Det första mötet lagen emellan avslutades med en bittersöt eftersmak från ett katalanskt perspektiv. Barcelona gjorde inte speciellt mycket väsen av sig de första 60 minuterna, däremot var den avslutande halvtimmen både intensiv och hektisk. Neymar lyckades kvittera den ledning som den lille brassen Diego hade gett sitt lag med ett drömskott utan dess like. Andrés Iniesta stod för drömfotbollen och Thibaut Courtois för drömräddningarna - det summerar i princip matchens viktigaste skeden bortsett från målen.

                       

         
                                                                                                                              
Atletico Madrid                                                                               
Det spanska maskineriet lett av Diego Simeone har inte bara imponerat resultatmässigt utan man har även en utpräglad spelidé att falla tillbaka på när det krävs. På Camp Nou levde man på aggresivitet, positionsspel i världsklass och individuella prestationer i offensiven. Till returmötet finns det ingenting som pekar på att detta kommer förändras.

Arda Turan har haft problem med ett knä och är tveksam till en startplats samtidigt som djuret, vinnarskallen och stjärnan Diego Costa förmodligen också missar matchen. Simeone har sagt att brassespanjoren endast kommer att spela om han är 90% fit vilket är högst osannolikt enligt de senaste rapporterna.  El Mister behöver dock endast slänga in mittfältaren Diego och nickspecialisten Raúl Garcia för att väga upp dessa avbräck på bästa sätt. Självfallet med en viss kvalitetssänkning men också med nya egenskaper som kan visa sig viktiga under matchen. Diego med sina skott och kortpassningsspel och Garcia med sitt djupledslöpande och vältajmade luftspel. 

För de som följer Atletico Madrid och spansk fotboll kan det konstateras att huvudstadslaget är otroligt starka på precis varje position. Kapten Gabi och råskinnet Tiago formerar ett starkt centralt block på mittfältet som flankeras av eleganten Koke och möjligtvis Diego. Alternativet till detta är att Diego förpassas till bänken till förmån för Barcelona-bekantingen David Villa som i sådana fall skulle bilda ett renodlat anfallspar med Adrían. Den sistnämnde gjorde sitt första ligamål för Deportivo La Couruña som 18-åring och han gjorde det mot Barcelona på Camp Nou.

Backlinjen i Atletico Madrid håller absoluta värlsklass och är värd att titta närmare på. Ytterbackarna Felipe Luis och Juanfran är inte bara otroligt positionssäkra i defensiven men de besitter också spetskvaliteter i offensiven. Båda två har utvecklats enormt rent spelmässigt under Simeones ledning. När det kommer till mittbacksparet så vill undertecknad mena på att Miranda och Godín i nuläget är världens bästa mittbackspar. Hur dessa två kompletterar varandra är en fröjd för ögat. Miranda med sin snabbhet, spel med fötterna och huvudspel kombinerat med Godíns positionsspel, styrka och ledaregenskaper blir inget annat än magiskt.

Startelva (4-4-1-1): Courtois; Juanfran, Miranda, Godín, Felipe Luis; Gabi, Tiago, Koke, Diego; Raúl Garcia, Adrián  




                                                                                               
 FC Barcelona 
Barcelona kommer till spel med ett otroligt tungt avbräck i backlinjen. Det handlar självklart om Gerard Piqué och hans höftskada vilket gör att det endast finns en renodlad och helt skadefri mittback med i truppen och han heter Marc Bartra. Den unge katalanen imponerade stort med en stabil insats på Camp Nou senast och kommer att ackompanjeras av Javier ”el Jefecito” Mascherano i mittbackslåset. Självklart skapar denna konstellation en hel del frågetecken men från ett annat perspektiv ges även Bartra en ärlig chans att visa att han pallar för trycket när det vankas måstematch mot den främsta ligakonkurrenten.

Fler frågetecken tillkommer också i faktumet att Pinto kommer att agera burväktare i Valdés sorliga frånvaro. Cules runtom i världen hoppas säkerligen på att den hip hop-lyssnande mannen med hästsvans har tränat kortpassningsspel i veckan med tanke på att det inte finns utrymme för misstag i en match som denna.

Resten av backlinjen kommer självfallet bestå av speedkulorna Dani Alves och Jordi Alba. Mittfältet ska enligt rapporter formeras annorlunda i jämförelse med den första matchen på Camp Nou. Iniesta tar steget tillbaka bredvid Busquets och Xavi centralt i banan. Detta gör att Messi förpassas till högerkanten i anfallet med Cesc som falsk nia. Neymar får i sådana fall äntligen starta på sin favoritkant, alltså till vänster, för att komma mer tillrätta och hitta lägen med sin högerfot.

Dani Alves kan få en väldigt viktig roll i offensiven. Med tanke på att Messi kommer att ha en relativt fri roll med utgångspunkt från sin högerkant krävs det att Dani Alves är med och breddar ordentligt i attackspelet. Det är enligt denna uppställning Tata har valt att träna med under de senaste dagarna och det är förmodligen även så han kommer att ställa upp under onsdagen. Messi har för övrigt gjort hela 20 mål mot Atletico Madrid på 19 matcher under sin karriär. Han har endast gjort fler mot ett annat lag: Real Madrid (21). Messi tycker om stora matcher med mycket på spel och förhoppningen är även att han utökar denna statistik i Madrid.

Barcelona måste alltså göra mål på Vicente Calderón. Alla 4 matcher lagen emellan har slutat oavgjort den här säsongen men det är nu läge att få in en nådastöt för att gå vidare till semifinal för katalanerna. Tata Martino fick frågan efter förra veckans möte om ett uttåg från Champions League skulle ses som ett misslyckande. Argentinaren svarade iskallt och med ett stenansikte: ”Ja”.
 
Startelva (4-3-3): Pinto; Alves, Bartra, Mascherano, Alba; Xavi, Buquets, Iniesta; Messi, Cesc, Neymar





Förutsättningar och bakgrund
  • 0-0 → Atletico Madrid går vidare på fler bortamål.
  • 1-1 → Förlängning á la 2 x 15 minuter och efterföljande straffar om det fortfarande skulle vara oavgjort.
  • Vid alla oavgjorda resultat bortsett från ovanstående går Barcelona vidare på fler bortamål.

  • Barcelona siktar på att ta sig vidare till klubbens sjunde raka semifinal i Champions League.

  • Tata Martino och Diego Simeone har inte bara mött varandra i hjärnornas kamp från tränarbänkarna utan även som utespelare. 1988 spelade Martinos CA Newell's Old Boys mot Simeones CA Vélez Sarsfield. Tata blev utvisad efter en tackling på just Diego som också fick syna det röda kortet i samma match.

  • Senast Atletico Madrid vann mot Barcelona på Vicente Calderón var 2010 där bland annat Diego Fórlan och Simâo gjorde mål. Marc Bartra gjorde a-lagsdebut i samma match.

  • Senast de båda lagen möttes i en final var 1996 i CdR. Simeone var med i det Los Rojiblancos som vann på övertid mot ett Barcelona med Carles Busquets i mål - pappa till den mer aktuelle Sergio.

  • Barcelona har endast förlorat ett av fyra bortamöten i denna säsongens upplaga av Champions League.

  • Barcelona har haft 10 försök på sig att vinna ett dubbelmöte efter ett oavgjort resultat på hemmaplan i den första matchen - 5 gånger har man lyckats. Senast detta hände stod Chelsea för motståndet. Fokuserar man på det specifika resultatet 1-1 har Blaugrana gått vidare på 3 av 5 försök.

  • Atletico har endast förlorat en hemmamatch under hela säsongen - alla turneringar inräknade.

  • Andrés Iniesta och Cesc Fábregas är de som riskerar avstängning vid gult kort i Barcelona.

Spelare att se upp för
FC Barcelona
1. Messi
2. Iniesta
3. Neymar 

Atletico Madrid
1. Raúl Garcia
2. Koke
3. Felipe Luis 
 Bonusfråga: Hur många ”Diegos” finns det egentligen i Atletico Madrid? 
Tid: 20:45
Plats: Vicente Calderón, Madrid
Domare: Howard Webb
TV: Viasat Sport HD
Cant del Barça (acapella, LIVE):
https://www.youtube.com/watch?v=JBnzkghhVcY

Messis 20 mål mot Atletico Madrid:
https://www.youtube.com/watch?v=igxuL7xxnf8#t=53

Champions League-hymnen:
https://www.youtube.com/watch?v=mf9LUNB-JsM
Visca el Barça y 
Visca Catalunya