Solen lyser upp och våren har landat på de flesta håll i Sverige. Men inom Svensk fotboll var det trots allt en dyster dag att vakna upp till. Även om jag själv inte håller på något Svenskt lag eller följer den allsvenska fotbollen nämnvärt var det med en stor besvikelse jag tog emot beskedet att en supporter mist sitt liv inför den allsvenska premiären mellan Djurgården och Helsingborg. Det må vara en eller ett par inblandade individers enskilda handlingar som orsakat detta men det drabbar i sammanhanget inte bara en klubb, utan en hel supporterkultur. Oavsett klubbmärke är dessa nyheter en förlust för fotbollen. Alla tankar går till de anhöriga, de barn till denna far, som drabbas av detta onödiga brutala våld. Våldet måste få ett slut idag om fotbollen ska ha en framtid i morgon.  
 
Allt är dock inte bara mörker. Vi går trots allt mot ljusare tider. Som en påminnelse att det verkligen börjar dra ihop sig. Det är slutstrid i den spanska ligan som är mer oväntat spännande än på många år. Att Atletico leder ligan efter 30 spelade omgångar var det nog få, om ens någon, som trodde på förhand. Men det är ett imponerande lag som verkligen bevisat och överbevisat sina tvivlare. Barcelona må vara favoriter men det kommer sannerligen inte bli en lätt match. En bra dag kan Atletico slå vilket lag som helst. 
 

 
FC Barcelona 
 
Efter att ha övertygat mot Manchester City i åttondelsfinalen och på senare tid även mot Real Madrid samt Espanyol i ligan så är det ett Barcelona som åter har funnit harmoni. Messi är tillbaka i form och laget spelar mer övertygande än vad man gjorde i början av året. Det är inte helt ovanligt att Barcelona har en formsvacka efter nyår för att sedan höja sig rejält allt mer vår vindarna förvandlas till somrig sol.  
 
Man mötte Espanyol i lördags, i en match som verkligen var fysisk. Kanske var det inte den bästa matchen i år men man gick segrande ur den och undertecknad kände aldrig någon tvekan på något annat. 
 
Tråkiga nyheter från förra veckan var givetevis skadan som Victor Valdes drog på sig. Han missar inte bara avslutningen i ligan utan även VM i sommar. Då hans kontrakt löper ut nu i juni så var onsdagens insats det sista framträdandet för Spanjoren. Det har varit en fantastisk resa för en otroligt bra målvakt som får ett snöpligt slut i och med detta som givetvis också är ett tungt avbräck för Barcelona nu när allt ska avgöras.
In kliver istället den 38 årige José Pinto som också gör sin sista säsong i Barcelona tröjan. Ingen dålig ersättare som får en unik möjligheten att kröna sin karriär med en förhoppningsvis lyckad avslutning.
 
Mer på skadelistan står Isaac Cuenca och Jonathan Dos Santos. Det har talats om att Pedro varit magsjuk efter matchen i lördags men han har tränat som vanligt med laget under dagen och är uttagen i truppen. Med i truppen är också, Pinto, Olazábal, Montoya, Piqué, Fàbregas, Puyol, Xavi, A.Iniesta, Alexis, Messi, Neymar Jr., Mascherano, Bartra, Sergio, Song, Jordi Alba, Afellay, Tello, Adriano, Dani Alves och Sergi Roberto.
 
Förväntad startelva:
 
                              Pinto
 
Daniel Alves - Piqué - Mascherano - Alba
 
                           Busquets
        Xavi                                      Iniesta
 
                             Messi
      Alexis                                    Neymar
        
 
Frågan kan vara hur vidare man väljer att satsa på Fabregas, Pedro eller Neymar. Det beror på hur Tata tänker kring formationen också men att Alexis får spela är dock högst troligt eftersom han startade på bänken mot Espanyol. I övrigt känns det ganska självskrivet trots att Tata gillar att rotera och överraska i startelvan.
 

 
Atletico Madrid 
 
Ligaledaren i Spanien har ingenting kvar att bevisa. Man har redan överträffat allas förväntningar för den här säsongen, även om man inte tar några titlar. Men truppen verkar vara i full harmoni och fortsätter att vägra förlora. Ett mycket gott tecken för en titelkandidat.
 
Det största frågetecknet är kring lagets kanske viktigaste spelare och fruktade målkung i Diego Costa. Han har gått av och på planen vid flera träningar och ses enligt spanska reportrar spendera mycket tid med klubbens läkare. Hurvidare det rör sig om en skada eller förebyggande åtgärder lär rapporteras för några timmar innan match. Förmodligen startar han i en viktig match som denna. Det vore inte första gången en spelare spelar med smärtstillande.
 
Madrid laget får precis som tidigare även klara sig utan Javier Manquillo som är långtidsskadad. Ett annat tungt avbräck är Raúl García som är avstängd.
 
Följande trupp är uttagen, Aranzubia, Courtois, Godín, Filipe, Alderweireld, Giménez, Juanfran, Insua, Miranda, Mario, Tiago, Koke, Arda, Cristian Rodríguez, Gabi, Sosa, Diego Ribas, Adrián, Villa och Diego Costa
 
Potentiell Startelva:
 
                          Courtois
 
Juanfran - Miranda - Godín - Filipe Luis
 
                 Gabi - Mario Suárez
 
      Sosa                                    Koke                                 
                            Arda
 
                      Diego Costa
 

 
Förväntningar 
 
De flesta, inklusive jag själv, ger en liten fördel till Barcelona i detta dubbelmöte. Atletivo är inget lätt lag att möta och det har bevisats i tidigare möten som alla slutat oavgjort den här säsongen. De vitröda kan absolut fortsätta att överraska genom att slå ut en toppkandidat ur turneringen. Men med en Iniesta och Messi som fortsätter dominera så blir det nog ändå seger med uddamålet.
 
Framförallt hoppas jag på en match där fotbollen får stå i centrum. Där våld och osportsligheter överges till förmån för en fantastiskt fotbollskväll och slående stämning av fansen, för fansen. Låt Spaniens två ledande lag få leda Europa som ett exempel på hur fantastiskt det kan vara när fotboll får tillåtas vara vad den är tänkt att vara. Det kommer, oavsett slutresultat och klubbtillhörighet, vara en vinst för fotbollen och framtiden.
 
Visca!

UPPDATERING

"Med tanke på hur träningen har gått kommer det bli svårt att Diego Costa spelar imorgon (läs ikväll), men vi kommer att vänta eftersom det alltjämt återstår många timmar och många minuter emellan dessa timmar." - Säger Atletico tränaren Diego Simeone. 

Det återstår alltså fortfarande att se vad som händer men senaste nytt är att han förmodligen inte spelar. Ett i sådant fall tungt avbräck för Atletico som förlorar sin bäste målskytt om detta besked står sig. 




 
Matchinfo 
 
Datum: Tisdag, 1 april 2014
Matchstart: 20:45
Arena: Camp Nou, Barcelona
Domare: Felix Brych, Tyskland
Tippat resultat: 2-1