*Uppdatering i rött*

Hoten påstås i media komma från den ledning som nu faller i bitar; om Luis Enriqué inte lyckas segra i morgondagens möte är hans jobb som manager för världens vackraste klubb ett minne blott. Och det är ingen liten munsbit á la Elche som skall imundigas; det är 11-rätters Atletico Madrid som ska tuggas till småbitar om inte loppet ska vara kört...

FC Barcelona
Vi börjar med omständigheterna; Zubizaretta fick sparken, Puyols sa farväl och nu senast Bartomeus förkunnande av ett tidigarelagt nyval känns det som att klubbens fundament faller i bitar, och frågan är om laget kan och vill rädda kvar tränaren Luis Enrique som i media rapporteras vara nästa namn på listan. I mångt och mycket känns det ändå som att klubben för första gången på länge andas frisk luft, och förhoppningsvis kan Lucho samla sitt lag i denna kris och få ut någonting positivt.

Senaste seriematchen lyckades Moyes Real Sociedad chocka med en seger mot Barcelona, mycket tack vare en ironiskt nog huvudlös nick i eget mål av Jordi Alba. Den efterföljande cupmatchen mot Elche blev sedan en självförtroendehöjare av rang när Alba fick kröna en grym insats med ett mål. Assistenten Messi hade även han en bra kväll tillsammans med övriga anfallstrion som var inblandade i samtliga fem mål. Det är dock viktigt att inte göra en höna av en fjäder; Elche ligger sist i ligan och imorgon kommer regerande mästarna på besök.

Xavi fick i sista sekunden hoppa över cupmatchen efter en rapporterad sträckning i vaden, och ingenting talar för att han ska vara tillbaka till morgondagen då han under lördagsmorgonen tränade avskilt från truppen. Matheiu och Rafinha genomförde dock hela träningen tillsammans med laget, vilket åtminstone kan ge en skadefri förstaelva.

Framför en given Bravo lär Piqué få styra mittlåset, och med Busquets på mittfältet får förhoppningsvis Mascherano nytt förtroende från start. Alba/Alves känns självklart på kanterna mot de tuffa motståndet, likväl Iniesta på mittfältet. Tyvärr var Rakitic en ordentlig besvikelse mot Elche, och även om chansen är mycket liten så hade gärna Rafinha fått stå med på planen vid startsignalen imorgon. Offensivt… ja behövs det ens diskuteras? Sorry Pedro, bänkplats igen…

På lördagsförmiddagen bekräftades att Mathieu gör Xavi sällskap på läktaren. Luis Enriqué väljer alltså att inte pressa fransmannen, som dock har fått grönt ljus från läkarteamet efter sin hälseneskada, utan har istället Piqué, Mascherano och Bartra att välja mellan. Inte heller tredjemålvakten Masip är med i den slutgiltiga truppen, och Lucho väljer återigen att sätta både Montoya och Douglas på läktaren vilket gör att Dani Alves är den enda renodlade högerbacken i truppen. Däremot vet vi sedan tidigare att båda Adriano och Bartra kan spela där ute. Munir får dock fortsatt plats i truppen.


Tre världsspelare med samma mål; Atleticos...

Truppen
Ter Stegen, Bravo

Piqué, Mascherano, Bartra, Jordi Alba, Adriano, Alves
Rakitic, Busquets, Iniesta, Rafinha, Sergi Roberto
Pedro, Suárez, Messi, Neymar, Munir

Trolig startelva:
Bravo - Alves, Piqué, Mascherano, Alba - Rakitic, Busquets, Iniesta - Messi, Suarez, Neymar

Statistiken
Senaste fem matcherna:
Getafe vs. Barcelona 0 – 0
Barcelona vs. Huesca 8 – 1
Barcelona vs. Cordoba 5 – 0
Real Sociedad vs. Barcelona 1 – 0
Barcelona vs. Elche 5 – 0

Trots totalt 18-2 i målskillnad har laget bara lyckats med tre segrar, och 38 inspelade poäng ger en delad andraplats med kvällens motståndare. Ligaledande Real Madrid spelade under lördagskvällen mot Espanyol och vann med betryggade 3-0, vilket gör att dem till de största vinnarna oavsett hur det går i kvällens match.

Mot Real Sociedad hade Barça ett 70%-igt bollinnehav som resulterade i hela 17 skott; 7 skott gick utanför målet, 6 skott blockerades och endast 4 skott nådde fram till Rulli. Passningsmässigt slog laget 678 passningar där 86% nådde fram, och bäst efter Xavi (84 lyckade) och  Iniesta (84 lyckade) var Mascherano (78 lyckade). Busquets 48 lyckade passningar var en tydlig indikation på att han ännu inte hittat formen; i snitt slår han 74 passningar per match.



Atletico Madrid
Det har äntligen blivit dags för att välkomna laget som förra säsongen snodde ligatiteln efter en, ja låt oss kalla det för tvivelaktig offside. Simeone och hans mannar har tagit hela Europa med storm de senaste åren, och än känns det inte som att blåsten verkar avta. Smolket i bägaren förra säsongen blev den tunga finalförlusten i CL mot huvudstadsrivalen Real Madrid, men efter det har laget krigat på ”som vanligt”; i början av säsongen fick lag som Juventus, Sevilla och självklart Real se sig besegrade, och även om det två matcherna mot Malmö i oktober inte lär minnas av andra än oss svenskar så bör nämnas att Atletico vann klart i sin CL-grupp. Senaste poängtappet i cupen kom i returen mot L’Hospitalet där man redan säkrat segern med 3-0 i första omgången. Totalt sett i ligan har man bara tappat 11 poäng.

Laget har precis gått in i en oväntat tuff period med 3 matcher på 8 dagar; två mot Real och en mot Barcelona. Cupmatchen mot Real Madrid i onsdags vanns rättvist med 2-0, men med ett taggat hemmalag i returen så får Simeone ingen möjlighet att vila några spelare i dagsläget då en förlust mot Barcelona inte finns i beräkningarna. Faktum är att inget lag presterar bättre mot katalanerna, på den senaste sex mötena har inte en enda seger tagits av Barcelona, och endast en av Atletico medan resten av matcherna slutat oavgjort. Innan dess hade Barcelona fem raka segrar med 18-4 i målskillnad…

Simeone har mer eller mindre hela sitt lag till förfogande, och lär inte ha alltför många trötta ben efter att låtit flera spelare vila under veckomatchen. Moyá är självklart tillbaka trots Oblaks storspel i buren senast, och medan mittbackarna Giménez och Godín kan få fortsatt förtroende så borde Juanfran och Siqueira vara tillbaka på kanterna. Tiago och Gabi centralt bakom en tremanna-linje med Turan, Griezmann och Koke känns troligt, och en ensam Mandzukic på topp. El Niño fick göra en efterlängtad hemvändardebut mot Real, men hans knappa timme på plan handlade mest om matchträning och Torres lär inte vara nära en startplats denna närmsta tiden. Vi får hoppas att den forna storspelaren kan få en nystart i sin nygamla klubb.


Torres må vara hemma igen, men lär inte få förtroende få start



Trolig startelva:
Moyá - Juanfran, Giménez, Godín, Siqueira - Tiago, Gabi - Turan, Griezmann, Koke - Mandzukic

Statistiken
Senaste fem matcherna:
Atletico vs. Villareal 0 – 1
Atletico vs. L’Hospitalet 2 – 2
Atletic Club vs. Atletico 1 – 4
Atletico vs. Levante 3 – 1
Atletico vs. Real Madrid 2 – 0

Den unge talangen Griezmann är lagets bäste målskytt trots att han inte fått full speltid med sex matcher som inhoppare, vilket ger honom 8 mål på 948 spelminuter. Mandzukic har haft svårare att leva upp till sina förväntningar med sina sex mål på 1090 minuter, och som vanligt är det en laginsats som kommer krävas om man ska göra mål på Camp Nou. Eller varför inte fasta situationer; inte bara är det Barças akilleshäl - mittbackarna Godín och Miranda har båda två lyckats göra hela tre mål var hittills under säsongen.



Håll koll på:

Messi
Mot Elche var det äntligen ett jämnstarkt anfall som visade sig, och alla tre anfallarna har potentialen att på egen hand avgöra en match. När det handlar om att leda ett helt lag är det dock bara att titta på Lionel Messis passningar för att förstå varför man vill föra spelet via honom. Stänger man Messi kan man också stänga hela Barcelona, men frågan är hur många försvarare Simeone vågar offra när Suarez och Neymar finns i närheten...

Griezmann
En gigant i Real Sociedad, och en spelare som verkligen levt upp till förväntingarna i sitt nya lag. En modern ytter som visat sig hålla världsklassnivå, endast 23 år gammal, och tillför en mer teknisk sida hos ett lag som annat levt mycket på storlek och pannben. Livsfarlig en-mot-en...

Bollen och det egna målet
Hur bra inlägget än är slaget; ser du Bravo mellan stolparna så ska du INTE nicka in bollen där, är det förstått Jordi?



Matchfakta
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Imorgon, söndag 11 januari kl 21.00
Tv: C More Sport
Tips: 2-1 efter mål av Messi, Suarez och Godín.