Efter den inledande plumpen på bortaplan mot Olympiakos, har Champions Leaguefinalisterna tagit tre raka segrar och toppar numera Grupp A inför slutspurten. Med två matcher kvar ser läget i tabellen ut så här:
 
 
Grupp A M P
Atlético de Madrid 4 9
Olympiakos 4 6
Juventus 4 6
Malmö FF 4 3







 
Med en seger hemma mot Olympiakos, så är avancemanget till 8-dels final klart och det kan vara skönt då Atlético har kvar att möta Juventus borta i den sista omgången. Samtidigt som Olympiakos möter Malmö på sin hemmaplan i Pireus. Men det kommer att krävas hårt jobb i 90 minuter mot regerande grekiska mästarna för att nå de önskade tre poängen och någon underskattning ska det inte behöva vara tal om den här gången.
 
Olympiakos
De grekiska mästarna kommer till Madrid utan att ha spelat någon ligafotboll sedan den 9 november. Då man vann mot Panthrakikos med 5-1 i den grekiska ligan, innan landslagsuppehållet tog vid. Det blev dock inget spel i den Grekiska Superligan den gångna helgen, då den blev uppskjuten. Varför är lite oklart, men den officiella anledningen ska vara våld mot en ex-domare som ingår i någon sorts organisation för domare. Den riktiga anledningen sägs vara ett öppet krig mellan AEK och Olympiakos respektive presidenter om maktpositioner i grekisk fotboll.
 

Cerci en av få framträdanden i Atléticotröjan den här hösten, borta mot Olympiakos...

Hur som helst har lagets spanske tränare Michel utnyttjat landslagsuppehållet och den extra spelledigheten till att drilla sitt lag taktiskt och fysiskt inför onsdagens match på Vicente Calderón. Atléticoredaktionens redaktör Zoran Zorics har ju koll på det mesta och han har läst sig till lite information om Olympiakos och om hur dem tänker ta sig an matchen.
 
Enligt grekisk media har laget tränat mycket på fasta situationer, dels sina egna, men även på att försvara sig mot en av Madridlagets främsta offensiva vapen. I mötet i Pireus tidigare i höstas klarade man av den detaljen i spelet på ett mycket bra sätt, då Kokes inspel inte skapade någon oreda alls hos de välorganiserade grekerna. Michel ska även ha gett sina ytterbackar Omar Elabdellaoui (högerback) och Arthur Masuaku (vänsterback) instruktioner om att spela väldigt intensivt, aggressivt och aktivt bidra i spelförstörande syfte när Atlético anfaller längs kanterna. Offensivt vill han se att de följer med i anfall och framförallt att de utnyttjar sin styrka en mot en. Vidare verkar Míchel planera att sätta deras ensamma anfallare Kostas Mitroglou som referens i deras försvarsspel. Då han kommer att spela aggressivt för att störa Atléticos speluppbyggnad. Tänk lite som Manzano agerade mot Real Madrid på Bernabeu hösten 2009 med Diego i den rollen som spelförstörare. Där Atléticos mittbackar inte ska få sätta den första passningen till Gabi eller Tiago i lugn och ro, för att sedan starta lagets anfall. Vi kan nog förvänta oss ett taktiskt slipat Olympiakos som kommer att göra livet surt för Atlético genom tufft spel och krympa ytorna för våra rödvitrandiga favoriter. Sedan är frågan om Madridsonen Michel tänker offra någon av sina tre kreativa pjäser i form av Chori Domínguez, N´Dinga eller Afellay till förmån för den hårde Kasami som bland annat såg till att Mandžukics näsa fick sig en omgång senast lagen möttes.

Olympiakos har tagit sina sex poäng på hemmaplan där man är erkänt starka, men på bortaplan visar man inte alls upp samma poängsnitt. I höstens Champions League förlorade man borta mot Malmö med 0-2 och i den förra omgången torskade man mot Juventus med 2-3, efter att bland annat ha vänt 0-1 till 2-1. Även i den Grekiska Superligan är man obesegrade på hemmaplan med fem raka vinster, men på bortagräs har man bara en enda seger på fyra försök. I Europaspel har laget gästat Spanien vid 13 tillfällen och aldrig vunnit, två oavgjorda och 11 förluster. Den statistiken får gärna hålla i sig i en vecka till!
 
Truppen i sin helhet: Megyeri, Roberto, Choutesiotis, Abidal, Afellay, Avlonitis, Benítez, Botía, Bouchalakis, Diamantakos, Dominguez, Elampntelaoui, Fuster, Qassam, Maniatis, Masuaku, Milivojevic, Mitroglou, Entingka, Salino och Siovas.
 
Preliminär startelva:
 
                        Roberto
Elabdellaoui – Botía – Abidal – Masuaku
Maniatis – N’Dinga – Milivojevic – Afellay
                 Chori Domínguez
                     Mitroglou


Roberto gör sin andra säsong i Olympiakos 

Målvakten Roberto känner säkert många av er igen då han har Atlético de Madrid som moderklubb. Där han gick igenom klubbens olika ungdomslag ända upp till klubbens A-lag, men främst stod han i klubbens B-lag där det blev ett 50-tal matcher. Inför säsongen 2009 kom Roberto tillbaka till Atlético efter att ha spenderat en säsong i Recreativo de Huelva, som en del i Sinama Pongolle-affären. Både Coupet och Leo Franco hade lämnat klubben under sommaren och Sergio Asenjo hade köpts in och var den i första hand som Roberto skulle konkurrera med. Men ödet ville annorlunda, en skada ställde till det för Roberto som fick chansen när Asenjo spelade U20 VM och en mycket ung David De Gea klev in mellan stolparna och tog sedan även över förstaplatsen. Roberto fick finna sig i att bli tredjemålvakt istället och senare även lånas ut till Zaragoza. Dit han för övrigt återvände efter en sejour i Benfica, innan Atlético åter klev in i handlingarna och tog tillbaka honom, bara för att sälja honom vidare till Olympiakos sommaren 2013…
 

Atlético de Madrid

I lördags gästade Málaga Vicente Calderón och hemmalaget vann till slut matchen med 3-1 efter mål av Tiago, Griezmann och Godín. Där vi kunde notera ytterligare två nickmål och ett till mål på en fast situation, ja eller ett och ett halvt. För det tredje målet kom till efter en kort slagen hörna och ett nytt inlägg från högerkanten signerat assistkungen Koke, men där bollen inte nickades in det första läget utan efter att Tiago snappat upp bollen nära kortlinjen och lobbat över målvakten mot den bortre stolpen, där Godín kunde nicka in spiken i kistan från nära håll.
 
Det var en väl kontrollerad match av Atlético som haft hela 16 spelare borta på landslagsuppehåll och farhågorna fanns där att FIFA-viruset skulle göra sig påmint då laget fått minimal tid för att förbereda sig till ligamatchen i och med den tidiga avsparkstiden 16:00. Men av detta syntes intet, laget var fokuserat, taktiskt slipat och visade tålamod mot toppkonkurrenten.
 
Ett litet glädjeämne som är värt att nämna är att Ángel Correa har gjort sin första träning med de övriga spelarna i laget efter sin hjärtoperation i somras. Sakta men säkert har den unge anfallstalangen från Argentina byggt upp sig under hösten och i måndags fick han äntligen vara med de stora grabbarna och träna. Dock måste en icke EU-plats i truppen bli tillgänglig för att han ska få dra på sig den vackraste av tröjor. I dagsläget talar det mesta för en utlåning under våren för att Ángel ska få speltid och acklimatisera sig till den spanska fotbollen.
 

Diego "Cholo" Siemeone, omåttligt populär bland Atléticofansen

Under landslagsuppehållet skadade sig mittbacken Miranda när han spelade en landskamp med sitt Brasilien och unge Jose Maria Giménez fick ersätta honom i lördagens ligamatch mot Málaga. Tillsammans med sin landslagskollega Godín bildade de mittlås och dessa två kommer även att spela ihop mot Olympiakos, då brassen Miranda väntas var borta i ytterligare cirka två veckor. Det leder oss in på vilken startelva Simeone kan tänkas matcha mot grekerna på onsdagskvällen. Om vi börjar längst bak så har Moyá argentinarens fortsatt orubbliga förtroende, Oblak som värvades som det tänkta förstavalet har bara vaktat kassen vid ett enda tillfälle under hösten och det var i bortamatchen mot Olympiakos. Men slovenen väntas dock få stå i Copa del Rey i nästa vecka, det vore åtminstone rimligt. I backlinjen i övrigt lär vi få se de outtröttlige Juanfran till höger, men till vänster är det lite mer osäkert. Ansaldi spelade sist mot Málaga då Siquiera var avstängd efter sina dubbla gula mot Real Sociedad i den sista matchen innan landslagsuppehållet. Argentinaren Ansaldi skötte sig dock alldeles utmärkt i ligamatchen och då framförallt i den andra halvleken när han följde med i anfallen på ett annat sätt. Simeone gör inte många förändringar i startelvan från match till match och på mitten borde Gabi och Tiago få förnyat förtroende centralt i planen, alternativt kan Mario ersätta portugisen. Kreativiteten lämnas till Koke i vanlig ordning och han får säkerligen sällskap av Arda Turan, sedan är frågan hur pass illa smällen mot Mandžukics nacke tog om han kan spela eller inte. Han är åtminstone med i 19-manna truppen, men kan kroaten inte spela öppnar det upp för en mängd olika scenarier. Dock skulle jag bli förvånad om inte Raúl García spelar, den sista platsen blir därmed en kamp mellan Griezmann och unge mexikanen Jiménez!
 
Rent taktiskt ser det ut så här

                   Moyá
Juanfran - Giménez - Godín -  Ansaldi
      Arda - Gabi - Tiago - Koke
       Raúl García - Mandžukic


Vice lagkaptenen Diego Godín var den spelare som mötte media efter måndagens träningspass vid klubbens anläggning i förorten Majadahonda. Vår skribent på plats i den spanska huvudstaden Alexander Ivanovski rapporterade från den här! På tal om Godín så får han och Gabi passa sig för att dra på sig ett gult kort i mötet med Olympiakos, då båda riskerar att missa sista gruppspelsomgången vid en till ostskiva...

Under tisdagskvällen höll även Diego Simeone sin presskonferens, mer om den kan ni läsa här!

19-manna truppen
 
Målvakter: Moyá och Oblak
Försvarare: Godín, Juanfran, Gámez, Ansaldi och Giménez
Mittfältare: Gabi, Tiago, Mario, Saúl, Koke, Arda, Griezmann, Cebolla
Anfallare: Raúl García, Mandžukic, Cerci och Jiménez

Skadade: Miranda
Utanför truppen: Siquiera

Matchen döms förövrigt av Wolfgang Stark och vi som var ner till Bukarest i maj 2012 kommer säkert ihåg honom... Han skötte sig bra i den finalen av Europa League och vi får hoppas att han lämnar Vicente Calderón utan att märkas, till skillnad från stolpskottet Vitienes som dömde matchen mot Málaga.

Matchen
Datum: onsdagen den 26 november 2014
Matchstart: 20:45
Spelplats: Estadio Vicente Calderón
Domare: Wolfgang Stark (Tyskland)
Kapacitet: 55.000 åskådare
Planen: 105 x 68 m
TV:  (Viasat Motor)
Streaming: Matchen sänds även på Viaplay.  Den kan även ses via en mängd olika sidor på nätet, däribland Wiziwig, Rojadirecta och Sport Category. 

¡¡¡¡Aupa Atleti!!!!