Barcelona fick sannerligen bekänna färg mot Atletico Madrid förra säsongen. Katalanerna lyckades inte vinna på sex försök. Man förlorade visserligen endast en av dessa matcher, men blev utslagen i kvartsfinalen i Champions League och snuvades på La Liga-titeln av ett ruskigt starkt Atletico Madrid. I januari i år lyckades man jaga i väg Atletico-spöket då man utan pardon besegrade Madridlaget i tre bataljer inom loppet av 17 dagar. I La Ligamatchen vann man med 3-1. Det var ett överlägset Barcelona som med bättre effektivitet kunde ha vunnit med större siffror. I kvartsfinalen av den spanska cupen vann man båda matcherna med uddamålet. De tre mötena mot Atletico på kort tid har nu med lite distans visat sig ha varit vändpunkten för Barcelona som dittills inte hade imponerat nämnvärt. Sedan i januari har den katalanska jätten i princip gått som tåget.   

Atletico Madrid har med den kompetente, passionerade Diego Simeone vid rodret gjort en fin säsong med två omgångar kvar att spela av La Liga. I Copa del Rey slog man ut den stora rivalen Real Madrid i åttondelsfinalen, varefter man som precis nämnt stötte på patrull mot Barcelona. I Champions League åkte man ut i kvartsfinalen mot Real Madrid efter att dubbelmötets enda mål kommit i slutminuterna av returmatchen. I La Liga ligger man på tredje plats med fyra poängs marginal ner till tabellfyran Valencia. Man blev mer eller mindre avhängd i guldstriden i ligan för ett par månader sedan och har efter uttåget i Champions League förra månaden inte övertygat resultatmässigt. Trots att man inte nu lyckas vinna en stor titel denna säsong har man gjort en stark säsong. Bland annat har man fyra segrar, tre oavgjorda och blott en förlust mot Real Madrid den här säsongen. Flera nyckelspelare från fjolårssäsongen bytte klubbadress förra sommaren, men man gjorde i samma veva smarta värvningar. Antoine Griezman som anslöt till huvudstadslaget i somras har öst in mål efter nyår. Försvarsklippan Diego Godin har mestadels varit fantastisk. Fler namn går att nämna. Atletico Madrid kämpar alltid som djur från första till sista minuten i alla fajter. Man kommer givetvis göra allt man kan för att Barcelona inte ska vinna ligan på Vicente Calderon. Trots att ligaguldet är förlorat sedan länge vill man garanterat slippa uppleva vilda glädjescener av Barcelona i den egna hemmaborgen.    

Det var år och dagar sedan Barcelona var i den här gynnsamma sitsen i det absoluta slutskedet av säsongen. Av de fyra matcherna som Barcelona har kvar av säsongen är två i ligan och två finaler, i den inhemska cupen respektive den finaste turneringen av alla för klubblag, nämligen Champions League. Man säkrade som bekant finalplatsen i Champions League tidigare i veckan. Även om Bayern Munchen var oerhört motiverat i returmötet inför hemmafansen och vann rättvist med 3-2 var katalanernas finalbiljett aldrig riktigt hotad, i alla fall inte efter Neymars kvitteringsmål i början av matchen. Barcelona har haft ett väldigt tätt och krävande spelschema de senaste veckorna, men har hanterat det hela förtjänstfullt.

Tack vare den till dags dato framgångsrika säsongen andas det optimism i Barcelona. Man går en ny vår till mötes efter att i ett par års tid ha haft det relativt motigt i förhållande till klubbens höga ambitionsnivå. De två finalerna ligger ett par veckor fram i tiden. Nu närmast är det fullt fokus på La Liga, då man som sagt har möjligheten att säkra ligavinsten på Vicente Calderon på söndagskvällen. Man har råd att tappa poäng nu, eftersom man i så fall kan ta hem ligan veckan efter på hemmaplan i slutomgången mot Deportivo La Coruna. Om ligatvåan Real Madrid inte vinner sin match i helgen blir ju situationen än mer fördelaktig för Barcelona.

Det går inte att sticka under stolen med det lovar gott för Barcelona i detta läge. Man har under en längre tid över lag spelat en underbar fotboll. Man är en stark kollektiv, man har matchvinnarna, man har fenomenala spelare, i synnerhet i form av Lionel Messi som jag betraktar som historiens främste fotbollsspelare. Det är en ynnest att se Messi spela när han är i högform och han varit i toppslag hitintills i år. Hans lekkamrater i anfallet, dribblern Neymar och den slitstarke Luis Suarez är naturligtvis också härliga att beskåda. Visst, det blev tre insläppta mål i Tyskland i veckan, men i det stora hela har försvaret varit stabilt och tryggt under säsongen.

Jag är av förklarliga skäl positiv för närvarande och ser med tillförsikt fram emot Barcelonas säsongsavslutning. Samtidigt är jag luttrad och vet att det är farligt att ropa hej förrän man är över bäcken. En del av min hjärna påminner om att bollen är rund och att allt därför kan hända. Bara för att man har trippeln inom räckhåll och är favorittippad betyder det inte att det per automatik kommer att bli nya titlar att ställa ut i Barcelonas mäktiga museum. Så enkelt är det inte i fotboll. Det krävs högklassiga prestationer av Barcelona för man faktiskt ska lägga beslag på troféerna som man har vittring på. Fastän man har stormat fram som en orkan till två finaler och har ett drömläge att vinna ligan finns det inga garantier för att säsongen kommer att krönas med en klang- och jubelföreställning för den katalanska stoltheten. Man måste självklart vara ödmjuk inför de mycket svåra uppgifterna som stundar, för att det ska bli segeryra flera gånger om i Katalonien de närmaste veckorna.

Inför morgondagens match är det i skrivande stund oklart om Suarez kommer att hinna bli tillgänglig för spel. Han klev av i halvtid mot Bayern Munchen med känning i baksidan av låret och Luis Enrique deklarerade på dagens presskonferens att beslut om uruguayanens medverkan kommer att tas i morgon. Annars Barcelona varken skador eller avstängningar. Det mesta pekar på att Enrique kommer att mönstra sin bästa möjliga elva mot Atletico Madrid.

Möjlig startelva:

Bravo

Alves-Mascherano-Pique-Alba

Rakitic-Busquets-Iniesta

Messi-Suarez-Neymar 
 
Nu gäller det för Barcelona att man ger allt och lite till för att avsluta den hitintills lysande säsongen på bästa tänkbara sätt. Första chansen till att vinna en titel kommer alltså i morgon kväll. I fall katalanerna lyckas ta detta tillfälle i akt och bärgar den 23:e ligatriumfen i ordningen i mötet mot Atletico Madrid skulle det på sätt och viss kännas extra skönt och stort, med tanke på att Barcelona snöpligt missade guldchansen mot just Atletico, som välförtjänt blev ligamästare, på Camp Nou på dagen för ett år sedan.

Matchdag: Söndag 17 maj
Avspark: Klockan 19:00
Arena: Vicente Calderon stadion
TV: Cmore sport

Visca Barca!