Fotboll är en förunderlig sport där det snabbt och oväntat kan svänga från de ena ytterligheten till den andra såväl känslomässigt som resultatmässigt. För en dryg vecka sedan var hela fotbollsvärlden full av beundran för ett fenomenalt Barcelona som betraktades som världens bästa fotbollslag, då man ofta bjöd på en bländande fotbollspropaganda och hade en förlustfri svit på hela 39 tävlingsmatcher. Med tanke på att man nu för andra helgen på raken har inkasserat en svidande uddamålsförlust i La Liga känns hux flux inte Barcelona lika orubbligt och överlägset längre. Man har inte ligatiteln som i en liten ask längre, utan på de två senaste omgångarna har den alldeles nyligen betryggande ligaledning på nio poäng till tvåan Atletico Madrid och tio på poäng till trean Real Madrid krympt till tre respektive fyra poäng. Lägg därtill att det återstår sex matcher av La Liga och då är det inte svårt att inse att Barcelona lever farligt i titeljakten. De två hungriga Madridklubbarna har givetvis fått blodad tand av underpresterande Barcelonas poängtapp. Det kan mycket väl bli en kamp om ligatiteln hela vägen till den sista omgången. 

Oroväckande är inte bara att Barcelona har förlorat två matcher i följd i ligan, utan även att anfallsspelet har låst sig betänkligt, är tämligen idéfattigt och förutsägbart. Man har haft svårare än vanligt att skapa heta målchanser och dessutom varit ineffektiva vid mållägen. Fram till för ett par veckor sedan föreföll man vara kapabel att luckra upp vilket försvar som helst när som helst, men nu är det bevisligen vanskligt att komma till tals med ett defensivt, organiserat och taktiskt lag. Kreativiteten flödar inte som tidigare och det briljanta samspelet mellan anfallstrion Lionel Messi, Luis Suarez och Neymar, MSN, har i princip lyst med sin frånvaro.

Visserligen har man förlorat två matcher som på förhand betecknades som mycket knepiga, nämligen mot Real Madrid, som naturligtvis är ett högklassigt lag, och Real Sociedad, som man inte har besegrat på nio år på bortamark i ligaspelet. Hur som helst är kraven på mäktiga Barcelona skyhöga och oavsett motstånd förväntas man vinna. Man har en oavgjord och två förluster i ligan på de tre senaste matcherna, vilket är under all kritik och det har som sagt varit kostsamt värre, reducerat katalanska jättens försprång kraftigt i ligatoppen och följaktligen gett nerv åt ligaavslutningen. I ärlighetens namn, inget ont om Real Sociedad som stod för en heroisk försvarsinsats, var Barcelona inte värda att förlora i lördags, för man dominerade matchen trots att man inte övertygade. Slutresultaten är ibland missvisande när Barcelona spelar lika eller förlorar. Jag tycker att man ska vara sportslig och ta förluster på rätt sätt, men samtidigt måste jag erkänna jag att har svårt att svälja när Barcelona förlorar när man spelar klart bättre än motståndarlaget.

Nåväl. Nu fokus på morgondagens högintressanta Champions League-match. Sedan Luis Enrique tillträdde som tränare för Barcelona sommaren 2014 har katalanerna vunnit samtliga matcher mot Atletico Madrid, nämligen sju bataljer till antalet. Förvisso har det i regel varit knappa segrar som har suttit långt inne, likväl har det de facto varit vinster och Barcelona har sannerligen ett psykologiskt övertag på Atletico vid det här laget. Det blev en händelsefylld match när Barcelona tog sig an Atletico i det första kvartsfinalmötet på Camp Nou. Luis Suarez klev fram när hans målskytte bäst behövdes och hjälpte Barcelona att vända 0-1-underläge till en vital 2-1-viktoria. Barcelona hade svårt att få kontroll på spelet i den första halvleken mot en i vanlig ordning aggressivt, dicisplinerat Atletico och åkte på en kalldusch när en het Fernando Torres kom loss och och gav Atletico ledningen i den 25:e minuten. Men Torres visade sig vara taggad på fel sätt också, sett ur Atleticos perspektiv bäst att tillägga. Kort efter sitt mål visades han ju ut då han drog på sig två gula kort efter att ha kommit sent in i närkamper två gånger om. Barcelona fick självklart en klar fördel av utvisningen, främst utgjorde inte Atletico något större hot i attackerna längre med en man kort. Barcelona släppte loss i anfallsspelet och presterade en strålande andra halvlek och vann helt välförtjänt med 2-1. Men frågan är hur utgången av matchen skulle bli om man inte hade ett numerärt överläge på manskap under en dryg halvlek. Under alla omständigheter är nog båda lagen relativt nöjda med resultatet från första matchen och en förmodat olidligt spännande avgörande väntar på en kokande Vicente Calderon. 

Barcelona är trots den tveksamma formen favorit att bräcka Atletico över två möten och ta sig till semifinal. Man går ju in i matchen med en ledning, om än ytterst skör sådan, och Atletico behöver vinna matchen för att gå vidare i turneringen. Om Barcelona når sin högsta nivå är man bäst i världen, men man har alltså dessvärre inte varit i toppslag på sistone och därför känns det när allt kommer omkring ovisst hur det ska gå. Förhoppningsvis kan Barcelona få i gång sin ljuvliga, ostoppbara offensiv med MSN, för då ska det mycket till för att rubba katalanerna. Jag vill att Lionel Messi ska träda fram i en match av denna kaliber och visa vägen. De senaste matcherna har han inte varit lika framträdande som han brukar vara. Alla vet hur betydelsefull han är för Barcelona, så ifall han vaknar på rätt sida och helst målar är mycket vunnet för Barcelona. Drömscenariot är att Barcelona tar ledningen med ett tidigt mål och på så sätt sätter ytterligare press på Atletico som då förstås måste gå framåt i högre grad och därmed antagligen blottar sig mer bakåt. Hur som helst är det väsentliga att man på något sätt klarar av den här svåra uppgiften och tar sig vidare i Champions League. Ett avancemang till semifinalen skulle ge Barcelona en välbehövlig vind i seglen i slutspurten av säsongen.  

Barcelona har de senaste veckorna drabbats av bakslag i form av skador, dock inte på nyckelspelare. Aleix Vidal, Jeremy Mathieu, Thomas Vermaelen, Rafinha samt Sandro är alla på skadelistan. Försvarsklippan Gerard Pique har haft skadekänning efter helgens match, men enligt de senaste rapporterna från Barcelona förväntas han bli spelklar på onsdag. Luis Enrique kommer att ställa upp med sitt starkaste möjliga elva i morgon kväll. Trolig startelva:

Ter Stegen    
Alves-Pique-Mascherano-Alba
Rakitic-Busquets-Iniesta
Messi-Suares-Neymar
Avbytare:

Matchdag: Onsdag 13 april 
Avspark: Klockan 20:45
Arena: Vicente Calderon
TV: TV3
Internet: Viaplay Sport

Visca Barca!