Höstens möte slutade med en 2-1 seger för Barcelona efter två mål av Messi. Det var också i den matchen som han gick förbi Gerd Müller och satte rekord i antal mål under ett kalenderår. Just Messi var anledningen till att laget kunde avgå med segern, frågan är om han kan medverka nu – och hur mycket (inte om) detta kommer påverka resultatet.

Barcelona

Ja det blev ett minst sagt hårt slag för laget att åka ut med förkrossande siffror mot Bayern i CL. Fysiskt mår laget okej enligt Tito, däremot måste det ha tagit hårt på självförtroendet att bli mer eller mindre utspelade även på hemmaplan. Mycket av diskussionerna efter matchen har ofrånkomligt handlat om huruvida detta var slutet på en era, eller bara en tillfällig svacka mot ett för dagen betydligt bättre lag. Det ryktas om oenighet mellan sportchef och ledning, och däremellan finns Tito Vilanova som måste fokusera på nuet snarare än på vad som ska komma till nästa säsong i form av förändringar.

Real Madrid vann mot Valladolid under lördagen vilket innebär att Barcelona inte kan spela hem titeln mot Betis. Men med tanke på poängtappet mot Bilbao i förra omgången, finns det snart inte utrymme för fler poängtapp. Härnäst väntar Atletico Madrid på bortaplan, och man hämtar inte in poäng borta på Vicente Calderon hur som helst. Tito och spelarna menar i alla fall att de är inställda på att spela hem ligan fortast möjligt. ”varför vänta till sista matchen om vi kan vinna ligan redan nu” sa Vilanova på dagens presskonferens. Kan han backa upp snacket med att göra jobbet också?
Om motståndaren sa Tito följande; Betis är ett lag som alltid skapar problem för oss. De har visat det i ligan tidigare på säsongen, och även i copa del rey. Spelare som Molina och Castro är bra i luftrummet och de har visat sig vara svåra motståndare för oss.

Skadeläget är ungefär som innan. Mascherano och Puyol är fortsatt borta, medan Abidal återhämtat sig från den skada han ådrog sig mot Bilbao. Messi och Busquets, som båda dragits med småskador, tränade för fullt med resten av laget under lördagen, och de kommer testas under söndagen för eventuell medverkan. En som däremot garanterat missar matchen är Victor Valdés som dragit på sig en fotskada. Oier från B-laget ersätter. Det ryktas även om att Pedro haft problem med magen, och det var därför inte konstigt att Deulofeu inte medverkade i B-lagets match. Han kommer säkert att finnas som ett alternativ om Pedro, men framför allt Messi inte kan spela. EDIT: Fabregas kommer också missa matchen pga avstängning (för många varningar).

Hur kommer då Tito att resonera kring startelvan? Längst bak kommer Pinto att stå, och framför honom torde Bartra och Piqué åter kampera ihop. På kanterna bör Alba, som var avstängd mot Bayern, spela till vänster medan högerkanten är mer oviss. Alves borde få lite vila efter hårt matchande, och då står kampen mellan Adriano och Montoya. Brasse mot brasse är mitt tips.

Mittfältet är intakt förutom att Busquets kanske saknas. Tveksamt om han kommer gå in från start även om han får grönt ljus. Song som pivote är därför mest logiskt. Sedan är det frågan om inte Thiago ska få chansen i stället för någon av den dynamiska duon Xavi/Iniesta. Don Andrés har inte sett helt pigg ut i CL-matcherna, så mitt resonemang är att han vilas.

Anfallsmässigt hoppas vi såklart att Messi finns med. Om inte är chansen, eller risken, stor att Villa tar platsen som i mitten. På kanterna bör Tello ta en av startplatserna då han inte getts särskilt mycket speltid på slutet. Sista platsen viker jag åt Alexis som petar en för tillfället kall David Villa och en helt ur from varande Pedrito (eller Deulofeu). Det är mina teorier, men jag är en dålig tippare av naturen och min vilja är inte Titos, på gott och ont…

Truppen är inte uttagen i skrivande stund

Tänkbar startelva (4-4-3):
Pinto – Adriano, Bartra, Piqué, Alba – Xavi, Song, Thiago – Alexis, Messi(!), Tello

Real Betis

Sevillalaget missade chansen till att nå en CL-plats i förra omgången då man kryssade mot Deportivo på hemmaplan. Nu är målet att säkra en Europacupplats i stället, men man har fyra poäng upp till sjätteplatsen där Malaga parkerar. På bortaplan har man blandat och gett med sju vinster, två oavgjorda och sju förluster. Formen är sådär, ingen vinst på de tre senaste, men upphämtningen i derbyt mot Sevilla kändes säkert som en vinst.

Laget gjorde en godkänd insats borta mot Real Madrid, problemet var bara att man inte kunde följa upp den utmärkta första halvleken utan föll tillbaka i andra. Tränaren Pepe Mel säger att laget nu måste prestera under alla 90 minuterna för att ha en chans mot Barcelona. Vidare tror tränaren inte att Barcelona befinner sig i särskilt dålig form, och han är övertygad om att Tito har tillräckligt med vapen även om Messi missar matchen. ”Vi måste gå ut med all entusiasm vi kan, och det är jag övertygad om att vi också kommer att göra”.

Det kommer dock bli tufft. Betis saknar nämligen en hel ordinarie spelare, särskilt i backlinjen. Nacho och Cañas är avstängda, medan Paulao, Perquis, Angel och Casto är skadade. Till detta är också duktige playmakern Beñat osäker till spel. Det betyder att ett par B-lagsspelare, Varela och Caro, kommer få följa med truppen till Barcelona. Förre MFF:aren Guillermo Molins finns inte med i truppen. Pepe Mel säger också att laget är lite tröttkört och det är inte otänkbart att man spelar med tre centrala mittfältare och tre man på topp.

Truppen: Adrián, Fabricio, Chica, Varela, Álex Martínez, Caro, Amaya, Mario, Rubén Pérez, Nosa, Salva Sevilla, Beñat, Vadillo, Campbell, Juan Carlos, Pabón, Jorge Molina och Rubén Castro

Tänkbar startelva (4-3-3):
Adrián – Chica, Amaya, Mario, Varela – Pérez, Beñat, Salva Sevilla – Pabon, Castro, Molina

Matchfakta
Avspark: söndag 5 maj klockan 21.00
Domare: Clos Goméz
TV: Cmore Sport

Visca el Barça!