En tränarseger mot PSG gav ett lyckligt gruppvinnarlag som ändå inte lyckades förvalta alla sina lagen borta mot Getafe. Frustrationen blandades med ungdomlig entusiasm i ett perfekt recept som gav hela 8-1 hemma mot Huesca i cupen. Nu måste tjuren tas vid hornen, och med ett ursinnigt starkt Real Madrid på väg bort över horisonten är det upp till Barcelona att haka på i toppen och inte vara bortspelade inför det nya året. Laget blandar och ger fortfarande, men det finns ljusglimtar som vittnar om att det kan bli en lycklig säsong för katalonierna, men innan dess är det många matcher kvar att spela.
 

FC Barcelona

Vid börjar med nyheten att Eric Abidal, fotbollsspelaren som redan slagit cancern två gånger, nu valt att lägga karriären på hyllan. Efter hans enorma framgångar i Barcelona avslutades den lite lugnare i Monaco och slutligen Olympiakos, och vi är evigt tacksamma för alla underbara stunder vi har fått med Abi. För alla fans där ute, försök att se det här utan att få rysningar:

https://www.youtube.com/watch?v=JBLkwn7sk-s&feature=youtu.be


Henry och Abidal har båda sållat sig till skaran av legender i FC Barcelona

Vidare till laget: Ett givet avancemang i både Champions League och Copa del Rey gör att säsongen fortfarande är vid fullt liv. Den pigga insatsen mot PSG gav dock ett svårt, men för Barça också välbehövligt tufft motstånd i form av Manchester City framåt vårkanten, och överkörningen av Huesca visade att det fanns gott om kvalité bak i leden, och förhoppningsvis får ungdomarna en ny chans när Elche står för motståndet. I ligan är man, trots att bra säsong, ändå fyra poäng bakom ärkerivalen från Madrid. Trots den snöpliga poängförlusten mot Getafe tror inte Luis Enrique att laget förlorat något självförtroende, och kapten Xavi sa själv för bara några dagar sedan att målsättningen fortfarande ligger på att ta alla titlar som finns att vinna.

Vi börjar i omvänd ordning och nämner att Neymar är tillbaka i full träning, men om det blir rakt in i lejonkulan direkt ville inte Lucho spekulera i. Som alternativ kan nämnas att Pedro mäktade med ett hattrick mot Huesca, även om inte prestation var lysande spelmässigt. Sandro är annars det vassaste vapnet då Munir kallnat i vintermörkret. Det sista alternativet vore annars matchens lirare mot Huesca; Rafinha! Tyvärr rapporteras det om en skada, och frågan är om brassespanjoren kunnat peta ut Suárez till vänster för att själva ta plats till höger i anfallet. Det förefaller osannolikt.

Frågan är om lösningen med Mascherano på mittfältet är aktuellt i och med att Córdoba lär ligga lågt i det egna försvaret, men oavsett finns nu samtliga mittfältare att tillgå efter att Iniesta kommit tillbaka från sin skada. Defensivt ser Dani Alves ut att få stå över med en sträckning, och frågan om vem som tar hans plats är svår. Montoya rapporteras sitta i frysboxen, men har ändå lyckats imponera mer än Douglas trots den begränsade speltiden. Istället känns Adriano som ett troligare alternativ, eller varför inte fortsätta med trebackslinjen som lyckades så fint mot PSG? Alba som vänstermittfältare istället för Neymar låter som en intressant idé…


Debutsäsongen är glömd och Neymar är stekhet. Fler mål från underbarnet att vänta?

Trolig startelva (4-3-3)
Bravo – Montoya, Piqué, Mathieu, Alba – Rakitic, Busquets, Iniesta – Suárez, Messi, Neymar
 

Córdoba

Besökarna har haft en tung säsongsinledning som nykomlingar, även om det ser långt ifrån omöjligt ut att hålla sig kvar. Det har förvisso bara blivit en seger hittills, men åtta oavgjorda matcher och totalt endast 22 insläppta mål gör att laget håller sig på en 18:e plats. Några större förhoppningar om att rubba Barcelona finns det dock inte, men laget får förlita sig på att spela så bra försvarsspel som möjligt och lyckas få till farliga kontringar. Bäste målskytten Nabil Ghilas har stått för fyra av lagets elva mål och lär bli spelaren som kommer att fokuseras på för Barçaförsvaret. Saknas gör mittfältaren Cartabia och försvararen Bouzón, medan Fausto Rossi uppges vara tillbaka från skada.

Trolig startelva (4-2-3-1)
Carlos – Campabadal, Pantic, López, Crespo – Deivid, Luso – Borja, Abel, Fidel - Ghilas
 

Arena: Camp Nou, Barcelona
Tid: 16:00
Var: C More Sport
Tips: 4-0