämligen ta sig till slutspel. Vid förlust samtidigt som BATE vinner står Leverkusen utan vare sig Champions eller Europa League-spel i vår. Måstematch, brukar det kallas.

Håll ett öga på

I Leverkusen

Chicharito. Mexikanen har haft en fin höst efter att ha fått lämna Man Utd. Så pass fin att han faktiskt gjort fler mål än hela Manchester United sedan Oktober. En målskytt, som på en bra dag bara behöver ett halvt läge för att göra två mål. 

I Barcelona

Någon annan än Neymar och Suarez. Duon har gjort 24 av Barcelonas 26 senaste liga-mål. Lika fantastiskt som det är, lika kul vore det om målskyttet spreds ut i laget. Fast ska man lyssna på Luis Enrique (och det ska man ju), verkar speciellt forwardsidan få förstärkning i vinter. Så det kanske inte spelar så stor roll om Munir eller Sandro petar in ett mål. Äsch, håll koll på Busquets. Det är alltid bra att hålla koll på Busquets.